Skip to main content

NHL-ennakko 20.6. - Canadiens yrittää ottaa niskalenkin ritareista

Semifinaalisarjassa takaa-ajajaksi jäänyt Golden Knights kaipaa tehoja kärkihyökkääjiltään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Andersonista jatkoerän sankari

MTL-VGK: Anderson ratkaisee Montrealin jatkoerävoiton

Josh Anderson niittaa kiekon maaliin jatkoerässä Paul Byronin syötöstä ja varmistaa sarjan kolmannen ottelun voiton Canadiensille.

  • 00:42 •

Menossa olevien NHL:n pudotuspelien positiivisimpana yllättäjänä kunnostautunut Montreal Canadiens yrittää päästä askeleen lähemmäksi Stanley Cup -finaaleja sunnuntaina, kun se isännöi Vegas Golden Knightsia joukkueiden neljännessä kohtaamisessa. Canadiens johtaa pudotuspelien välieräsarjaa voitoin 2-1.

Vegas yrittää välttää tilastollisesti tuskaisen 1-3 tappioaseman paras seitsemästä -systeemillä pelattavassa ottelusarjassa. NHL:n historiassa siitä ahdingosta on onnistunut nousemaan voittoon alle 10 prosenttia yrittäjistä.

Seuraa näitä viittä asiaa sunnuntaina:

1. Montrealin nuoret hyökkääjät ratkaisupuuhissa

Montrealin veteraanihyökkääjät Corey Perryn ja Eric Staalin johdolla ovat keränneet paljon kehuja näiden pudotuspelien aikana. Mutta myös nuoriso-osasto on ollut useasti ratkaisemassa otteluita tiukoilla hetkillä.

Tulokashyökkääjä Cole Caufield seurasi kahta ensimmäistä playoff-ottelua katsomon puolelta, mutta on sen jälkeen vakiinnuttanut paikkansa pelaavassa kokoonpanossa. Alle kolme kuukautta ammattilaisten kirjoissa ollut 20-vuotias yhdysvaltalainen on tuonut virtaa Canadiensin ryhmään.

Montreal on voittanut pudotuspeleissä neljä ottelua jatkoajalla. Parin viikon päästä 21 vuotta täyttävä Jesper Kotkaniemi ja 21-vuotias Nick Suzuki ovat kumpikin osuneet kerran 60 minuutin toisella puolella. Caufield syötti Suzukin jatkoaikamaalin.

Ja ne kaksi muuta jatkoaikamaalia ovat nuoriso-osaston järjestelemiä. Caufield ja Suzuki pohjustivat Tyler Toffolin osuman, joka lähetti Winnipeg Jetsin laulukuoroon toisella playoff-kierroksella. Viime perjantaina Kotkaniemi käynnisti hyökkäyksen, jonka päätteeksi Josh Anderson laittoi kiekon Vegasin verkkoon.

Caufield (2+5=7) porskuttaa tällä hetkellä viiden pelin mittaisessa pisteputkessa. Montrealin tulokkaiden playoff-ennätys on kuusi ottelua.

- Cole on ollut mahtava. Hän on energinen, ja joukkuetoverit rakastavat häntä. Hän on ratkaisija. Hän pelaa intohimolla, ja siitähän tässä on kyse kauden tässä vaiheessa. Hän on halukas oppimaan ja sopii hyvin joukkueeseen, tällä hetkellä Montrealia luotsaava apuvalmentaja Luke Richardson kehui.

Suzuki (4+5=9) on Montrealin sisäisessä playoff-pistepörssissä kakkosena.

- Suzuki on taistelija. Olemme oppineet hänestä paljon näinä parina vuotena, kun hän on ollut täällä. Hän ei väistä fyysistä peliä vaan menee rohkeasti tiukkoihinkin paikkoihin, Canadiensin kapteeni Shea Weber kertoi.

Kotkaniemi (4+2=6) on viimeksi heiluttanut verkkoa Winnipeg-sarjan ensimmäisessä ottelussa. Mutta hän on kahdessa viimeisessä kamppailussa kirjauttanut kummassakin yhden syöttöpisteen.

