Skip to main content

NHL-ennakko 22.5. - Panthers yrittää hyödyntää vierasetunsa

Maple Leafs etsii korvaajaa supertähdelle, Penguins ja Golden Knights hakevat niskalenkkiä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Florida Panthersilla on kuuluisa vierasetu puolellaan NHL:n pudotuspelien jatkuessa lauantaina. Tampa Bay Lightning johtaa osavaltion hegemoniamittelöä voitoin 2-1, mutta "joutuu" kotihalliinsa neljännessä kamppailussa. Toistaiseksi jokainen kohtaaminen on päättynyt vierasvoittoon.

Kovia kokenut Toronto Maple Leafs lähtee hakemaan tasoitusta legendaaristen seurojen ottelusarjassa Montreal Canadiensia vastaan. Montreal onnistui kaapimaan voiton ensimmäisessä osakilpailussa. Nyt olisi Toronton vuoro vastata.

Yksikään ottelusarja ei ole vielä katkolla lauantaina, mutta Pittsburgh Penguinsilla ja Vegas Golden Knightsilla on Tampa Bayn tapaan tilaisuus ottaa tiukka 3-1 niskalenkki. Pittsburgh pelaa New York Islandersin ja Vegas Minnesota Wildin hallissa.

Seuraa näitä viittä asiaa lauantaina:

1. Panthers ei voi jäädä juhlimaan ensimmäistä voittoaan

Florida teki massiivisen uroteon puolustavan mestarin hallissa torstaina, kun se nousi 3-5 tappioasemasta 6-5 jatkoaikavoittoon. Jos se ei tuo ylimääräistä virtaa, niin sitten ei mikään.

- Paljon tunteita tänään. Todella tarvitsimme tuon voiton, helpottunut Panthersin tähtihyökkääjä Jonathan Huberdeau huokaisi.

- En olisi voinut olla ylpeämpi taisteluilmeestämme, Panthersin päävalmentaja Joel Quenneville säesti.

Kyseessä ei virallisesti ollut pakkovoitto, mutta käytännössä se oli sitä. Florida pelasi runkosarjassa hyvin Tampa Bayta vastaan, mutta pudotuspeleissä tullut voitto antoi valtavan määrän itseluottamusta Aleksander Barkoville ja kumppaneille neljänteen mittelöön lähdettäessä.

Tuota voittoa ei kuitenkaan voi jäädä liikaa juhlimaan. Edessä on mielipuolisen tärkeä ottelu lauantaina. Haluatko palata kotihalliisi 2-2 tasalukemissa vai selkä seinää vasten 1-3 tilanteessa?

- Tämä oli iso voitto meille, mutta se oli vain yksi ottelu, Panthersin maalivahti Sergei Bobrovski muistutti.

Video: TBL-FLA: Lomberg karkaa läpiajoon jatkoerässä

2. Kuka korvaa John Tavaresin

Se korvaaja on selvillä. Tai siis se mies, joka pelaa kakkosketjun keskellä. Nick Foligno siirtyy laidalta John Tavaresin paikalle.

- Nick pelasi paljon sentterinä Columbuksessa ennen kuin hän tuli meille tällä kaudella. Meillä ei ole valtavasti vaihtoehtoja sille paikalle, Maple Leafsin päävalmentaja Sheldon Keefe sanoi.

Tavares on toistaiseksi sivussa saatuaan aivotärähdyksen Montreal Canadiensia vastaan pelattavan ottelusarjan ensimmäisessä kamppailussa. Kapteenin poissaolo tuo ison aukon Maple Leafsin keskikaistalle.

Tavaresin loukkaantuminen aiheuttaa ketjureaktion Toronton kokoonpanossa. Hyökkääjät Alex Galchenyuk ja Pierre Engvall hyppäävät kaukaloon lauantaina. Tavaresin lisäksi Riley Nash tulee ulos miehistöstä.

- Jääkiekko ei ole yhden miehen show. Meidän pitää tavallaan ottaa virtaa tästä tilanteesta ja pelata paremmin, Keefe jatkoi.

Keefe muistutti, että Tampa Bay voitti viime syksynä Stanley Cupin vaikka pelasi pudotuspelit käytännössä kokonaan ilman kapteeniaan Steven Stamkosia.

- Esimerkeistä ei ole pulaa lajissamme. Loukkaantumisia tapahtuu. Kaikki menestyneet joukkueet ovat kokeneet erilaisia asioita, oli se sitten viime vuoden Tampa tai joku lukemattomista muista, Keefe totesi.

Tavaresin poissaolo ei varmastikaan auta Toronton tuskailevaa ylivoimapeliä. Tässä yksi käsittämätön tilasto: Maple Leafs on tehnyt viimeisessä 33 ottelussaan vain kuusi ylivoimamaalia ja päästänyt vastustajan iskemään alivoimalla kuusi kertaa.

