Skip to main content

Ottawa voitolla kohti NHL:n juhlaottelua

Ottawa Senators päätti tappioputkensa juuri ennen NHL:n 100-vuotisjuhlaottelua

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Juhlat ovat yleensä mukavia tilaisuuksia ja niissä suurimmalla osalla väestä on hauskaa. Juhlat ovat mitä suurimmalta osin seurauksia siitä, että jotain positiivista on tapahtunut joko hiljattain tai vuosia sitten suurin piirtein samoihin aikoihin vuodesta.

Ottawassa valmistaudutaan lauantain NHL 100 Classic -ulkoilmaotteluun, jossa juhlistetaan NHL:n ensimmäistä vuosisataa, Kanadan 150-vuotista olemassaoloa, Stanley Cupin 125-vuotista historiaa ja nykyisen Ottawa Senators -nimisen organisaation 25-vuotista taivalta taalaliigassa.

Ottelussa ovat vastakkain NHL:n ensimmäiselläkin ottelukierroksella vuonna 1917 kohdanneet Ottawa Senators ja Montreal Canadiens.

Joskus toki käy niin, että hienoimpiakin ja iloisimmiksikin tarkoitettuja juhlia varjostaa jokin juhliin läheisesti liittyvä negatiivinen asia. Silloin kutsuvieraiden tai kekkereiden järjestäjien joukossa voi näkyä aavistuksen vaivaantuneita hymyjä, varautunutta kehonkieltä, jännitystäkin.

 

[Lisää aiheesta: Canadiens ja Senators luovat uusia muistoja

 

Ottawa Senators sai omiin juhlajännityksiinsä pientä lievitystä keskiviikkona, kun se palasi kotihalliinsa 15 päivän vieraskiertueelta viiden tappion putki niskassaan ja voitti New York Rangersin 3-2. Tuo voitto oli Senatorsille vasta toinen viimeisten 14 ottelun aikana, joten joukkue on vajonnut jo tässä vaiheessa kautta Atlantic-divisioonassa niin alas, että pudotuspeleihin pääsy tuottaa todella suurta tuskaa.

Senatorsin synkkyydestä kertoo sekin, että kun hyökkääjä Bobby Ryan vei joukkueensa 1-0 -johtoon kauden toisella maalillaan, oli se ensimmäinen kerta sitten kuluvan kuun ensimmäisen päivän, kun Senators edes johti mitään ottelua.

- Odotimme, että olisimme pärjänneet vieraskiertueella hieman paremmin. Päästimme pisteitä pois käsistämme. Se, että saimme porukan yhtenäiseksi alle vuorokausi kotiinpaluun jälkeen ja kaksi pistettä, oli valtava asia. Luulen, että kun loppusummeri soi, pääsi monilta helpotuksen huokaus, myös faneilta, sanoi Ryan ottelun jälkeen NHL.comille.

Ulkoilmaottelut tuovat aina piristystä runkosarjan arkeen, mutta jos niitä pelaa erityisen huonon jakson aikana, niiden mukanaan tuomat oheisasiat voivat myös syventää joukkueen ahdinkoa. Vaikka Senators on tästä eteenpäin pakkovoiton edessä joka ottelussaan, mikäli se mielii pelata pudotuspelejä, joukkue pystyy nyt lähestymään juhlapeliä ilman, että kopissa tarvitsisi miettiä keinoja tappioputken katkaisemiseen.

- Voitto ikään kuin korjaa kaiken. Se saa kaikki hyvälle tuulelle, ja virheiden kanssa pystyy elämään paljon paremmin kuin silloin, kun häviää, säteili maalivahti Craig Anderson NHL.comille.

Senators pyrkii varmasti ottamaan kaiken irti siitä, että ulkoilmapeliin voi suhtautua hieman enemmän "pelkästään" erikoistapauksena eikä otteluna, jossa pitää katkaista tappioputki.

Kannattaa kuitenkin muistaa, että Senatorsin taipaleella on ollut jo kauden ensimmäisen kolmanneksen aikana etappeja, joista voimaa ja positiivista energiaa olisi pitänyt kerätä tankkeihin.

Joukkue kävi ennen marraskuun puoltaväliä Ruotsissa pelaamassa kaksi ottelua Colorado Avalanchea vastaan ja voitti niistä molemmat.

Video: Parhaita paloja Global Series -otteluista

Se sai juuri noiden otteluiden alla uuden ykkössentterin, kun Matt Duchene saapui tämän kauden suurimmassa kaupassa Ottawaan. Tuo kauppa ei kuitenkaan ole tuonut onnea, sillä Senators oli ottanut keskimäärin 1,21 pistettä per ottelu ennen Duchene-treidiä, mutta sen jälkeen joukkueen ottelukohtainen pistekeskiarvo on ollut vain 0,63.

Duchene on tehnyt Ottawassa pelaamissaan 16 ottelussa Senatorsille 2+3=5 tehopistettä, ja samassa diilissä Nashville Predatorsiin siirtynyt Kyle Turris 15 pelissä uudelle seuralleen tehot 3+11=14.

Buustintuojia on siis tarjottu Ottawalle, ja seuraava odottaa kahden päivän päässä.

- Olemme seitsemän pisteen päässä playoff-paikasta, ja pelejä on jäljellä 53. Ehkä olen liian optimistinen, mutta näin ajattelen, sanoi Senatorsin GM Pierre Dorion ennen Rangers-voittoa Ottawa Sunille.

Video: Duchene iskee räväkästi ylivoimalla avauserässä

- Olemmeko ulkona kisasta? Aiommeko myydä kaikki? Emme. Luulen, että kaikki, jotka tuntevat minut, valmennuksen ja pelaajat, tietävät, että taistelemme itsemme tästä läpi, hän jatkoi.

Ottawa Sun nosti esiin myös sen, että Dorionilla on ex-seurastaan Montreal Canadiensista juuri sellainen kokemus, jota hän nytkin toivoo. Canadiens voitti 14 vuotta sitten Edmonton Oilersin Heritage Classic -ulkoilmaottelussa, jota ennen se oli voittanut vain kahdeksan peliä 20:stä. Koko kauden voittosaldo kasvoi 41:een, Canadiens meni pudotuspeleihin ja niissä toiselle kierrokselle asti.

- Ehkä se voi tehdä saman asian meillekin, Dorion toivoi.

Kuten sanottu, Senatorsille on nyt jo tarjottu tilaisuuksia, joista hakea voimaa. Hävittävää Senatorsilla ei enää ole, joten viimeistään nyt on alettava suorittaa. Juhlallisuudet ovat valmiina alkamaan, ja puitteet ovat varmasti parhaasta päästä Ottawan Lansdowne Parkissa sijaitsevalla TD Place Stadiumilla.

- Kolme tasavuotta ovat jotain, joita ei voi juhlia muualla kuin maan pääkaupungissa. Se vahvistaa sitä, että jääkiekko syntyi Ottawassa, joten on paikallaan, että juhlat ovat tässä kaupungissa, lausui NHL:n komissaari Gary Bettman maaliskuussa, kun edessä olevan ottelun yksityiskohdat julkistettiin.

Ottawa Senatorsin on nyt varmistettava, että se on hyvässä juhlakunnossa, ja että sen ympärillä ei tarvitse tuntea vaivautunutta oloa, kun juhlat alkavat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.