Skip to main content

NHL-ennakko 22.6. - Jännitystä syntisessä kaupungissa

Golden Knights tai Canadiens etenee tiistaina yhden voiton päähän Stanley Cup -finaaleista

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vegas Golden Knightsilla ja Montreal Canadiensilla on tiistaina edessään tärkeä viides mittelö, aivan kuten pudotuspelien toisessa välieräsarjassa oli maanantaina. Las Vegasissa pelattavan ottelun voittaja etenee askeleen päähän Stanley Cup -finaaleista, sillä sarjan voitot ovat nyt tasan 2-2. Häviäjä joutuu köysiin, selkä seinää vasten ja sen kuuluisan kuilun reunalle.

Seuraa näitä viittä asiaa tiistaina:

1. Vegasin tolppien väli

Me emme tiedä sitä. Voimme vain arvailla. Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer ei suostu kertomaan, kumpi mies löytyy kotijoukkueen tolppien välistä tiistaina.

Marc-Andre Fleury teki viime perjantaina pelatussa kolmannessa ottelussa karmean virheen, joka auttoi Montrealin lopulta voittoon. Sunnuntain nelospelissä vastuuta kantoi Robin Lehner, joka torjui Vegasille elintärkeän voiton.

DeBoer kertoi, että Fleury ei joutunut sivuun mokansa takia. Kyse oli rasituksesta.

- Olimme juuri pelanneet 17. ottelumme 33 tai 34 päivän sisään. Emme olisi täällä ilman Fleurya, mutta tuo on paljon jääkiekkoa. Hänellä on pudotuspeleissä eniten otteluita aloittavana maalivahtina yhdessä (Tampa Bay Lightningin Andrei) Vasilevskin kanssa. Mutta hän on 10 vuotta vanhempi kuin Vasilevski, DeBoer perusteli.

Jos kyse oli pelkästään levon tarpeesta, niin ehkä Fleury palaa maalin suulle tiistaina. Toisaalta joku on joskus sanonut, että voittavaa joukkuetta ei vaihdeta.

- Lehner oli loistava (sunnuntaina). Tiesin, että hän olisi hyvä, DeBoer totesi.

Golden Knightsin päävalmentajalla on selkeä linja pelaavan kokoonpanon valitsemiseen.

- Minun ainoa vastuuni on noille miehille tuossa pukukopissa. Viestini heille on - eikä tästä saa olla mitään epäilystä - että teemme päätökset vain yhdestä syystä: pyrimme antamaan meille parhaan mahdollisuuden voittaa seuraava ottelu. Jos pelaajat tietävät sen, niin he voivat hyväksyä huonot uutiset, DeBoer sanoi.

Video: MTL-VGK: Lehner torjuu Caufieldin läpiajon

2. Paineita pallotellaan puolin ja toisin

Urheiluhistorian henkisen sodankäynnin kuluneimpia keinoja on sysätä paineet vastustajan niskaan. Tässä välieräparissa Vegas oli ainakin ennakkoon niin selvä suosikki, että ehkä ne paineet todella ovat ritareilla.

- Kun tähän ottelusarjaan lähdettiin, niin tietenkin oli tiettyä sanahelinää siitä, miten tässä pitää käydä. En sano, että Vegas uskoi sen, me emme ainakaan uskoneet. Mutta heidän puolellaan on tiettyjä odotuksia. Mitä pidemmälle tämä sarja etenee, sitä enemmän paineet käyvät heidän päälleen, Canadiensin hyökkääjä Brendan Gallagher sanoi.

Montreal on muutenkin nauttinut altavastaajan asemastaan. Canadiens oli runkosarjan perusteella huonoin pudotuspeleihin päässeistä joukkueista, joten ennakkosuosikin paineita ei pitäisi olla.

- Siitä (ensimmäisen playoff-kierroksen) Toronto-sarjan vitospelistä lähtien olemme vain pelanneet samalla tavalla: meillä ei ole mitään hävittävää, annamme kaikkemme ja tulemme otteluun toisensa jälkeen samalla panoksella sekä energialla. Toivottavasti laitamme jotain epäilyksiä vastustajan pääkoppaan. Katsotaan sitten, miten he käsittelevät niitä, Gallagher jatkoi.

Kumpikin joukkue aikoo ottaa tiistaina kaiken irti Las Vegasin villistä yleisöstä.

- Tuskin maltamme odottaa, millainen tunnelma "The Fortressissa" (T-Mobile Arena) on. Haluamme tuntea yleisön energian, Golden Knightsin hyökkääjä Jonathan Marchessault hehkutti.

- Tiedämme, millaista siellä tulee olemaan. Tunnelma on sähköinen, ja Golden Knights saa ilman muuta virtaa faneistaan, mutta olemme kokeneet sen aikaisemmin. Totumme siihen enemmän ja enemmän. Ja tietenkään ottelu ei juuri tätä vitospeliä tärkeämmäksi tule, Gallagher vastasi.

Video: MTL-VGK: Byron tekee avausmaalin läpiajosta

3. Artturi Lehkosen ketju

Montrealin niin sanottu ykkösketju Gallagher - Phillip Danault - Artturi Lehkonen on vetänyt kaikki neljä välieräsarjan ottelua kiikaritehoilla.

- Kertoisin, jos olisin sitä mieltä, että pelaamme huonosti. Meillä on ollut muutamia paikkoja. Niitä ei tule paljon, koska pelaamme aika hyviä pelaajia vastaan, Gallagher näki.

