Skip to main content

NHL-ennakko 28.5. - Kauden ensimmäinen seiskapeli

Perjantaina ratkeaa, kohtaako Avalanche toisella kierroksella Golden Knightsin vai Wildin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kooste: MIN 3, VGK 0

Wild voitti ja pakotti Golden Knightsin seiskapeliin

Cam Talbot piti maalinsa puhtaana, kun Wild kukisti Golden Knightsin 3-0 ja venytti sarjan seitsemänteen otteluun.

  • 04:59 •

Perjantaina pelataan tämän kauden NHL:n pudotuspelien ensimmäinen "Game Seven". Vegas Golden Knights ja Minnesota Wild ratkaisevat seiskapelissä sen, kumpi joukkue kohtaa Colorado Avalanchen toisella playoff-kierroksella.

Minnesota pelaa seurahistoriansa neljännessä seiskapelissä. Wild on voittanut kolme ensimmäistä - ja kaikki vieraskaukalossa. Vegasin saldo seiskapeleistä on yksi voitto ja yksi tappio. Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer on sen sijaan voittanut NHL-uransa kaikki viisi seiskapeliä.

Perjantaina ratkeaa toiseksi viimeinen jatkopaikka. Tämän jälkeen ensimmäisellä kierroksella taistelevat enää Toronto Maple Leafs ja Montreal Canadiens. Jo varmistuneet pudotuspelien toisen kierroksen otteluparit ovat Carolina Hurricanes - Tampa Bay Lightning ja Boston Bruins - New York Islanders.

Seuraa näitä viittä asiaa perjantaina:

1. Wild korjaa satoa viime syksyn hankinnallaan

Minnesota lukeutuu tämän kauden positiivisiin yllättäjiin NHL:ssä. Harva uskoi, että Wild olisi NHL:n runkosarjassa yhdeksänneksi paras joukkue ja varmistaisi playoff-paikkansa hyvissä ajoin.

Wild nappasi viime lokakuun alussa vapailta markkinoilta maalivahti Cam Talbotin. Se ei ollut syksyn seksikkäimpiä hankintoja, mutta nyt Minnesota ja GM Bill Guerin korjaavat satoa tuosta "arkisesta" teostaan. Talbot aloitti Vegas-sarjan nollapelillä ja on sittemmin torjunut Minnesotalle kaksi peräkkäistä pakkovoittoa, joista jälkimmäisen niin ikään nollapelillä.

- Se, miten Cam on pelannut näissä kahdessa viimeisessä ottelussa, on saanut Vegasin ajattelemaan samalla tavalla kuin (Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre) Fleury sai meidät ajattelemaan, Wildin veteraanihyökkääjä Zach Parise sanoi.

Talbot ei kuulu Leijonien kannattajien suosikkipelaajiin. Hän torjui Kanadalle nollapelin Suomea vastaan pelatussa MM-kisojen loppuottelussa 2016. Ilman tuota Talbotin ikävää temppua - ja tietenkin Leijonien vaisua finaaliesitystä - Suomi olisi voittanut samana vuonna miesten, alle 20-vuotiaiden ja alle 18-vuotiaiden maailmanmestaruuden.

Video: MIN-VGK: Talbot johdattaa Wildin seiskapeliin

2. Meritoitunut mies Vegasin tolppien välissä

Fleury on huomattavasti ansioituneempi tämän seiskapelin maalivahdeista. Hän on kolminkertainen Stanley Cup -mestari ja olympiakultamitalisti.

Se, että Fleury on nyt kaiken keskipisteessä, on hieman yllättävää. Vegas hankki reilu vuosi sitten keväällä Robin Lehnerin, joka oli sitten päävastuussa Golden Knightsin torjuntatöistä viime kesän pudotuspeleissä. Sen päälle Lehnerille lyötiin vielä käteen mehevä jatkosopimus, mikä syöksi Fleuryn nimen siirtohuhuihin.

Mutta Fleury ei hätkähtänyt kaikesta kohusta. Hän pelaa 36-vuotiaana yhtä uransa parhaista kausista.

- Se (kumpi maalivahdeista aloittaa pudotuspeleissä) oli helppo valinta. Kun katsoo kauttamme, niin molemmat maalivahdit ovat olleet loistavia, mutta Fleury todella kantoi meitä joidenkin vaikeampien jaksojen aikana. Hän pelasi tasaisen vahvasti koko kauden ajan ja myös loppusuoralla, DeBoer taustoitti reilu viikko sitten.

Vaikka tuo Fleuryn ansioluettelo on komea, niin ehkä pitää muistaa, että hän on ollut noissa neljässä tittelissä se mestaruuden torjunut maalivahti vain Pittsburgh Penguinsin Stanley Cup -juhlissa 2009. Vancouverin olympiakisoissa 2010 hän ei pelannut minuuttiakaan.

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Golden Knights - Wild]

 

3. Kuka on ollut - ja tulee olemaan - ottelusarjan MVP?

Maalivahdit ovat toki olleet ottelusarjassa isossa roolissa, mutta kuka on kenttäpelaajista tämän seitsemän kamppailun mittaisen väännön arvokkain pelaaja?

Vegasin puolella verkkoa ovat heilutelleet Mark Stone ja Alex Tuch. Takalinjoilla jättivastuuta ovat kantaneet Shea Theodore ja Alex Pietrangelo. Mutta voisiko MVP:ksi nousta Chandler Stephenson, jolle joku saattaisi jopa lätkäistä tittelin "NHL:n nimettömin ykkösketjun sentteri".

