Skip to main content

NHL-ennakko 7.6. - Montrealilla tilaisuus edetä välieriin

Boston Bruins tai New York Islanders joutuu maanantain mittelön jälkeen kuilun partaalle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Montreal Canadiensilla on ensimmäinen tilaisuus edetä NHL:n pudotuspelien välieriin kotihallissaan maanantaina. Canadiens johtaa Winnipeg Jetsiä vastaan pelattavaa toisen kierroksen ottelusarjaansa voitoin 3-0. Montreal on voittanut kuusi playoff-ottelua peräkkäin.

Boston Bruins ja New York Islanders ottavat puolestaan mittaa toisistaan ensin mainitun kotihallissa. Voitot ovat kutkuttavasti tasan 2-2.

Seuraa näitä viittä asiaa sunnuntaina:

1. Jets ja Canadiens hyppäävät heti uudestaan askiin

Montreal ja Winnipeg ottavat yhteen toisena peräkkäisenä iltana. Ennenkuulumatonta peräkkäisinä päivinä pelaaminen pudotuspeleissä ei tietenkään ole, mutta harvinaista kylläkin.

Jetsin kapteeni Blake Wheeler näkee asiassa hyviä puolia.

- Kun joutuu maanantaina istumaan koko päivän hotellihuoneessa miettien tuota (sunnuntain tappiota), niin se saa poltetta jätkiin. Joten on mukava päästä heti pelaamaan. Toivottavasti saamme hyvän tunteen pukukoppiin ja alamme koota itseämme. Meidän täytyy voittaa yksi jääkiekko-ottelu. Katsotaan, mitä sitten tapahtuu, Wheeler sanoi.

Video: Armia johdatti Montrealin voittoon kolmospelissä

Kuusi peräkkäistä ottelua voittanutta Montrealia ei uhkaa kesäloma. Ainoa uhka on mahdollinen momentumin kääntyminen. Canadiens tietää sen varsin hyvin, sillä nousivathan he itse ensimmäisellä kierroksella 1-3 tappioasemasta jatkoon.

- Tiedämme, että meillä on mukava rytmi tässä päällä, mutta kävimme tämän läpi edellisessä ottelusarjassa ja tiedämme, miten nopeasti asiat voivat muuttua. Meillä on tietenkin etu nyt, mutta pitää varmistaa, että ei anna vastustajalle mitään toivoa, Canadiensin hyökkääjä Brendan Gallagher painotti.

2. Bruins haluaa näyttää kykynsä kotonaan

Boston on ollut Islanders-sarjassa kahdesti johdossa. Se sama vuorottelusysteemi toisi Bruinsille paikan NHL:n välierissä.

- Olemme jälleen kotihallissa ja tilanne on tasan 2-2. Nyt tämä ottelusarja on paras kolmesta ja meillä on kotietu. Voimme katsoa sitä isoa kuvaa, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy mietiskeli.

Mutta kotiedusta ei ole apua, jos peli ei parane siitä, mitä se oli lauantaina.

- Pienempi kuva on se, että meidän pitää pelata paremmin kuin lauantaina. Olemme ylpeitä siitä, että olemme joukkue, joka parantaa ottelusarjojen edetessä. Teimme sitä Washingtonia vastaan (ensimmäisellä kierroksella) hyvin. Olimme menossa siihen suuntaan ennen lauantaita. Kutsutan sitä vaikka pieneksi takaiskuksi, Cassidy jatkoi.

Cassidy on pohdiskellut myös muutoksia kokoonpanoonsa. Hyökkääjät Karson Kuhlman ja Trent Frederic ovat ehdokkaita hyppäämään pelaavaan miehistöön.

- Kolmosketju (Jake DeBrusk - Charlie Coyle - Nick Ritchie) ei saanut paljoakaan aikaiseksi lauantaina. Tai ollaan rehellisiä ja sanotaan, etteivät he saaneet aikaiseksi mitään, Cassidy totesi.

Puolustajien Brendan Carlon ja Kevan Millerin pelikunnosta ei ole vielä tietoa. Carlo ei pelannut lauantaina. Miller on ollut sivussa viidestä viime ottelusta.

