Skip to main content

NHL-ennakko 16.6. - Golden Knights yrittää venyttää voittoputkeaan

Montrealin pitää mukautua uusiin haasteisiin Vegasia vastaan pelattavassa semifinaalisarjassa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vegas Golden Knights yrittää venyttää voittoputkeaan NHL:n pudotuspeleissä keskiviikkona. Joukkueiden ensimmäisen välieräkohtaamisen nimiinsä vienyt Vegas isännöi Montreal Canadiensia toistamiseen.

Montreal kärsi maanantaina ensimmäisen tappionsa lähes kolmeen viikkoon ja joutui pitkästä aikaa pelaamaan ottelun sisällä tappioasemassa. Canadiens pyrkii palaamaan "vanhoihin hyviin aikoihin" välieräsarjan toisessa mittelössä.
 
Seuraa näitä viittä asiaa keskiviikkona:

1. Uusiin asioihin pitää tottua ja mukautua

Montreal tuli maanantaina seitsemän ottelun mittaisen voittoputkensa päähän. Canadiens oli hoitanut ensimmäisen kierroksen kolme viimeistä peliä ja kaikki toisen kierroksen neljä kamppailua menestyksekkäästi. Se oli komea saavutus, kun ajattelee, että Montreal oli runkosarjan perusteella huonoin joukkue, joka pääsi NHL:n pudotuspeleihin.

- Joukkueellamme oli itseluottamusta noiden seitsemän voiton jälkeen. Meillä oli hyvä tunne (maanantain ottelun) avauserässä, mutta emme pystyneet pitämään sitä yllä kahden muun erän aikana. Mutta se oli hyvä oppitunti meille. Olemme parempia ja valmiimpia seuraavassa ottelussa, Canadiensin hyökkääjä Jesperi Kotkaniemi lupasi.

Haaste oli maanantaina täysin uudenlainen. Montreal oli tähän mennessä kohdannut kuluvalla kaudella vain Kanadassa majaansa pitäviä NHL-joukkueita. Ja Las Vegasin T-Mobile Arenassa pelattua ensimmäistä välierävääntöä seurasi paikan päällä lähes 18 000 katsojaa. Kanadassa tuollaisista luvuista vain unelmoidaan tällä hetkellä.

- Vegas on joukkue, joka saa paljon virtaa faneistaan. Yleisö on äänekäs. Tuo on osa sitä, mitä vieraissa pelaaminen tarkoittaa. Tiedämme, mitä odottaa seuraavassa ottelussa, Canadiensin väliaikainen päävalmentaja Dominique Ducharme sanoi.

Mutta yllättäjäryhmän usko ei yhteen tappioon loppunut. Kun vastustaja on uusi, niin pitää vain mukautua ja löytää uudet keinot.

- On meidän vastuullamme tehdä tarvittavat muutokset. Emme voi jäädä sivustaseuraajiksi. Meidän täytyy pelata omalla tyylillämme, Canadiensin hyökkääjä Phillip Danault painotti.

2. Alex Pietrangelo ja takalinjojen orkesteri

Vegasin puolustajista vain yksi jäi kiikaritehoille maanantain ottelussa. Hän oli Alex Pietrangelo. Mutta kaikki miehet eivät tarvitse jatkuvasti tehopisteitä vaikuttaakseen ottelun kulkuun merkittävästi.

- Pietrangelo on voittaja. Hän haluaa tehdä sitä myös täällä. Hän on ollut valtava lisä joukkueeseemme sekä kaukalossa että sen ulkopuolella, Golden Knightsin hyökkääjä William Karlsson kehui.

- Hän on yksi niistä pelaajista, jonka haluaa omaan joukkueeseen, Golden Knightsin puolustaja Brayden McNabb säesti.

Viime syksynä isolla rahalla Vegasiin houkuteltu Pietrangelo ei ehkä ollut parhaimmillaan runkosarjassa, mutta 31-vuotiaan kanadalaisen merkitys kasvaa, kun pidot paranevat. Vuonna 2019 St. Louis Bluesin paidassa Stanley Cup -mestaruutta juhlinut Pietrangelo saa eniten vastuusta kaikista Golden Knightsin pelaajista ja kohtaa vastustajan parhaat pelaajat. Ja on niitä tehopisteitäkin kertynyt tämän kauden pudotuspeleissä 1+7=8.

Tuo Pietrangelon osuma on yksi yhdeksästä maalista, jotka ovat syntyneet Vegasin puolustajien lavoista näissä pudotuspeleissä.

- Tehoja tarvitaan kaikilta, jotta päästään pidemmälle pudotuspeleissä. Jos saa apuja niiltäkin, jotka eivät ole joukkueen isoja pyssyjä, niin voittoja tulee, Golden Knightsin puolustaja Nick Holden näki.

Noista yhdeksästä pakkimaalista kolme upposi Montrealin verkkoon maanantaina. Canadiens saa olla varuillaan keskiviikkona ja jatkossakin.

- Tiesimme, että Vegas tekisi tuota. Heillä on paljon hyökkääviä puolustajia, joten meidän täytyy olla valmiina koko ajan. Tiedämme, että heidän puolustajansa lähtevät mukaan hyökkäyksiin, joten meidän pitää olla varuillamme, Kotkaniemi muistutti.

3. Mieluummin johtoasemassa kuin tappiolla

Montrealilla katkesi muutakin kuin voittoputki maanantaina. Canadiens joutui ensimmäistä kertaa miesmuistiin tappioasemaan ottelun sisällä. Aikaa ehti kulua lähes 450 minuuttia siitä, kun Montreal oli edellisen kerran ollut takaa-ajajana. Se oli NHL:n playoff-historian toiseksi pisin putki kyseisessä tilastossa.

