Skip to main content

NHL-ennakko 23.5. - Ensimmäiset ottelusarjat katkolla

Predators yrittää tasoittaa voitot, Oilersin supertähdet etsivät yhä tehojaan

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n pudotuspeleissä ovat ensimmäiset ottelusarjat katkolla sunnuntaina. Colorado Avalanche ja Boston Bruins voivat edetä toiselle kierrokselle. Avalanche johtaa St. Louis Bluesia voitoin 3-0 ja Bruins Washington Capitalsia 3-1.

Nashville Predatorsin ja Carolina Hurricanesin välinen ottelusarja on ainoa, jossa on edetty pelkillä kotivoitoilla. Predators yrittää jatkaa tuota kuviota ja tasoittaa tilanteen 2-2:een.

Edmonton Oilersin supertähdet Connor McDavid ja Leon Draisaitl yrittävät avata pistetilinsä. Winnipeg Jets kävi ryöstöretkellä Albertan provinssissa ja kukisti Oilersin ottelusarjan kahdessa ensimmäisessä kamppailussa.

Seuraa näitä viittä asiaa sunnuntaina:

1. Puhtaan pelin joukkue numero 1
Runkosarjan mestari Colorado on ollut maineensa veroinen pudotuspeleissä. Avalanche yrittää siivota Bluesin tieltään suoraan neljässä ottelussa. Mutta pudotuspelit eivät olisi pudotuspelejä, jos emme kuulisi klassisia kliseitä.

- Aina kun on tilaisuus pudottaa joukkue jatkosta, niin se on se vaikein ottelu voittaa, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar haki kommenttipankista vakiosanonnan.

- Pelaamme joka ilta voittaaksemme ja luotamme joukkueeseemme. Teemme parhaamme ja yritämme hoitaa homman, Bednar jatkoi.

Coloradon tiehen tuli jonkinasteinen kuoppa, kun tärkeä sentteri Nazem Kadri asetettiin peräti kahdeksan ottelun mittaiseen pelikieltoon. Kadri oli sivussa jo perjantain kamppailusta odottaessaan tuomiota NHL:n kurinpitoelimeltä.

Carl Söderberg nousi Kadrin poissaolon myötä pelaavaan kokoonpanoon. Mutta Kadrin varsinaisen pelipaikan kakkosketjun keskellä otti J.T. Compher, joka luisteli Joonas Donskoin ja Andre Burakovskyn välissä. Pelissä oli vielä hieman hakemista.

- Pystymme pelaamaan hieman paremmin hyökkäyssuuntaan. Puolustimme aika hyvin, mutta voimme parantaa hyökkäyspeliämme. Tämä on ollut osa rooliani täällä. Tuuraan siellä, missä valmentaja käskee, kun jätkiä on sivussa. Yritän vain pelata omaa peliäni tuolla paikalla, taistella, olla fyysinen ja tehdä hieman tilaa Burkylle (Burakovsky) ja Donnielle (Donskoi), Compher kertoi.

Video: Avalanche kukisti Bluesin selvin numeroin

2. Puhtaan pelin joukkue numero 2
Pudotuspelien toistaiseksi positiivisin yllättäjä on ollut Winnipeg Jets. Winnipeg ei ole antanut ennakkoasetelmien ja -puheiden häiritä itseään vaan haki kaksi hienoa voittoa Oilersin hallista.

Jets lensi lauantaina kotiin, mutta jalat pidettiin kuvainnollisesti maan pinnalla.

- Meillä on vielä pitkä matka tässä ottelusarjassa. Aikaisemmin urallani tuntui siltä aina kun voitti playoff-ottelun, että voitamme vielä Stanley Cupin. Aina kun hävisi ottelun pudotuspeleissä, niin tuntui siltä, että koko maailma romahtaa. Nyt suhtaudun asiaan hieman rauhallisemmin, Jetsin hyökkääjä Andrew Copp muotoili.

Viime kaudella NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valittu Winnipegin Connor Hellebuyck ei millään muotoa pelannut huonosti runkosarjassa, mutta ei myöskään dominoinut. Nyt hän on laittanut playoff-vaihteen silmään ja päästänyt kahdessa ensimmäisessä ottelussa kiekon taakseen vain kertaalleen.

Hellebuyckin pitää jatkaa tuolla linjalla, sillä Oilers ei varmasti jää maahan makaamaan.

- Tämä ottelusarja, kuten kaikki muutkin, muuttuu vielä. Tämä (sunnuntain) ottelu ei näytä samalta kuin kaksi edellistä ottelua. Oilers ottaa eri tavalla riskejä. Heistä tulee entistä vaarallisempia tämän jatkuessa, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice varoitteli.

Vaikka Jets pitää jalat maassa eikä katso liian pitkälle tulevaisuuteen, niin se tulevaisuus on todella lähellä. Ottelusarjassa on sellainen playoff-harvinaisuus, että joukkueet pelaavat peräkkäisinä päivinä. Neljäs kamppailu on ohjelmassa heti maanantaina.

