Skip to main content

Senaattorit päälliköitä kotikonnuillaan

Ottawan sitkeä joukkue jatkaa taistelua vaikeissakin tilanteissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kyle Turris sai kyseenalaista julkisuutta, kun hän arvosteli rankasti Oulun Kärppiä ja SM-liigaa pelatessaan työsulun aikana Suomessa. Turris antoi Globe and Mail -lehdelle haastattelun, jossa hän lyttäsi muun muassa jään ulkopuoliset käytännöt.

- Ruoka täällä on hirveää. Tien päällä syömme ABC-huoltoasemilla, Turris sanoi.

Ottawa Senatorsin hyökkääjä pelasi toisen playoff-kierroksen viidennessä pelissä New York Rangersia vastaan niin kovalla vimmalla, että joku oli tainnut uhata häntä siirrolla Suomeen. Turrisilla oli jo ensimmäisessä erässä kuusi taklausta, ja koko ottelussa niitä kertyi yhdeksän.

Kohokohta tuli kuitenkin jatkoajalla, kun Turris seurasi paluukiekkoa loppuun asti ja ujutti kiekon Henrik Lundqvistin varusteiden välistä maaliin. Se oli viimeinen palkinto sille yritykselle, jota Turris ja muut Ottawan pelaajat olivat jatkaneet läpi ottelun.

Valmentaja Guy Boucher muotoili, että tässä Kentucky Derbyssä Turris oli Ottawan ykköshevonen.

- Huolehdimme siitä, että kotietu jatkuu. Vastasimme huutoon ja pelasimme hyvin, Turris kiteytti.

Jos NHL:n palkintokategoriassa olisi Vuoden sitkein joukkue -palkinto, se menisi ehdottomasti tällä kaudella Ottawa Senatorsille. Tilanne oli vaikea, kun New York Rangers oli ottanut henkisen yliotteen kahdella voitollaan Madison Square Gardenissa.

Video: Turris ratkaisee voiton Ottawalle

Moni joukkue olisi musertunut siihen järisyttävään alkuun, jonka Rangers sai aikaan avauserässä. Ottelua oli pelattu vasta 5.13, kun Nick Holden vei vieraat jo 2-0-johtoon. Ottawa ei kuitenkaan näyttänyt minkäänlaisia lamaantumisen merkkejä, vaan painoi lisää kaasua.

Eikä Senators lyyhistynyt siihenkään, kun Jimmy Vesey vei Rangersin kolmannessa erässä 4-3-johtoon. Derick Brassardin tasoitus oli todellinen tahtomaali, joka ikään kuin alleviivasi koko Ottawa Senatorsin pudotuspelien aikaisen hengen.

- Vaikka he menivät johtoon kolmannessa erässä, me pysyimme positiivisina. Sitten pystyimmekin tasoittamaan ottelun. Pelasimme hyvän ottelun joukkueena, Brassard sanoi.

- Ehkä otimme tilanteen liian vakavasti (kahden voiton jälkeen). Piti vain palata siihen, että pidämme hauskaa jäällä. Olemme siellä kuitenkin vain pelaamassa jääkiekkoa, hän jatkoi.

Ottawa näyttää viihtyvän erityisen hyvin kotiyleisönsä edessä, sillä se on napannut voiton kaikista kolmesta kotipelistään Rangers-sarjassa. Asiassa on se hyvä puoli, että Ottawa menee jatkoon, jos kotivoittojen sarja jatkuu.

Senaattorit eivät toki halua venyttää sarjaa ehdoin tahdoin seitsemänteen peliin.

- On hienoa pelata omien fanien edessä ja nukkua omassa sängyssä. Nyt pitää osata voittaa myös vieraissa, kapteeni Erik Karlsson sanoi.

Tasaisissa sarjoissa etua yritetään hakea jokaisesta pienestä yksityiskohdasta. Senatorsille sellainen oli kovanaama Chris Neilin nostaminen kokoonpanoon. Neil, 37, oli ollut viimeksi kokoonpanossa runkosarjan päätöspelissä.

Rangersin Tanner Glass on riepotellut ottelusarjassa Senatorsin pelaajia miten tahtoo. Ottawan päävalmentaja Guy Boucher halusi Glassille rutinoituneen vastavoiman.

Neilin organisoima ajojahti alkoi välittömästi, eikä Glass saanut hetken rauhaa. Neil haastoi Glassia tappeluun, mutta Rangersin vahva hyökkääjä ei halunnut lähteä tanssiin.

Neil lähti 2+10 minuutin istunnolle toisessa erässä, kun hän kumautti kunnon iskun Glassin kypärään. Neil ei pitänyt ollenkaan siitä, kun Glass taklasi puun takaa Ottawan puolustaja Dion Phaneufia.

Ottawan pelaajat ylistivät Neilin panosta, vaikka hän pelasi ottelussa kaikkiaan vain 2.26 viiden vaihdon aikana. Jäähynsä jälkeen Neil ei enää peliaikaa saanut.

- Chris ei ole pelannut paljon, mutta hän toi runsaasti energiaa peliin. Hän teki juuri sitä, mitä odotimmekin. Hän antoi meille lisävirtaa. Neiliä vastaan on vaikea pelata, Derick Brassard totesi.

Video: Brassard vie Ottawan jatkoajalle

- Kun kuulin, että hän oli kokoonpanossa, innostuin välittömästi. Hän suhtautuu niin intohimoisesti peliin, hän lisäsi.

Karlsson muistutti kuitenkin pudotuspelien realiteeteista. Pelkällä hauiksennäytöllä ei peleissä pärjää.

- Ei meillä ole juurikaan varsinaisia tappelijoita, vaan meidän pitää pelata yleisesti kovaa. Joskus pitää vähän rauhoittua, koska näyttää siltä, että otamme liikaa jäähyjä. Energia pitää saada suuntautumaan oikealla tavalla jäälle, Senatorsin kapteeni totesi.

Mistä Ottawa luopui, kun se otti Neilin kehiin hämmentämään? Kokoonpanosta tippui Ryan Dzingel, joka sai lauottua maalia kohti kolmannessa ja neljännessä pelissä yhteensä vain kerran.

Dzingel voi tuoda kokoonpanoon hivenen Neiliä enemmän kiekollista taitoa, mutta Neilin henkinen vaikutus on isompi. Vaikka hän pelaisi ottelussa vain pari minuuttia, se panee Rangersin pelaajat vilkuilemaan olkansa yli jokaisessa vaihdossa.

- Hän on pelannut yli tuhat runkosarjaottelua ja paljon pudotuspelejä (94) jääkiekon kovimmassa roolissa. Joukkuekaverit arvostavat häntä. Hän toi kipinää peliin ja sai pelaajat tuntemaan olonsa mukavammaksi jäällä, Mark Stone kiteytti Nelin merkityksen.

Vitospelissä jokaisesta kiekosta taisteltiin viimeiseen asti kuin bensasta Asfalttisoturi-elokuvassa. Jääkiekko on silloin parhaimmillaan.

Ottawa pääsi tällä kertaa niihin kiekkoihin paremmin käsiksi, mutta sarja ei ole vielä ohi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.