Tappioaseman välttelemiseksi yksi hyvä keino on tietenkin tehdä ottelun avausmaali.

- Peli on tietenkin paljon helpompaa, kun on johtoasemassa. Johtoasemassa pelaaminen on valtava asia, varsinkin vieraskaukalossa. Hyvä alku ottelulle ja maalipaikoista viimeisteleminen tulevat olemaan tärkeitä asioita keskiviikkona, seitsemän kamppailun mittaisessa pisteputkessa liitelevä Canadiensin hyökkääjä Tyler Toffoli näki.

Maalintekoa auttaa jäähyaitiosta pois pysyminen. Montreal on toki iskenyt näissä pudotuspeleissä neljä alivoimaosumaa, mutta niiden varaan laskeminen on vähän kuin elämän perustaminen lottovoiton odottamiselle.

Jäähyt myös sekoittavat peluuttamista muutenkin.

- Jäähymme antoivat Vegasille momentumia. Alivoimamiehemme pelasivat paljon, mikä on kuluttavaa, varsinkin tuollaista ylivoimaa vastaan. Tarvitsemme neljää ketjuamme ja kuutta puolustajaamme. Haluamme pelata tasaisemmin ja paremmin, Ducharme sanoi.

Yksi mies, jolta niitä avausmaaleja tai muitakin maaleja kaipaisi, on hyökkääjä Josh Anderson. Hän oli runkosarjassa 17 osumallaan Montrealin toiseksi paras maalintekijä. Anderson on osunut näissä pudotuspeleissä vain kerran. Se tapahtui Canadiensin ensimmäisessä playoff-ottelussa.

4. Voittoputket ja niiden ylläpitäjät

Vegas on voittanut viisi ottelua peräkkäin sekä viisi kotipeliä putkeen. Nuo molemmat tilastot lupaavat ritarilaumalle hyvää keskiviikkoa ajatellen. Avausmaalin merkitys tulee olemaan seuraavassa ottelussa iso. Vegas on hävinnyt tämän kauden pudotuspeleissä vain kerran iskettyään ottelun avausosuman.

- Puhuimme palavereissamme ennen ottelusarjaa siitä, että Canadiensin olisi heidän systeemissään epämukavaa pelata tappioasemassa. Kukaan ei ollut laittanut heitä takaa-ajoasemaan vähään aikaan, Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer kertoi.

Vegasin maalivahti Marc-Andre Fleury on vastannut torjuntatöistä kaikissa noissa viidessä peräkkäisessä voitossa. Hänellä on tilillään näistä pudotuspeleistä myös kolmen pelin voittosarja. Fleury on kuitenkin vain yksi - vaikkakin loistava sellainen - pala Golden Knightsia.

- Emme me katso tätä Flower (Fleury) vastaan (Montrealin maalivahti Carey) Price -taistona. Tämä on heidän joukkueensa vastaan meidän joukkueemme. Näihin otteluihin vaikuttaa niin moni muukin asia kuin maalivahtipeli. Odotan, että molemmat veskarit tulevat olemaan loistavia joka ilta, DeBoer sanoi.

Vegasin kolme kärkiketjua on iskenyt kiekkoja suhteellisen tasaisesti vastustajan tolppien väliin. Ahnein on kuitenkin ollut kakkosvitja Jonathan Marchessault - William Karlsson - Reilly Smith. Seurahistorian alusta lähtien mukana ollut Karlsson johtaa Golden Knightsin sisäistä playoff-pistepörssiä.

- Voisi ottaa minkä tahansa kuudesta nimestä ja sanoa: "Hän johtaa pistepörssiämme." Mikään niistä ei yllättäisi. Se on sitä joukkueemme syvyyttä. Ei Karlsson tee mitään eri tavalla kuin mitä hän on tehnyt täällä joka päivä, ja se hänessä on upeaa, hänen tasaisuutensa, DeBoer kehui.

5. Montrealin mahdolliset vahvistukset

Montreal toivoo saavansa vahvistuksia sairastuvalta, jossa majaansa pitävät tällä hetkellä puolustajat Jeff Petry ja Jon Merrill sekä hyökkääjä Jake Evans.

- Petry osallistuu aamujäille keskiviikkona. Katsomme sitten, miten hänen tilanteensa edistyy. Sama pätee Evansiin ja Merrilliin, Ducharme kertoi.

Yksi maanantain ottelun ihmeellisiä tilastoja oli puolustajien laukaukset kohti maalia. Vegasille niitä kirjattiin 18, Montrealille ei ainuttakaan.
Tuo on sellainen tilasto, jota Petry varmaan korjailisi. Hän sijoittui runkosarjassa Montrealin pistepörssissä toiseksi ja NHL:n puolustajien pistepörssissä seitsemänneksi.

- Mitä joukkuetta tahansa vastaan pelaammekin, niin Jeff luistelee hyvin ja liikuttaa kiekkoa hyvin. Hän puolustaa hyvin omassa päädyssämme. Hän on yksi NHL:n parhaista puolustajista ja tärkeä pelaaja meille, Ducharme kehui.

Ja jos Ducharme haluaa sekoittaa hyökkäyspakkaansa, niin Evans on tietenkin yksi vaihtoehto. Toinen olisi viime ajat katsomon puolella istunut Tomas Tatar, joka on tehnyt kolmen viime kauden aikana Montrealille yhteensä 57 runkosarjamaalia.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.