Video: TOR-MTL: Byron osuu alivoimalla jään pinnasta

3. Käänsikö Jevgeni Malkinin paluu ottelusarjan

Sheldon Keefe sanoi, että Torontolla ei ole paljon vaihtoehtoja kakkossentterin paikalle. Hän seuraa varmaan vihreänä kateudesta Pittsburgh Penguinsin meininkiä. Sairastuvalta palannut Jevgeni Malkin teki torstaina ensiesiintymisensä tämän kauden pudotuspeleissä.

Malkin syötti heti kaksi maalia Pittsburghin voitossa. Venäläistähden paluun myötä Penguinsilla on heittää keskikaistalle Sidney Crosby, Malkin ja keväthankinta Jeff Carter.

- Nyt meillä on aika tasainen hyökkäyskalusto, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan totesi.

Eikä tuo kadehdittava syvyys ole tietenkään jäänyt huomioimatta vastustajan leirissä.

- Penguinsilla on tuo kolmipäinen hirviö keskellä, kun Malkin pelaa. Siinä on kaksi Hall of Fame -pelaajaa ja yksi, joka on aika lähellä sitä, Islandersin päävalmentaja Barry Trotz myönsi.

Malkin luisteli torstaina Kasperi Kapasen ja Jason Zuckerin välissä.

Video: NYI-PIT: Tanev tekee johtomaalin päätöserässä

4. Hyppääkö Jesperi Kotkaniemi kaukaloon

Montreal otti mehevän yllätysvoiton Torontosta ottelusarjan avauksessa, mutta täysin ilman takaiskuja Canadiens ei kuitenkaan selvinnyt: hyökkääjä Jake Evans loukkaantui. Evansin pelaaminen lauantaina on epävarmaa.

Jos Evans ei pelaa, niin Jesperi Kotkaniemi saattaa tehdä ensiesiintymisensä tämän kauden pudotuspeleissä.

- Meillä on vaihtoehtoja. Puhuimme KK:n (Kotkaniemi) tilanteesta. Tykkäsin hänen viikostaan (runkosarjan päättymisen jälkeen). Meillä oli aikaa tehdä töitä hänen kanssaan. On mahdollista, että hän tulee kokoonpanoon, Canadiensin väliaikainen päävalmentaja Dominique Ducharme pyöritteli.

Kotkaniemi väläytteli viime kesän pudotuspeleissä. Häntä ei ole millään muotoa unohdettu, vaikka nuori suomalainen joutui seuraamaan Montrealin playoff-avauksen popcorn-osaston puolelta.

- Kotkaniemi on iso, vahva ja nopea. Kaikkea sitä, mitä pelaajassa voi toivoa olevan. Joskus jätkiltä vie aikaa saada nuo kaikki yhteen pakettiin ja löytää keinot onnistua hyökkäyspelissä jatkuvasti, mutta hänellä on ilman muuta työkalut siihen. Hän rakastaa jääkiekkoa ja suhtautuu siihen intohimoisesti, Canadiensin veteraanihyökkääjä Eric Staal kuvaili.

 

[Lisää aiheesta: Price pystyttää muuria Montrealin maalille]

 

5. Toipuuko Wild romahduksestaan

Minnesota Wild lähti kotihalliinsa 1-1 tasatilanteessa ottelusarjassa Vegas Golden Knightsia vastaan. Wild karkasi torstaina avauserässä 2-0 johtoon, mutta hyytyi sitten. Golden Knights teki viisi peräkkäistä maalia ja voitti 5-2.

Nyt Wild joutuu keräämään itsetuntonsa palasia lattialta.

- Emme voi torstaille enää mitään. Pystymme korjaamaan virheet ja vähentämään jäähyjämme, jotka veivät meidät pois rytmistämme ja kiekko-ottelusta. Se oli pikainen oppitunti. Laitoimme itsemme tilanteeseen, josta emme tykänneet, mutta meillä on tilaisuus korjata se lauantaina, Wildin päävalmentaja Dean Evason nostatti henkeä.

Minnesota voitti ottelusarjan avauskamppailun, mutta on sen jälkeen hävinnyt kahdesti peräkkäin. Nyt haetaan tukea jo runkosarjan tilastoista.

- Olemme yksi niistä harvoista joukkueista, jotka eivät hävinneet tällä kaudella kertaakaan kolmea ottelua peräkkäin. Sitä tarvitsemme nyt. Olemme toipuneet tappioista erittäin hyvin tällä kaudella. Meiltä löytyy paljon luonnetta ja olemme todella sitkeitä, joten tiedän, että pystymme lauantaina sellaiseen 60 minuuttiin, mikä vastaa torstain avauserää, Wildin maalivahti Cam Talbot muotoili.

Minnesotan hyökkääjä Marcus Johansson loukkasi kätensä torstaina ja joutui sairastuvalle. Evason ei ole vielä nimennyt hänelle korvaajaa lauantain taistoon, mutta yksi vaihtoehto on veteraanitähti Zach Parise, joka on istunut ensimmäiset kolme ottelua katsomon puolella.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.