Stephenson oli Washington Capitalsin vuoden 2018 Stanley Cup -mestarijoukkueessa roolipelaaja. Nyt hän luistelee yleensä Vegasin kärkiketjussa Stonen ja tällä hetkellä loukkaantuneiden kirjoissa olevan Max Paciorettyn välissä. Stephensonia peluutetaan nykyään eri kaliiperin miehiä vastaan kuin aikaisemmin 27-vuotiaan kanadalaisen uralla.

- Nyt alkaa jo tuntua mukavammalta pelata maailman parhaita pelaajia vastaan. Aluksi jouduin nipistämään itseäni, kun oli vaikea uskoa, että pelaan tiettyjä jätkiä vastaan. Olen saanut kehitettyä kemiaa Stonen ja Paciorettyn kanssa. Olemme pelanneet yhdessä jo jonkin aikaa. He antavat minun tehdä omaa juttuani ja pelata omaa peliäni. Yritän vain jakaa heille kiekkoa niin paljon kuin pystyn, Stephenson kuvaili nykyistä rooliaan.

Minnesotan puolella tehot ovat jakautuneet tasaisesti. Wildin MVP:ksi voisikin ehkä julistaa vastuuta valtavasti kantavat kahden kärkiparin puolustajat. Voi suunnilleen kuvitella valmennustiimin kellottavan jääaikoja vaihtoaitiossa, sillä sen verran tasaisesti Ryan Suter, Jared Spurgeon, Matt Dumba ja Jonas Brodin ovat kaukalossa viihtyneet.

Vai voisiko Wildin MVP olla vanha tuttumme Parise? Minnesotan 36-vuotias yhdysvaltalaislaituri ei mahtunut ottelusarjan kolmessa ensimmäisessä kamppailussa pelaavaan kokoonpanoon. Kahdessa pakkovoitossa Parise iski ensin maanantaina osuman, joka vei Wildin lopulliseen johtoon, ja käynnisti sitten keskiviikkona vastahyökkäyksen, joka johti voittomaaliin.

- Tuntuu, että olimme vain sekunti sitten tappioasemassa voitoin 1-3 ja yritimme päästä mukaan tähän juttuun. Ja nyt katsotaan, mitä tässä yhdessä ottelussa tapahtuu, Parise intoili.

Video: MIN-VGK: Tuch kiitää puolustajien ohi ja iskee maalin

4. Mikä on tilanne Vegasin sairastuvalla?

Vegasin loukkaantumistilanne on huolestuttava. Tärkein poissaolevista pelaajista on tietenkin Pacioretty, jota ei ole nähty vielä lainkaan näissä pudotuspeleissä. Hän oli runkosarjassa Golden Knightsin paras maalintekijä.

Hyökkääjistä sivussa ovat myös Tomas Nosek ja Ryan Reaves. Puolustaja Brayden McNabb on puolestaan NHL:n koronalistalla eikä pelaa perjantaina.

- Nosekin ja Paciorettyn pelaamisesta päätetään juuri ennen ottelua. Reavesin tilanteesta meillä ei ole vielä tietoa, DeBoer kertoi torstaina.

Mutta näillä mennään. Golden Knightsin ei pitäisi kaatua muutamaan poissaoloon.

- Väsymys, loukkaantumiset ja tuollaiset asiat nousevat esiin. Mutta kun kyse on tällaisesta yhdestä ratkaisevasta ottelusta, niin pitää luottaa siihen perustukseen, jota on rakennettu koko kauden ajan. Meillä se perustus on hyvä, DeBoer sanoi.

5. Jatkuuko supertulokkaan tarina?

Kirill Kaprizovin ensimmäinen kausi taalajäillä on ollut jo tähän mennessä huikea. Mutta miksi päättää se tähän? Sankarin viittaa olisi tarjolla perjantaina.

Kaprizov voitti runkosarjassa tulokkaiden maalipörssin murskaavasti, eikä pistepörssin puolellakaan sitten loppujen lopuksi ollut kauhean vaikeaa, vaikka Dallas Starsin Jason Robertson näyttikin välillä uhkailevan. Mutta pudotuspeleissä Kaprizovilla ei ole ollut varsinaista lentokeliä - ainakaan vielä. Hän on kirjauttanut NHL-uransa ensimmäisissä kuudessa playoff-ottelussa tehot 1+1.

Kaprizov on häikäissyt ensimmäisellä NHL-kaudellaan. Viime kuussa 24 vuotta täyttänyt venäläislaituri muutti toki jo valmiiksi ansioituneena pelaajana rapakon taakse. Hän on muun muassa olympiakultamitalisti, KHL:n mestari ja kaksinkertainen KHL:n maalikuningas. Tuollaiset ansiot eivät aina siirry NHL-jäille, mutta Kaprizovin tapauksessa ne ovat siirtyneet loistavasti.

- Kirill ei peräänny mistään. Hän ei ole tehnyt sitä tähän mennessä, enkä usko, että hän tekee niin koskaan. Hän vain työntää jatkuvasti nenäänsä tilanteisiin kunnes saa sen paikan. Hän pelaa fyysisesti, aivan kuten vastustaja pelaa häntä vastaan, Wildin päävalmentaja Dean Evason kuvaili aikaisemmin tällä viikolla.

Kaprizov viihtyy NHL-kierrosten huippuhetkien koosteissa. Se, pääsemmekö mahdollisesti näkemään niitä lisää vielä tämän kauden aikana, ratkeaa perjantaina.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.