Skip to main content

NHL-ennakko 23.6. - Tampa Bay jahtaa finaalipaikkaa

Islanders yrittää lyödä Lightningin ja venyttää ratkaisun seitsemänteen otteluun

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tänne asti olemme tulleet. Stanley Cup -finaalipaikka on ensimmäisen kerran jaossa tällä kaudella. Tampa Bay Lightningilla on keskiviikkona tilaisuus edetä NHL-kauden huipennukseen toisena peräkkäisenä vuonna.

Stanley Cup -mestaruutta puolustava Lightning johtaa pudotuspelien välieräsarjaa voitoin 3-2. New York Islanders yrittää venyttää kauttaan kotiyleisönsä edessä Nassau Coliseumissa ja viedä ratkaisun seiskapeliin Tampaan.

Seuraa näitä viittä asiaa keskiviikkona:

1. Klassinen lyhyt muisti

Jos saa turpaansa pahemmin kuin mikään muu ryhmä seuran playoff-historiassa, niin ei luulisi olevan vaikea unohtaa sitä. Tai ainakin motivaatio sen unohtamiseen on varmasti kohdillaan. Islanders hävisi maanantaina Lightningin hallissa 0-8.

- Kun herää aamulla, niin on uusi päivä. Se on sitä pudotuspelien kauneutta. Tämä on seitsemän ottelun sarja. Kyse ei ole vain yhdestä ottelusta. Tulette näkemään eri joukkueen keskiviikkona. Lähdemme innoissamme todistamaan, että olemme parempi joukkue kuin viime ottelussa, Islandersin keskushyökkääjä Casey Cizikas lupasi.

"Lyhyt muisti" on yksi playoff-klassikoista. Yleensä siitä puhuu se joukkue, joka on saanut pahasti pataansa. New Yorkin Jordan Eberlen mukaan lyhyt muisti on tarpeellinen ominaisuus, oli sitten murskattu tai murskaaja.

- Pitää olla lyhyt muisti, ja se pätee sekä huippuhetkiin ja että synkimpiin tilanteisiin. Lightning voitti yhden ottelun, eikä sillä ole väliä, tuliko se kahdeksan maalin erolla vai jatkoajalla. Se pitää siirtää sivuun, oppia siitä ja jatkaa eteenpäin - samalla tavalla kuin jos olisi voittanut, Eberle näki.

Onneksi Islandersin ei sentään tarvinnut lähteä kesälomalle tuo 0-8 tappio niskassaan. Se olisi voinut jäädä muistiin kytemään pitkäksi aikaa.

Ja pitää muistaa, että newyorkilaiset ovat vain kahden voiton päässä Stanley Cup -finaaleista. Islandersin päävalmentaja Barry Trotzin tuoppi on selvästi puoliksi täynnä.

- Jos olisin sanonut ennen kauden alkua, että olemme 2-3 tappiolla konferenssifinaaleissa ja kysynyt, että kelpaako kenellekään, niin kaikki olisivat nostaneet kätensä ylös. Iskekää kiinni tähän, jätkät! Näitä tilaisuuksia (päästä Stanley Cup -finaaleihin) ei tule kovin monta, Trotz nosti taisteluhenkeä.

Video: TBL-NYI: Stamkos laukoo ylivoimaosuman

2. Kapteeni on paikallistettu

Yhtälöllä oli toinenkin puoli. Tampa Baylle voitto oli seuran playoff-historian suurinumeroisin. Sille antoi alkutahdit "kateissa" ollut hyökkääjä Steven Stamkos, joka saalisti tehot 2+1. Stamkos nousi samalla Lightningin kaikkien aikojen playoff-pistepörssissä kolmanneksi. Edellä ovat vain Nikita Kutsherov ja Victor Hedman.

Stamkos oli tosin ollut kateissa vain tilastojen mukaan. Hän oli kirjauttanut edellisessä viidessä ottelussa yhden syöttömerkinnän.

Jos Stamkos oli kateissa, niin hän oli piiloutunut niin sanotusti kaikkien nähtäville. Lightningin kapteeni komeilee nimittäin tämän kauden pudotuspelien pistepörssissä kolmantena.