Video: MTL-VGK: Caufield karkaa läpiajoon ja tasoittaa

2. Canadiensin valmentajatilanne

Richardson joutui pikakomennuksella vastuuvalmentajaksi, kun Montrealin väliaikaisen päävalmentajan Dominique Ducharmen koronatestitulos osoittautui positiiviseksi perjantaina.

- Me emme luovuta. Se, että Dom ei ole penkin takana, on vain yksi lisäkäänne, joka meidän pitää käsitellä, Canadiensin maalivahti Carey Price totesi.

Ducharme joutui kotiinsa eristykseen. Hän on kuitenkin videoyhteydessä joukkueeseen. Richardsonilla on penkin takana apunaan Sean Burke ja Alexandre Burrows. Ainakin ensimmäinen ottelu kolmikon alaisuudessa päättyi voittoon.

- Asiat tapahtuivat nopeasti, ja ehkä olikin parempi niin. Meillä ei ollut paljon aikaa miettiä sitä. Olen niin ylpeä pelaajistamme ja iloinen heidän puolestaan. Luulin, että ensimmäinen tilaisuuteni päävalmentajana olisi tullut harjoitusottelussa, mutta se tulikin pudotuspelien kolmannella kierroksella, Richardson kertoi.

Richardson saa Ducharmen poissaolon ajan käskyttää joukkuetta, joka on kasvanut ja kasvamassa edelleen monella tavalla.

- Olemme yleensä aika hiljainen joukkue. Olen ollut täällä kolme vuotta ja tunnen itseluottamuksen kasvavan, ei pelkästään pelissämme, mutta myös vaihtopenkillä. Pelaajat korottavat ääntään eivätkä ole enää ujoja, Richardson kuvaili.

 

[Lisää aiheesta: Montreal voittaa todennäköisyyksistä välittämättä]

 

3. Miten ritarit toipuvat tappiosta?

Joku voi sanoa, että Vegas olisi ansainnut voittaa perjantain ottelun. Sitten tuli varsinaisen peliajan lopussa maalivahti Marc-Andre Fleuryn karmea virhe, joka johti Montrealin tasoitukseen. Canadiens iski viimeisen niitin jatkoerässä.

- Tuollaisista tapahtumista on vaikea toipua, Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer tokaisi perjantain taiston tauottua.

Mutta Vegasin on pakko toipua. Fleury itse ei usko sen olevan ongelma.

- Olen kokenut näitä muutaman aikaisemminkin. Olisi tietenkin ollut mukavaa ottaa johtoasema tässä ottelusarjassa perjantaina. Mutta tämä sarja on vielä nuori ja jääkiekkoa on yhä paljon pelattavana. Ei tätä voi jäädä manailemaan liian pitkäksi aikaa. Pitää jatkaa eteenpäin, Fleury sanoi.

Eikä viime ottelun tappio vienyt Vegasia minnekään tuntemattomille syrjäseuduille. Golden Kinghts on ollut häviöllä jokaisessa ottelusarjassa näissä pudotuspeleissä, Minnesota Wildia vastaan 0-1, Colorado Avalanchea vastaan 0-2 ja nyt Montrealia vastaan 1-2.

- Pelaajillamme on valtavasti kokemusta puhua tilanteesta, jossa olemme. He ovat kaikki kokeneet sen. Kaikilla noilla playoff-poluilla tulee jossain vaiheessa vastoinkäymisiä. Olemme jo käsitelleet vastoinkäymisiä eri vaiheissa ja vastanneet niihin. Ei joukkueessamme ole mitään paniikkitunnelmaa, DeBoer kertoi.

Fleuryn moka jää elämään playoff-historiaan näyttävyytensä takia. Mutta ne tappion juuret olivat muualla.

- Jos olisimme käyttäneet hyväksemme pari paikkaa enemmän varsinaisella peliajalla, niin emme edes juttelisi Fleuryn virheestä, Golden Knightsin kapteeni Mark Stone muistutti.

 

[Lisää aiheesta: Vegasin ottelusarja on kaatumassa heikkoon ylivoimapeliin]

 

4. Häikäisevä alivoima

Canadiensin alivoimapeli on huikeassa iskussa. Vegas on päässyt yrittämään 10 kertaa ylivoimalla, mutta ei ole saanut ensimmäistäkään kiekkoa Montrealin verkkoon. Canadiensin alivoiman puhdas saldo on jo 10 ottelun mittainen, sillä se on masentanut vastustajansa ylivoiman 25 kertaa peräkkäin.

