Skip to main content

Löytääkö Senators hyökkäyshurmoksen kotonaan?

Ottawa puolustaa hyvin, mutta hyökkäyspeliin pitäisi löytää lisää rohkeutta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Ei epäilystäkään siitä, etteikö Ottawa Senatorsin joukkuepuolustus olisi NHL:n eliittiä. Ilman sitä joukkue ei olisi edennyt idän konferenssifinaaleihin saakka.

Jossain vaiheessa tulee kuitenkin piste, jolloin pelkkä puolustaminen ei enää riitä. Ottawa joutuu pohtimaan kolmannen konferenssifinaalin alla toden teolla, miten se pääsee murtautumaan Pittsburghin puolustusalueelle ja varsinkin maalin eteen. 

Senatorsin valmentaja Guy Boucher pysytteli myönteisenä ja muistutti, ettei monikaan olisi uskonut Ottawan olevan konferenssifinaaleissa tasalukemissa 1-1 hallitsevan mestarin kanssa. 

- Me emme voi lähteä hyökkäyskilpailuun. Jos tekisimme niin, voisimme luovuttaa sarjan saman tien Pittsburghille, Boucher sanoi.

Ottawan puolustuspelissä ei ole varsinaisesti mitään mullistavaa, vaan kaiken takana on se, että pelaajat toteuttavat Boucherin luomaa systeemiä orjallisen tarkasti. Kärkipelaajatkin hoitavat puolustusvelvoitteensa mukisematta. Vapaamatkustajia ei löydy.

Pittsburgh on tunnettu hyvänä vastaiskujoukkueena, mutta Ottawaa vastaan sekään ei pääse käyttämään vahvuuttaan yhtä tehokkaasti kuin useampia muita NHL-joukkueita kohdatessaan.

Vaikka Ottawa menettäisi kiekkoja keskialueella, sillä on pelin alla vähintään kolme pelaajaa varmistamassa, ettei Penguins pääse ylivoimahyökkäyksiin. Penguinsin pakkien on pakko osallistua hyökkäyksiin, jos he aikovat saada Ottawaa vastaan esimerkiksi 4-3-ylivoimahyökkäyksiä.

Video: Fleury torjuu hyvin patjalla

Kun Pittsburghin puolustajalla on kiekko omassa päässä seisovassa tilanteessa, Ottawan karvauskärki lähtee rohkeasti haastamaan jopa maalin taakse. Hän voi tehdä sen turvallisesti, koska neljä muuta pelaajaa ovat asetelmissa odottamassa. 

Jos kakkospelissä loukkaantunut Justin Schultz joutuu olemaan sarjassa pidempään sivussa, Penguinsin avauspeli mutkistuu entisestään ja Ottawa pääsee paremmin riistämään kiekkoja hyökkäyspäässä. 

Senatorsin pitää muutenkin löytää hyökkäyspeliinsä lisää rohkeutta kolmannessa ottelussa. 

Ottawan hyökkäyspeli perustuu paljon niin sanottuun tilanvoittopeliin. Sellaisesta syntyi esimerkiksi Bobby Ryanin viimeistelemä jatkoaikamaali ensimmäisessä osaottelussa. Ottawa voitti tilanteen puolustussiniviivalla ja Ryan karkasi läpiajoon.

Toisessa ottelussa ongelmana oli, että Ottawa lähti riistojen jälkeen liian varovaisesti hyökkäyksiin. Kun paikka tulee, Senatorsin pitää rynnätä ehkä pienellä riskilläkin hyökkäykseen.

Penguins pelasi pitkiä aikoja Ottawan puolustusalueella, mikä johtuu osittain siitä, että Ottawa pelaa omalla puolustusalueella mies miestä vastaan -peliä. He sulkevat maalinedustan pienellä boksilla ja luottavat siihen, ettei vastustaja pääse parhaille tekopaikoille.

Video: Fleury tärkeä torjunta lopussa

Oman alueen puolustuspeli on erilaista kuin Penguinsilla, joka niin sanotusti tuplaa kamppailutilanteissa. Laidan lähellä kiekon suojaamistilanteessa Penguinsin toinen mies rientää usein apuun. Se on hivenen riskialttiimpaa kuin Ottawan systeemi, mutta onnistuessaan tehokas tapa vähentää vastustajan pitkiä pyörityksiä.