Juuri tuon takia Montrealin tämän hetken vastuuvalmentaja Luke Richardson on valmis antamaan ketjulle synninpäästön. He pelaavat paljon Vegasin kärkihyökkääjiä Mark Stonea ja Max Paciorettya vastaan. Stone on yhä ilman tehopisteitä tässä välieräsarjassa. Paciorettylla on kaksi syöttöpistettä.

- He tekevät loistavaa työtä puolustussuuntaan. Me todellakin luotamme heihin sillä osa-alueella, Richardson kehui.

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Golden Knights - Canadiens]

 

Ja pitää myös muistaa, että Danault on todella tärkeä alivoimapelaaja Montrealille. Myös Lehkonen auttaa siinä hommassa. Montreal on tappanut peräti 26 peräkkäistä jäähyä.

Gallagher kuuluu Lehkosen faniklubiin.

- Pitää todella kiinnittää huomiota Lehkosen peliin, jotta ymmärtää, kuinka vaikuttava hän on. Hän tekee niin paljon niitä pieniä yksityiskohtia, joista aina puhutaan voiton ja tappion erona. Hän aiheuttaa vastustajalle runsaasti kiekonmenetyksiä ja on aina oikeassa paikassa. Hän on todella vastuullinen pelaaja, Gallagher kehui.

4. Historiallista ja vähemmän historiallista tahtia

Vegas teki edellisessä ottelussa NHL:n playoff-historiaa. Brayden McNabbista tuli jo seitsemäs ritaripuolustaja, joka on heiluttanut verkkoa näissä pudotuspeleissä. Se on jaetusti NHL:n yhden playoff-kauden ennätys.

- Tuo on tärkeää. Jossain otteluissa tai ottelusarjoissa tulee enemmän maaleja kuin toisissa. Meille tulee nyt niitä tilaisuuksia. Saimme niitä koko kauden ajan. Juuri nyt me vain satumme tekemään maaleja koko ryhmänä, mikä on tärkeää, Golden Knightsin tähtipuolustaja Alex Pietrangelo sanoi.

On hyvä, että Vegasin puolustajat sytyttelevät punalamppua, sillä hyökkääjät eivät sitä tee - varsinkaan kärkihyökkääjät. Golden Knights on tehnyt Canadiensia vastaan pelaamissaan neljässä ottelussa yhteensä 10 maalia, eikä niistä yksikään ole kahden kärkiketjun miesten käsialaa.

- Paljon puhutaan siitä, että hyökkääjämme eivät tee maaleja. Mutta he luovat paikkoja. He luovat niitä kuvioita, mikä auttaa meitä (puolustajia) tekemään maaleja, Pietrangelo puolusteli.

Vaikka Pietrangelo puolustaa joukkueen hyökkääjiä, niin ei se kaikkia lohduta.

- Totta kai meillä on vastassamme uskomaton maalivahti (Montrealin Carey Price), mutta ei se ole mikään tekosyy. Viime vuonna (pudotuspeleissä) kävi sama juttu Vancouveria ja Dallasia vastaan pelatuissa sarjoissa. Tarvitsemme ratkaisuja tähän asiaan välittömästi ja meidän pitää auttaa joukkuettamme voittamaan otteluita, Marchessault jyrisi.

DeBoer kyllä hyväksyy yhden tekosyyn.

- Olemme periaatteessa pelanneet tämän ottelusarjan ilman ykkössentteriämme (Chandler Stephenson). Totta kai haluamme hänet takaisin kokoonpanoon, ja se on näköpiirissä. Kun ottaa tuollaisen pelaajan pois kenen tahansa kokoonpanosta, niin se vaikuttaa joukkueeseen. Se vaikuttaa siihen, miten joukkue pelaa. Se muuttaa joukkueen rakennetta, DeBoer sanoi.

Video: MTL-VGK: Roy upottaa paluukiekon jatkoerässä

5. Menetetty tilaisuus pitää unohtaa

Montreal voisi hyvinkin olla nyt tilanteessa, jossa sillä olisi mahdollisuus katkaista ottelusarja Las Vegasissa tiistaina. Sunnuntain kamppailu oli Canadiensin hallussa, mutta toisin kävi.

- Olen surullinen pelaajien puolesta. He antoivat vahvan panoksen, pelasivat todella oikealla tavalla ja pelasivat kovaa. Meillä oli muutaman paikka siirtyä 2-0 tai 2-1 johtoon, mutta emme onnistuneet viimeistelyssä, Richardson sanoi.

Menetetty mahdollisuus pitää vain unohtaa. Edessä on uusi tilaisuus ja ottelu, joka tosin pelataan NHL:n runkosarjan toiseksi parhaan joukkueen hallissa

- Minulle on kerrottu pienestä pitäen, että hyvät joukkueet voittavat kotona ja loistavat joukkueet löytävät keinot voittaa vieraissa vaikeassa ympäristössä. Se ei ole aina helppoa, mutta siinä joukkueen luonne pystyy nousemaan esiin. Me tavallaan vain nautimme haasteesta, Gallagher nostatti taisteluhenkeä.

Video: MTL-VGK: Price torjuu Pietrangelon laukauksen

Montreal on voittanut näissä pudotuspeleissä kahdeksasta vierasottelustaan kuusi. Nyt tuo sunnuntain esitys pitää siirtää vieraskaukaloon ja vielä hieman parantaa sitä.

- Otamme positiiviset asiat mukaamme siitä (neljännestä) ottelusta. Se, miten pelasimme ottelun alussa, on meidän tyylimme pelata. Olimme nopeita, jahtasimme kiekkoa ja kävimme kimppuun. Jos teemme tuota jatkossakin, niin uuvutamme Vegasin, Canadiensin hyökkääjä Corey Perry uskoi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.