Video: Jets kaatoi Oilersin Stastnyn jatkoerämaalilla

3. Jos kaunis ei toimi, niin sitten se hoidetaan ruman kautta
McDavid ja Draisaitl tekivät runkosarjassa yhteensä 189 tehopistettä. Se tekee 3,375 pistettä ottelua kohden. Kun noissa lukemissa on nyt pelkkiä nollia, niin on itsestään selvää, että Edmonton on vaikeuksissa.

Vaikka Oilers on hävinnyt molemmat ottelut, niin ei joukkue ole millään muotoa ollut pelillisesti alakynnessä. Ottelusarjan laukaukset ovat Oilersin eduksi 71-58.

- Meillä on ollut paikkoja, mutta emme ole saaneet niistä paljon irti, koska suorittamisemme ei ole ollut tarpeeksi hyvää, Oilersin päävalmentaja Dave Tippett totesi.

McDavid ja Draisaitl on totuttu näkemään huippuhetkien koosteissa. Kun se ei ole nyt toteutunut, niin Edmontonin pitää hakea tarvittavaa onnistumista playoff-kliseellä.

- Se tulee olemaan sellainen ruma maali, joka menee sisään, Oilersin puolustaja Adam Larsson veikkasi.

- Kumpikin ottelu on ratkennut paikoista, jotka eivät ole olleet läheskään A-luokkaa (vaarallisuudessa). Kiekko on vain löytänyt tiensä verkkoon. Meidän pitää löytää niitä, Tippett säesti.

Oilersilla ei ole ainakaan paperilla hyökkäyskalustossa sellaista syvyyttä kuin joillain muilla joukkueilla. Mutta jos koskaan, niin nyt tarvitaan esiinmarsseja tähtien takaa. Jets on saanut tarvittavat tehot sekä kärkimiehiltään että hieman yllättäviltäkin tahoilta. Oilers kaipaa samaa.

Missään tapauksessa usko ei ole loppunut Oilers-leirissä.

- Me todella, todella uskomme, että meillä on mahdollisuus mennä pitkälle (näissä pudotuspeleissä). Sen on pakko alkaa sunnuntaina, Larsson sanoi.

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Oilers - Jets]

 

4. Juuse Saros ja kotiyleisö
Maalivahti Pekka Rinne on Nashvillen seurahistorian merkittävin pelaaja. Mutta nyt kantrikaupungissa on uusi sheriffi - toki ollut jo jonkin aikaa. Juuse Saros yrittää torjua Predatorsin yllätykseen Hurricanesia vastaan pelattavassa sarjan neljännessa ottelussa.

Saros vietti perjantaina kiekkosateessa yli puolitoista tuntia ja pysäytti 52 laukausta. Suomalaisveskari tukee otteillaan Nashvillen pyrkimystä mennä koko ajan parempaan suuntaan.

- Juice (Saros) teki muutamia valtavia torjuntoja. Tuo oli meiltä taas yksi askel oikeaan suuntaan. Olemme parantaneet ensimmäisestä ottelusta lähtien. Paransimme kakkosottelussa ja paransimme jälleen tänään, Predatorsin ruotsalaishyökkääjä Filip Forsberg kommentoi perjantain jatkoaikavoiton jälkeen.

Saros saa hyvin tukea katsomosta, sillä kummallakin joukkueella on yksi tärkeä "ylimääräinen" pelaaja. Carolinalla on ollut molemmissa kotiottelussaan 12 000 katsojaa. Nashville laittoi perjantaina vielä paremmaksi, kun väkeä oli lehtereillä 12 135. Se on isoin lukema NHL:ssä sen jälkeen kun koronapandemia tuli sekoittamaan ihmisten elämää maapallolla.

- Olin todella pettynyt viime vuonna, kun menimme "kuplaan" eikä meillä ollut otteluita täällä. Nämä ovat parhaat fanit NHL:ssä. On uskomatonta pelata täällä. Tarvitsimme tuota, Predatorsin jatkoaikasankari Matt Duchene hehkutti kotiyleisöä.

Video: Duchene ratkaisi jatkoerävoiton Predatorsille

5. Tuukka Raskille seuraa maanmiehestä?
Suomella on kaksi aloittavaa maalivahtia pudotuspeleissä. Se toinen eli Bostonin Tuukka Rask yrittää kiirehtiä toiselle kierrokselle sunnuntaina.

Raskista tuli edellisessä ottelussa kaikkien aikojen eniten playoff-otteluvoittoja kerännyt Bruins-maalivahti. Nyt hän haluaa tilastoihinsa yhden playoff-ottelusarjan voiton lisää.

Raskin kaveriksi pelaavaan kokoonpanoon saattaa tulla maanmies sunnuntaina. Bruinsin puolustaja Kevan Miller loukkaantui perjantaina, joten takalinjoille tarvitaan yksi paikkaaja.

- Ainoat terveet miehet, jotka meillä on käytettävissä, ovat (Jarred) Tinordi ja (Urho) Vaakanainen, joten jompikumpi noista kahdesta pelaa, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kertoi.

Mikäli valinta osuu Vaakanaiseen, niin ottelu olisi 22-vuotiaalle suomalaiselle playoff-debyytti NHL:ssä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.