Penguinsin tuplaussysteemin takia monessa tilanteessa näytti siltä kuin Ottawan pelaaja olisi jäänyt ilman tukea. Boucher korostikin kiekollisen pelin apua toisen finaalin jälkeen. 

Olisi helppoa sanoa, ettei Ottawan pelaajien pitää heittää kiekkoa enemmän Penguinsin puolustuksen selustaan ja lähteä luomaan sitä kautta kiekonhallintaa. Kiekon heittäminen päätyyn vaatii kuitenkin punaviivan ylityksen. Eikä pelkissä summittaisissa heitoissa päätyyn ole sinänsä muutenkaan järkeä. Niillä on oltava selkeä tarkoitus. 

- Meidän pitää voittaa kirikiekot ja saada pidettyä kiekkoa vähän pidempään heidän alueellaan. Annoimme viime pelissä kiekon pois aivan liian helposti, hyökkääjä Tom Pyatt sanoi. 

Pittsburgh Penguinsin hyökkääjä Phil Kessel herätti paljon huomiota toisessa konferenssifinaalissa, eikä ainoastaan ottelun ainoaksi jääneen maalin vuoksi. Kessel kävi ennen osumaansa harvinaisen lämpimänä sekä itselleen että joukkuetovereilleen. Suu kävi jäällä ja vaihtoaitiossa, pelin aikana ja katkoilla. Kehon kieli kertoi, että Kessel oli pelissä mukana isolla tunteella.

Elehtiminen toimi. Nyt olisi Ottawa Senatorsin vuoro löytää vastaavaa raivoisaa tunnetta, kun sarja siirtyy kahden Pittsburghissa pelatun ottelun jälkeen Ottawaan.

- Me pelaamme kovaa puolustuspeliä, ja heidän hyökkääjänsä turhautuvat välillä, Pyatt sanoi.

Pittsburghin ja Ottawan pelit eivät ole vielä ryöpsähtäneet kovinkaan aggressiivisiksi, mutta voi hyvin kuvitella, että sarjan edetessä nähdään entistä enemmän fyysisiä yhteenottoja. Dion Phaneuf antoi siitä esimakua toisessa pelissä, kun hän jysäytti puhtaalla taklauksella Bryan Rustin pukukopin puolelle.

- Kaikki hänen taklauksensa ovat puhtaita. Yleensä olkapää on olkapäätä vasten. Ne voivat olla vaarallisia, ja ainakin vastustajan täytyy pitää päänsä ylhäällä, puolustaja Marc Methot sanoi.

Pyatt ja Boucher antoivat tunnustusta Phaneufin esityksille koko kauden aikana. Aina kun Ottawalla on ollut vaikeuksia, Phaneuf on noussut isompaan rooliin. 

- Tunteet tulivat esiin tietyissä kohdissa ottelua. Tietysti hekin vähän turhautuivat, Pyatt sanoi.

- En sanoisi, että joukkueiden välillä on pahaa verta, enemmänkin pudotuspelitunnetta. Se kasaantuu jokaisessa ottelussa aina enemmän ja enemmän. Tämä on tunnepitoinen peli, jonka pelaajilla on paljon ylpeyttä, Boucher tuumi.

Fyysisellä pelottelulla Pittsburghia ei kuitenkaan voiteta, vaan enemmänkin kaksinkamppailuiden voittamisella. Penguins joutui pelaamaan Justin Schultzin loukkaantumisen takia suurimman osan ottelusta viidellä puolustajalla, mutta Senators ei pystynyt silti väsyttämään Penguinsin puolustajia. 

Pudotuspelimaailma on täynnä huolia ja murheita, mutta puolustaja Marc Methot muistutti, että hän ja koko joukkue nauttivat nykytilanteesta täysin siemauksin. 

- Meillä nyt mahdollisuus pelata mahtavien kannattajiemme edessä rakennuksessa, joka rokkaa. Me todella odotamme sitä. 

Katso lisää