Oli kokoonpanossa sitten ketä tahansa, niin maanantain ottelu on erittäin tärkeä. Kamppailun häviäjä joutuu pelaamaan keskiviikkona selkä seinää vasten.

- Menemme kotiin ja meillä on tilaisuus ottaa jälleen johtoasema, joten meidän täytyy pelata paremmin. Toivottavasti pelaamme, Bruinsin maalivahti Tuukka Rask sanoi.

Video: NYI-BOS: Krejci iskee irtokiekon maaliin ylivoimalla

- Pudotuspeleissä on kyse hienosäätöjen tekemisestä, joten teemme jotain muutoksia. Meidän täytyy pelata kauden paras ottelumme, Bruinsin tshekkisentteri David Krejci vaati.

3. Tappioasemat eivät Islandersia masenna

Islanders ei hätkähdä tappioasemista. Viimeisessä neljässä voitto-ottelussaan joukkue on ollut jokaisessa tappiolla, mutta noussut ohi. Islanders on pystynyt vastaavan putkeen viimeksi kevään 1993 pudotuspeleissä, jolloin sellaisia voittoja tuli viisi peräkkäin.

Islanders osaa nousta myös ottelusarjoissa. Pittsburgh Penguins johti Islandersia vastaan pelattua pudotuspelien ensimmäisen kierroksen sarjaa voitoin 2-1. Boston-sarjassa saarelaiset ovat vastanneet kumpaankin tappioon voitolla seuraavassa ottelussa.

Edellinen voitto oli valtavan tärkeä Islandersille.

- Jos olisimme suunnanneet TD Gardeniin (Bruinsin kotihalli) 1-3 tappioasemassa, se olisi ollut kuolemantuomio, Islandersin hyökkääjä Mathew Barzal kuvaili.

On tärkeää pystyä nousemaan otteluiden sisällä ja ottelusarjoissa. Tärkeää Islandersille on myös ykkössentteri Barzalin nousu pistepörssissä. Hän liitää tällä hetkellä kolmen ottelun mittaisessa pisteputkessa.

Video: NYI-BOS: Barzalin maali vie Islandersin johtoon

- Barzal taistelee läpi kaiken. Hän on kärkijätkämme, joten tiedämme, että vastustaja yrittää taklata ja häiritä häntä, mutta hän jatkaa eteenpäin. Tuo poika ei anna periksi tuumaakaan, Islandersin hyökkääjä Casey Cizikas kehui.

Barzalille tärkeintä ovat tietenkin voitot.

- On aina hauskaa kerätä tehoja ja auttaa joukkuetta. Olen ollut tyytyväinen taisteluilmeeseeni läpi pudotuspelien, ja me voitamme otteluita. Jos tehopisteitä ei tule, mutta voitamme otteluita, niin se kelpaa minulle, Barzal sanoi.

4. Vielä kerran, Montreal

Jos voittoputki venyy seitsemän ottelun mittaiseksi, niin Montreal etenee välieriin, joissa se kohtaa joko Colorado Avalanchen tai Vegas Golden Knightsin. Mutta kuten sanotaan, niin katkaisupeli on se vaikein voittaa.

- Aina on hyvä tunne, kun voittaa. On ollut todella hauskaa tulla hallille ja pelata, varsinkin täällä kotona. Meillä on vahva itseluottamus. Meidän täytyy vain jatkaa tätä vielä yhden ottelun verran, Canadiensin hyökkääjä Nick Suzuki sanoi.

Video: MTL-WPG: Suzuki osuu ylivoimalla Caufieldin syötöstä

Ja miksi ei olisi itseluottamusta, kun tolppien välissä seisoo Carey Price. Tähtimaalivahti on päästänyt kahdessa viime ottelussa kiekon taakseen vain kertaalleen.

- Siitä saa ihan erilaista itseluottamusta, kun tietää, että voi luottaa kaveriin tolppien välissä. Price on ollut uskomaton, Canadiensin hyökkääjä Joel Armia ylisti.

Mutta ei voi olla liian luottavainen. Epätoivoinen vastustaja on vaarallinen vastustaja.

