Skip to main content

Seuraavan NHL-kuukauden suomalaisnäkymät

Monelta suomalaiselta odotetaan parempia otteita uuden vuoden alussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomalaisten NHL-kausi lähti edelliseen verrattuna nihkeästi liikkeelle, mutta joulutaukoon mennessä moni pelaaja korjasi kurssinsa oikeaan suuntaan.

Yksikään suomalaispelaaja ei mahdu sarjan pistepörssissä 20 parhaan joukkoon, mutta esimerkiksi Florida Panthersin Aleksander Barkov (11+21), Colorado Avalanchen Mikko Rantanen (10+21), Winnipeg Jetsin Patrik Laine (18+11) ja Carolina Hurricanesin Teuvo Teräväinen (8+20) ovat nakuttaneet mukavasti pisteitä.

NHL.com/FI luo nyt katsauksen asioihin, joita kannattaa seurata suomalaispelaajien osalta joulutauon ja tammikuun lopun tähdistöottelun välillä.

1. Maaleja tasaiseen tahtiin

Tällä kaudella 18 osumaa niitannut Jetsin Patrik Laine on koko liigan maalipörssissä kuudentena. Laine on viime kauden maalitahdissaan, ja pienellä osumatarkkuuden parantamisella 40 maalin raja olisi saavutettavissa. Viime kaudella Laine teki 36 maalia, ja tälläkin kaudella maalit ovat syntyneet ryppäissä. Laineen kauteen on mahtunut useita maalittomia putkia, joten tammikuun tavoite voisi olla tasainen maalitehtailu.

Vegas Golden Knightsin Erik Haula (13+11) on pelannut odotuksiin nähden hyvän kauden ja noussut suomalaisten maalipörssin toiselle sijalle. Tammikuussa Haula yrittää vankistaa Vegasin asemia Läntisen konferenssin kärkitaistelussa yhtenä joukkueensa avainpelaajista.

Video: Laine viimeistelee Ehlersin syötöstä

2. Missä ovat suomalaistulokkaat?

Viime kausi oli suomalaistulokkailta poikkeuksellisen tuloksekas, mutta tällä kaudella tehokkaimman suomalaistulokkaan titteli irtoaa tehoilla 2+2. Ne ovat lähteneet Columbus Blue Jacketsin Markus Hännikäisen lavasta. Hännikäinen ja Dallas Starsin Julius Honka (1+1) ovat pelanneet pääosan kaudesta NHL:ssä, mutta kokoonpanoon on ollut välillä vaikea mahtua.

Kun paikka aukeaa esimerkiksi loukkaantumisten myötä, täytyy se käyttää. Honka käytti saumansa joulukuun alussa ja on sen jälkeen saanut säännöllisesti peliaikaa. Anaheim Ducksin Kalle Kossilan (1+1), Panthersin Henrik Haapalan (0+1) ja Hurricanesin Janne Kuokkasen (0+0) kausi on kulunut pääosin AHL:ssä.

Toivottavasti Kuokkanen saa onnistumisia nuorten MM-kisoissa ja pääsee vielä taistelemaan tällä kaudella NHL-paikasta. Joku kolmikosta Kuokkanen - Kossila - Haapala voisi ottaa paikkansa jo tammikuussa.

3. Alisuorittajat nousuun

Mikko Koivun arvoa Minnesota Wildille ei mitata ainoastaan tehopisteissä, mutta veteraanisentterin kausi on silti ollut pettymys. Yhdentoista ottelun pisteetön putki jätti jälkensä, ja Koivu on summannut 36 ottelussa pisteet 5+11=16. Hän pelaa uransa tehottominta kautta, jos työsulut ja tulokaskausi jätetään pois laskuista. Koivu jää tällä tahdilla alle 40 pisteeseen.

Joukkuetoveri Mikael Granlundilla on myös varaa parantaa, ja suomalaiskaksikko voisi tammikuussa hinata Wildin nousuun ja kohti pudotuspelejä.

Myös Philadelphia Flyersin Valtteri Filppulalla ja Jori Lehterällä sekä Los Angeles Kingsin Jussi Jokisella riittää parannettavaa. Jokinen on menossa Kingsin mukana pudotuspeleihin, mutta Filppulan ja Lehterän Flyersilla riittää kurottavaa. Tammikuu voi olla hyvä kuukausi kokeneille pelaajille. Tulokkaat hyytyvät ja vanhat ketut juonivat kuvionsa kuntoon.

4. Suomalaismaalivahdeilta tarvitaan edelleen hyviä suorituksia

Nashville Predatorsin Pekka Rinne, Boston Bruinsin Tuukka Rask ja Dallas Starsin Kari Lehtonen pitivät syyskaudella suomalaisten NHL-maalivahtien lippua korkealla. Myös Predatorsin Juuse Saros ja Blue Jacketsin Joonas Korpisalo ovat antaneet hyviä näyttöjä peliaikaa saadessaan.

Predators ja Bruins nojaavat tammikuussa entistä enemmän suomalaismaalivahteihinsa. Nashville ajautui ennen joulua kolmen ottelun tappioputkeen ja päästi noissa otteluissa yhteensä 14 maalia, joten tammikuulle jäi parannettavaa. Hyvä maalivahtipeli on yksi avainasioista, jotta Predators voi taistella Läntisen konferenssin kärkisijoista.

Video: Ryan ohjaa kiekon Rinteen selän taakse ylivoimalla

5. Menettääkö Määttä mahdollisuuden kolmanteen Stanley Cupiin?

Olli Määtän Pittsburgh Penguins lähti kauteen kaksi peräkkäistä mestaruutta taskussaan. Seitsemästä viime ottelustaan Penguins on voittanut vain kaksi, ja pudotuspelipaikka on kovan työn takana.

Tammikuussa Penguinsin pitää napsia enemmän voittoja kuin kärsiä tappioita. Triplaan on edellisen kerran pystynyt Islanders 1980-luvun alussa. Suomalaispelaajista kolmea peräkkäistä mestaruutta ei ole saavuttanut kukaan.

Seuraavat viikot näyttävät suunnan, menettääkö Penguins mahdollisuutensa kolmanteen peräkkäiseen mestaruuteen jo runkosarjassa, jos pudotuspelipaikka karkaa liian kauaksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.