Skip to main content

NHL-ennakko 16.5. - Barkovin Panthers aloittaa pudotuspelitaipaleensa

Florida kohtaa Tampan, Kasperi Kapasen Penguins hyökkää Islandersin kimppuun

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kuusi joukkuetta aloittaa pudotuspeliurakkansa sunnuntaina. Aleksander Barkovin Florida Panthers haastaa Stanley Cup -mestaruutta puolustavan Tampa Bay Lightningin. Kasperi Kapasen Pittsburgh Penguins ottaa mittaa Leo Komarovin New York Islandersista (V Sport Jääkiekko & Elisa Viihde, suomenkielinen selostus, studio-osuus alkaa klo 18.30). Suurimpiin mestarisuosikkeihin lukeutuva Vegas Golden Knights kohtaa Minnesota Wildin (V Sport Jääkiekko & Elisa Viihde, suomenkielinen selostus, klo 22.05).

Floridan osavaltiossa on kiekkojuhlan tuntua ilmassa, kun Panthers ja Lightning kohtaavat pudotuspeleissä ensimmäisen kerran seurojen historiassa. Ja tästä voi tulla erittäin viihdyttävää. Panthers ja Lightning kuuluivat kumpikin yhdeksän eniten maaleja tehneen joukkueen kerhoon.

Myös Vegas ja Minnesota kohtaavat ensimmäisen kerran pudotuspeleissä. Ja myös ne kuuluivat yhdeksän eniten maaleja tehneen joukkueen ryhmään.

Penguins ja Islanders ottivat toisistaan mittaa pudotuspeleissä kaksi vuotta sitten. Tuolloin pitkän saaren pojat painelivat jatkoon suoraan voitoin 4-0. Nyt Penguins lähtee taistoon suosikkina, sillä Islanders kompuroi runkosarjan maaliviivalle viimeisen kuukauden aikana. Penguins myös löi Islandersin kuusi kertaa joukkueiden kahdeksassa kohtaamisessa. Viimeisestä mittelöstä on tosin aikaa puolitoista kuukautta.

Seuraa näitä viittä asiaa sunnuntaina.

 

[Lisää aiheesta: Pudotuspeleissä kaikki alkaa jälleen puhtaalta pöydältä]

 

1. Joko on Barkovin ja Panthersin vuoro?

Barkov pelaa kahdeksatta kauttaan NHL:ssä. Hänellä on tilillään vain 10 playoff-ottelua, joista seitsemän on päättynyt tappioon. Panthers on voittanut playoff-ottelusarjan viimeksi 25 vuotta sitten.

Nyt olisi tilaisuus korjata tilastoja. Florida kukisti Tampa Bayn viisi kertaa runkosarjan kahdeksassa kohtaamisessa ja lähtee taistoon kotiedun turvin. Haaste on kuitenkin valtava: vastaan asettuu puolustava Stanley Cup -mestari, joka ei helpolla luovu kruunustaan.

- Tunnemme heidät aika hyvin, ja he tuntevat meidät aika hyvin. Tästä tulee taistelu, Barkov totesi.

Barkov ja kumppanit lähtevät taistoon kuumana. Florida voitti runkosarjan viimeiset kuusi otteluaan ja hävisi vain kahdesti viimeisessä 12 kamppailussaan. Sunnuntaina olisi heti iskun paikka.

Barkovin lisäksi Floridan suomalaisista kaukalossa nähdään puolustaja Markus Nutivaara. Lauantain harjoitusten perusteella hyökkääjät Juho Lammikko, Eetu Luostarinen ja Aleksi Heponiemi jäävät pelaavan kokoonpanon ulkopuolelle.

Lauantaina saatiin vastaus yhteen avoimeen kysymykseen. Päävalmentaja Joel Quenneville ilmoitti, että Sergei Bobrovski aloita Panthersin tolppien välissä.

Video: FLA-DAL: Barkov laukoo ylivoimamaalin jatkoajalla

2. Mikä on Lightningin "vahvistusten" iskukyky?

Panthersin kannalta valitettavaa on se, että Tampa Bay saa heti sunnuntain kamppailuun kaksi MVP-tason hyökkääjävahvistusta. Nikita Kutsherov tekee kauden ensiesiintymisensä. Steven Stamkos palaa kaukaloon yli kuukauden tauon jälkeen.

- Lightning saa takaisin pari ässää, jotka eivät ole olleet heidän kokoonpanossaan viime aikoina. Kaksikko tuo todella paljon taitoa heidän kokoonpanoonsa ja erikoistilannepelaamiseen, joten meidän täytyy pelata paremmin kuin olemme pelanneet, Quenneville myönsi.

Kutsherov voitti viime kaudella NHL:n pudotuspelien pistepörssin. Edellisen pelaamansa ottelun jälkeen hän nosti Stanley Cup -pokaalia. Kutsherov kävi lonkkaleikkauksessa joulukuussa ja on nyt vihdoin pelikunnossa.

- En usko, että Kutsherovilta menee kovin pitkään (saada pelituntuma kohdalleen). Mutta ennen kuin hyppää taistoon mukaan ja tuntee jonkun muun kuin joukkuekaverin taklauksen, niin siinä on eroa, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper sanoi.

Stamkos on uransa alkuvuosilta kaksinkertainen NHL:n maalikuningas, mutta Lightning-kapteeni ei ole millään muotoa menneiden talvien lumia. Hän iski viimeisellä kokonaisella kaudellaan (2018-19) komeat 45 osumaa.

- On todella vaikeaa hypätä suoraan pudotuspeleihin, oli sitten ollut sivussa kuukauden tai koko kauden. Ottelutilannetta ei voi matkia, Stamkos säesti.