- Olen pelannut tässä liigassa tarpeeksi kauan ja tarpeeksi playoff-sarjoja tietääkseni, että viimeinen ottelu on vaikein voittaa. Kukaan ei halua lähteä kotiin tässä vaiheessa. Sitä tulee nälkäiseksi. Se on playoff-kiekkoa, Gallagher muistutti.

Mutta ei voiton pitäisi vaatia mitään supersuoritusta. Hyvin Montreal on pärjännyt tähän mennessäkin.

- Meidän pitää tuoda sama peli kaukaloon kuin sunnuntaina. Mielestäni ei ole mitään syytä, minkä takia emme voisi tehdä sitä, Armia totesi.

5. Löytääkö Jets maalijyvänsä viime tingassa?

Jetsin maalihanat ovat tukkiutuneet pahasti. Jos ne eivät aukea maanantaina, niin kausi on ohi. Se on niin yksinkertaista.

- Tiedämme, mikä tilanne on ja mitä on panoksena. Meidän täytyy voittaa maanantain ottelu ja toivottavasti viedä tämä sarja takaisin Winnipegiin. Niin suuri klisee kuin se onkin, niin kyse on seuraavan ottelun voittamisesta, Jetsin hyökkääjä Adam Lowry sanoi.

Apua voi hakea vaikka historiankirjoista. NHL tuntee neljä tapausta, joissa joukkue on noussut playoff-ottelusarjassa 0-3 tappioasemasta voittoon.

- Emme voi katsoa liian pitkälle eteenpäin tai tätä kuoppaa, jonka olemme itsellemme kaivaneet. Kyse on siitä, että annamme parhaan panoksemme. On ollut joukkueita, jotka ovat nousseet 0-3 tappioasemasta ja voittaneet Stanley Cupin, Lowry jatkoi.

Video: MTL-WPG: Lowry iskee Perreault'n tarjoilusta

Yhden päivän aikana ei hirveitä muutoksia tehdä. Sen aiemmin mainitun poltteen täytyy löytyä jokaisen pelaajan sisältä.

- Ei pyörää voi keksiä uudestaan tänään. Emme voi aloittaa alusta ja yrittää tehdä jotain täysin erilaista. Pelissämme on asioita, joista pidämme, ja joitain asioita voimme tietenkin tehdä vähän paremmin. Toivotaan, että kiekko pomppii meille. Toivottavasti saamme johtoaseman, niin katsotaan sitten, miltä tämä näyttää sieltä käsin, Wheeler muotoili.

Kuten sanotaan, niin isot joet alkavat pienistä puroista. Winnipegin on tässä vaiheessa haettava toivoa pienistäkin asioista. Ehkä se yksi maali Pricen taakse oli merkki tulevasta.

- Oli mukavaa saada yksi kiekko Pricen taakse. Aikaisemmin kaudella kaikki taisivat olla valmiita ajamaan Careyn ulos kaupungista, kun hän ei löytänyt peliään. Nyt hän on taas siinä iskussa, jota kaikki häneltä odottavat. Meidän kannattaa heikentää sitä itseluottamusta pala palata ja laittaa kroppaa maalille, Lowry kertoi.

Maanantain kamppailu voi vielä muuttaa kaiken. Ainakin Jetsin kopissa on pakko uskoa siihen.

- Meillä ei ole tällä hetkellä kauheasti itseluottamusta. Tavallaan yritämme raapia ja kynsiä sitä jostakin. Nelosottelu voi kääntää kaiken päälaelleen. Meidän täytyy vain löytää keino voittaa yksi jääkiekko-ottelu, ja sitten voimme hengähtää hetken, kun Canadiensin täytyy samaan aikaan miettiä sitä parin päivän ajan. Siitä se sitten pikku hiljaa kasvaa, Wheeler suunnitteli.

Hyökkääjä Paul Stastny palasi Winnipegin kokoonpanoon sunnuntaina oltuaan sivussa kahdesta edellisestä ottelusta. Tähtisentteri Mark Scheifele jatkaa pelikieltonsa kärsimistä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.