Muutos on ollut komea. Runkosarjassa Canadiens oli NHL:n alivoimatehokkuudessa vasta sijalla 23.

- Oli hetkiä, jolloin meitä vastaan tehtiin maaleja jäähyjen loppuvaiheessa, kun jouduimme olemaan liian pitkään omalla puolustusalueellamme. Emme olleet tarpeeksi aggressiivisia, emme saaneet purkuja emmekä vaihtoja aikaiseksi. Joten se maksoi meille aina välillä. Suorittaminen ei aina toiminut, Richardson arvioi.

Pudotuspelien alivoimassa päävastuuta ovat puolustajista kantaneet Ben Chiarot ja Shea Weber. Hyökkääjistä ahkerimpia alivoimamiehiä ovat olleet Phillip Danault ja Joel Armia. Myös Artturi Lehkonen on antanut vahvan panoksensa.

- Tällä kaudella ei ollut paljon aikaa harjoitella eikä edes keskustella asioista. Tapahtui niin paljon kaikenlaista ja sitten tuli vielä valmentajan vaihtuminen (Claude Julien sai kenkää helmikuussa), niin alivoimaa yritettiin työstää siinä matkalla. Saimme kasvatettua itseluottamustamme runkosarjan loppuun mennessä, ja se näkyy nyt. Kunniaa pitää antaa niille pelaajille, jotka tekevät sitä työtä, Richardson jatkoi.

Ja tietenkin alivoimassa auttaa se, että Price on ollut upeassa vireessä tolppien välissä. Montreal on voittanut noista kymmenestä täydellisen alivoimapelin ottelustaan yhdeksän.

Video: Anderson johdatti Montrealin voittoon kolmospelissä

5. Yhtälön toinen puoli

Kun Montrealin alivoima on noin hyvää, niin kai se sitten tarkoittaa myös sitä, että Vegasin ylivoimapeli takkuilee pahasti.

- Alkaa olla aika, että otamme ryhmänä hieman lisää ylpeyttä siitä, että pelaamme ylivoimaa. Emme saaneet mitään aikaiseksi kolmessa ensimmäisessä ottelussa. Meitä on monta, joiden pitää selvittää tuo asia, Stone jyrisi.

Golden Knightsin hyökkääjä Reilly Smith ainakin allekirjoittaa vanhan sanonnan, että erikoistilannepelaamisen merkitys korostuu kauden ratkaisuhetkillä.

- Ongelmia on useita (ylivoimapelissä). Mielestäni emme voi osoittaa sormella vain yhtä asiaa. Meidän täytyy tehdä monia asioita paremmin. Tällä hetkellä tuo on maksamassa meille tätä ottelusarjaa, Smith säesti.

Mutta Vegasilla ei takkua pelkkä ylivoima. Kärkihyökkääjät näyttävät menettäneen maalivainunsa kokonaan.

- He taistelevat aivan kuten kaikki muut. Ei se ole helppoa. Puhuimme samaa asiaa Kirill Kaprizovista ensimmäisellä kierroksella ja Nathan MacKinnonin ryhmästä toisella kierroksella. Huippupelaajien ei ole helppoa luoda hyökkäyspeliä pudotuspeleissä. Niin kävi myös Connor McDavidille, Auston Matthewsille, Mitchell Marnerille ja muille, DeBoer sanoi.

Vegas on tehnyt kolmessa Montrealia vastaan pelatussa ottelussa yhteensä kahdeksan maalia. Niistä osumista kuusi on merkitty puolustajille. Yhdenkään muun maalintekijän nimi ei ole Stone, Smith, Max Pacioretty, William Karlsson tai Jonathan Marchessault.

- Pidän pelistämme. Mutta kärkimiehistä alkaen meidän täytyy tehdä maaleja, Stone vaati.

Kaikista näistä ongelmista huolimatta DeBoerilla on vahva luottamus joukkueensa peliin.

- Jos pystymme pelaamaan tuolla tavalla seuraavan viikon ajan, niin minun on vaikea uskoa, että Canadiens voittaisi meidät vielä kahdesti.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.