Florida pelaa ilman parasta puolustajaansa Aaron Ekbladia, joka on sivussa suunnilleen juhannuksen korville asti. Tampa Bayn tähtipuolustaja Victor Hedman oli sivussa runkosarjan kahdesta viimeisestä ottelusta, mutta on nyt pelikunnossa.

Video: DAL-TBL: Stamkos laukoo kiekon pakin kautta maaliin

3. Golden Knights sai ikävän vastustajan

Vegasia on hehkutettu koko kauden ajan. Ennen kuin Seattle Kraken hyppää syksyllä kaukaloon, NHL:n uusimman seuran titteliä kantava Golden Knights menetti viimeisellä viikolla otteensa runkosarjan voittajalle jaettavasta Presidents' Trophysta, joka meni lopulta Colorado Avalanchelle. Vegas ja Colorado päätyivät samaan pistemäärään.

Lopun pieni hyytyminen toi Vegasille ainakin paperilla huomattavasti ikävämmän vastustajan. Jos Golden Knights olisi voittanut runkosarjan, vastaan olisi asettunut St. Louis Blues. Vegas löi St. Louisin kuusi kertaa runkosarjan kahdeksassa mittelössä.

Mutta nyt vastaan tulee Minnesota. Wild kukisti Golden Knightsin runkosarjassa viisi kertaa kahdeksassa ottelussa ja hävisi vain kerran varsinaisella peliajalla.

- On aina niitä joukkueita, joiden kohtaaminen tuntuu sopivan hyvin, ja ne ovat meidän kanssa todella samanlaisia joukkueita. En tiedä, mistä se johtuu, mutta ne ovat aina olleet, varsinkin tällä kaudella, todella hyviä ja intensiivisiä kiekko-otteluita, Wildin päävalmentaja Dean Evason mietiskeli kilpailuasetelmaa.

Vegas onnistui sentään lyömään Minnesotan joukkueiden viimeisessä runkosarjan kohtaamisessa puolitoista viikkoa sitten. Wild oli vienyt nimiinsä viisi edellistä keskinäistä mittelöä.

- Olen iloinen, että päätimme Wild-kirouksen, ainakin tämän illan osalta, Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer totesi tuolloin.

Keskinäisestä tilastosta huolimatta Vegas on useiden papereissa suosikki tässä ottelusarjassa. 

Video: MIN-VGK: Kaprizov ohjaa tasoitusmaalin

4. Crosby ja Penguins haluavat palata huipulle

Pittsburgh on ainoa NHL-seura, joka on voittanut kaksi peräkkäistä Stanley Cup -mestaruutta palkkakattoaikana (2005-06 lähtien).

Viimeisimmän mestaruutensa (2017) jälkeen pudotuspelit ovat olleet tuskaa Penguinsille. Pittsburgh on voittanut sittemmin vain yhden playoff-ottelusarjan ja hävinnyt viimeisestä 10 playoff-ottelustaan yhdeksän.

Nyt optimismi on jälleen korkealla. Sidney Crosby ja kumppanit voittivat runkosarjassa MassMutual East -divisioonan ja saivat kotiedun ainakin kahdelle ensimmäiselle playoff-kierrokselle. Pittsburgh oli lisäksi jaetusti koko NHL:n paras kotijoukkue.

Crosby himoitsee 33-vuotiaana neljättä Stanley Cup -mestaruuttaan.

- Pitää yrittää vaalia jokaista tilaisuutta. Oli tilanne mikä tahansa, täytyy käyttää tilaisuudet hyväkseen, kun ne sattuvat kohdalle, Crosby muotoili.

Crosbylla on menossa henkilökohtaisesti hieno kausi. Vaikka hänen merkitystään Penguinsille ei mitata pelkillä tehoilla, sijoittuminen pistepörssissä 10 parhaan joukkoon on aina mukavaa. Nyt ne tehot pitää siirtää pudotuspeleihin.

- Tiedän, kuinka innoissaan Crosby on pelaamisesta tähän aikaan kaudesta. Hän haluaa voittaa niin kipeästi. Kun panokset ovat korkeimmillaan, hän on parhaimmillaan, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan ylisti.

Kasperi Kapasen sentteri illan otteluun ei ole vielä selvillä, sillä Jevgeni Malkinin pelaaminen on yhä epävarmaa. Mikäli Malkin ei pelaa, saa Kapanen ilmeisesti rinnalleen Jeff Carterin.

Leo Komarov on luistellut viime aikoina Islandersin ykkösketjussa Mathew Barzalin ja Jordan Eberlen rinnalla. Suomalaisittain hienoon katseluaikaan sunnuntaina näemme, onko Komarov saanut pitää paikkansa.

Video: PIT-NJD: Crosby hyödyntää kiekonriiston

5. Miten supertulokas pärjää ensimmäisessä playoff-ottelussaan?

NHL:n henkilökohtaiset palkinnot jaetaan vasta myöhemmin. Minnesotan supertulokas Kirill Kaprizov saa kuitenkin sunnuntaina pienen välipalkinnon, kun aikanaan kesän 2015 NHL Draftissa viidennellä kierroksella varattu taituri pääsee tekemään NHL:n playoff-debyyttinsä.

- Olen ihastunut siihen, kuinka Kaprizov on mukautunut elämään NHL:ssä. Tämä on ollut hienoa hänelle, meille ja faneillemme. Me kaikki haluamme draft-pöydässä löytää tällaisia hiomattomia timantteja, Wildin GM Bill Guerin intoili The Athleticille.

Kaprizov todennäköisesti pokkaa vuoden tulokkaan Calder Trophy -palkinnon. Venäläislaituri johtaa tehoillaan 27+24=51 tulokkaiden pistepörssiä ja on koko NHL:n maalipörssissä hienosti kahdeksantena.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.