- Stammer on pelannut hyvin. Ihmiset ajattelevat, että jos Stamkos ei kerää tehoja, niin hän ei anna panostaan. Se ei pidä paikkaansa. Tässä liigassa on vaikea kerätä tehoja, ja hän on tehnyt sitä paremmin kuin lähes kukaan muu hänen sukupolvessaan, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper julisti.

Stamkos pelasi vuosi sitten pudotuspeleissä vain muutaman hassun minuutin. Tällä kaudella hän oli sivussa runkosarjan viimeisen kuukauden alavartalovamman takia.

- En ala puhua noista asioista. Jos pelaaja on kaukalossa, niin hän on tarpeeksi hyvässä kunnossa pelatakseen ja auttaakseen joukkuetta voittamaan, Stamkos kuittasi mahdolliset vammansa.

Ja nyt kun Stamkosin katoamisilmoitus on revitty, niin hän voi keskittyä johtamaan Lightningin Stanley Cup -finaaleihin toisena peräkkäisenä vuonna ja kolmannen kerran seitsemän viime kauden aikana.

- Saamme vastaamme joukkueen, joka taistelee epätoivon vimmalla. Islanders on ylpeä ryhmä, ja heidän hallinsa raikuu taatusti, Stamkos totesi.

Mikäli Tampa Bay voittaa keskiviikkona tai viimeistään perjantaina, tulee siitä tällä vuosituhannella vasta neljäs puolustava mestari, joka on edennyt Stanley Cup -finaaleihin seuraavalla kaudella. Aikaisemmat ovat New Jersey Devils (mestari 2000, finaaleissa 2001), Detroit Red Wings (2008, 2009) ja Pittsburgh Penguins (2016, 2017). Vain Penguins uusi mestaruutensa.

Video: TBL-NYI: Stamkos vie Lightningin varhaiseen johtoon

3. Nassau Coliseum

Niin, siitä raikuvasta hallista. Islandersilla on vahva luottamus kotiyleisönsä tuomaan etuun keskiviikon kuolemanottelussa.

- Tuo on meidän hallimme. Fanimme saavat meidät vauhtiin joka ikinen kerta. He ovat tukenamme, oli tilanne mikä tahansa, ja me saamme siitä energiasta virtaa. Rakastamme pelaamista tuossa hallissa, rakastamme pelaamista heidän edessään ja siellä pelaamme parasta jääkiekkoamme, Cizikas hehkutti.

Playoff-tilasto ei ole täysin vakuuttava. New York on voittanut näissä pudotuspeleissä kahdeksasta kotiottelustaan viisi. Mutta runkosarjassa Islanders oli NHL:n kolmanneksi paras kotijoukkue, eivätkä siinä tilastossa edellä olleet keränneet kuin yhden sarjapisteen enemmän.

- Annamme ilman muuta vastauksemme keskiviikkona. Meillä on kotiyleisö takanamme ja pelaamme aina parasta jääkiekkoamme kotona. Tulette ilman muuta näkemään eri joukkueen (kuin viime ottelussa), Eberle säesti.

Ja onhan tässä kamppailussa pientä lisämotivaatiotakin. Mikäli New York häviää, niin ottelu jää varmuudella viimeiseksi NHL-peliksi legendaarisessa Nassau Coliseumissa. Islanders piipahti välillä pelaamassa Barclays Centerissä Brooklynissä, mutta Nassau Coliseum on ollut seuran henkinen koti vuodesta 1972 lähtien.

- Fanit ovat olleet uskomattomia runkosarjan lopusta lähtien ja tietenkin pudotuspeleissä. Tämä on pakkovoitto. On mahtavaa, että saamme pelata Coliseumissa, Eberle intoili.

Islanders muuttaa ensi kaudeksi tuliterään UBS Arenaan.

Video: NYI-TBL: Barzal lakaisee irtokiekon maaliin

4. Maalipyssy ei välitä henkilökohtaisesta kunniasta

Tampa Bayn hyökkääjä Brayden Point ilmaantuu näihin ennakkojuttuihin nykyään lähes joka kerta. No, omapahan on syynsä, kun leikkii historian kanssa.

Point on heiluttanut verkkoa kahdeksassa peräkkäisessä playoff-ottelussa. Se on kaikkien aikojen toiseksi pisin putki NHL:n historiassa. Vain Philadelphia Flyersin Reggie Leach on pystynyt pidempään maalisarjaan pudotuspeleissä.

- En minä ajattele sitä (ennätystä). Nyt ollaan pudotuspeleissä eikä henkilökohtaisilla tilastoilla ole mitään merkitystä. Kyse on voitoista, Point vakuutteli.

Mutta joku muu sentään ajattelee.

- Mielestäni se on hienoa. Se on hyväksi jääkiekolle. Ennätykset on tarkoitettu rikottaviksi ja tuo nuori poika pelaa hyvin. Olen nähnyt paljon hänen maalejaan. Maalin tekeminen 10 peräkkäisessä playoff-ottelussa on erityistä. Toivon hänelle kaikkea onnea, nykyään 71-vuotias Leach sanoi.

Leach heilutti vuonna 1976 verkkoa 10 peräkkäisessä playoff-ottelussa. Hän teki sinä keväänä yhteensä 19 maalia, mikä on NHL:n yhden playoff-kauden ennätys. Jari Kurri ylsi samaan lukemaan yhdeksän vuotta myöhemmin.

- En usko, että sitä ennätystä (19 maalia) rikotaan vähään aikaan. Se on vaikea tehtävä, Leach jatkoi.

Pointilla on nyt kasassa tehot 13+5=18. Hän johtaa pudotuspelien maalipörssiä ja on playoff-pistepörssissä kakkosena ketjukaverinsa Kutsherovin (5+22=27) jälkeen.

Tampa Bayn pelaajilla on hallussaan viisi ensimmäistä sijaa pudotuspelien pistepörssissä. Viiden kärjen täydentävät Stamkos (7+10=17), Alex Killorn (8+8=16) ja Hedman (1+15=16).

Mikäli Tampa Bay pitää viisi kärkisijaa hallussaan, niin se olisi vasta kolmas kerta NHL:n modernilla aikakaudella (1943-44 lähtien), kun näin olisi käynyt. Viimeinen vitosvoitto on Phil Espositon ja Bobby Orrin johtaman Boston Bruinsin nimissä playoff-keväältä 1970.

Video: TBL-NYI: Savardin veto menee Killornin kautta sisään

5. Hereillä alusta lähtien

Jossain vaiheessa puheet, henkinen etukäteisvääntö ja spekulointi loppuu. Jossain vaiheessa kiekko tippuu jäähän. Silloin kannattaa olla hereillä.

Ensimmäisen maalin tehnyt joukkue on voittanut kaikki neljä ottelua tässä välieräsarjassa. Avausosuman iskenyt joukkue ei kaiken lisäksi ole ollut missään vaiheessa tappiolla kyseisen ottelun sisällä.

Selkä seinää vasten pelaavalla New Yorkilla paineet ensimmäisen maalin tekemiseen ovat isot. Pitäisi hyökätä, mutta samalla ei saisi päästää Lightningia edelle. Siinä on tasapainoilemista.

- Meidän pitää palata omaan peliimme. Meidän pelissämme on hyvä rakenne, todella hyvä työmoraali, painamme maalille kovaa, pakotamme vastustajan kiekonmenetyksiin, pelaamme hyvää puolustuspeliä, pysymme kurinalaisina, pelaamme koko kaukalon pituudella ja pelissä on paljon taisteluilmettä. Jos teemme tuota, niin tulokset ovat yleensä aika hyviä, Trotz tarjosi listan, jonka sisäistäminen taitaa vaatia kertauskurssin.

Tampa Baylla on vaikka varaa hävitä keskiviikkona. Mutta ei Lightning tietenkään halua antaa Islandersille enää minkäänlaista oljenkortta. Jos häviää, niin sitten pitäisi käydä tämä kaikki välirumba uudestaan läpi. Ja kaiken lisäksi seiskapelin voi tietenkin hävitä.

- Nämä ovat vaikeita otteluita. Islanders on loistava joukkue, ja varmuudella näemme heidän parhaan esityksensä. Meidän täytyy nostaa pelimme jälleen kerran seuraavalle tasolle, Hedman sanoi.

Video: TBL-NYI: Palat ohjaa kiekon taitavasti maaliin

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.