Skip to main content

Senators haluaa toisenkin vierasryöstön

Ottawa Senators tekee Pittsburgh Penguinsin tähtien olon tukalaksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Äitienpäivä herättää tunteita sekä vanhalla että uudella mantereella - myös ammattilaisurheilijoiden keskuudessa. Ottawa Senatorsin kahdelle pelaajalle äitienpäivä on varmasti osunut kipukohtaan tavallista enemmän.

Maalivahti Craig Andersonin kausi on ollut vaikea, kun hän on joutunut seuraamaan vierestä vaimonsa Nichollen taistelua syöpää vastaan. Hyökkääjä Bobby Ryan puolestaan menetti oman äitinsä.

- Olen varma, että äitienpäivä merkitsee molemmille paljon. Kyse on kuitenkin henkilökohtaisista asioista. Kaikki ovat varmasti tietoisia päivän merkityksestä, sillä olemme niin isossa kiitollisuudenvelassa äideillemme, päävalmentaja Guy Boucher sanoi.

Tänä äitienpäivänä Ryan ei voinut lähettää äidilleen tekstiviestiä, mutta vaikeanakin hetkenä hän käänsi asian myönteiseksi.

- Lähetin viestin vaimolleni. Tällaisina päivinä pitää kaivaa esiin se hyvä, mikä on saatavissa, Ryan totesi.

Äitienpäivän jälkeen arki tulee kuitenkin vastaan nopeasti NHL:n pudotuspeleissä. Ottawa kohtaa yhden välipäivän jälkeen Pittsburgh Penguinsin vieraskaukalossa Itäisen konferenssin toisessa finaalissa.

Ensimmäinen osaottelu sujui hienosti suunnitelmien mukaan, kun Ottawa voitti Bobby Ryanin jatkoaikamaalilla 2-1 ja otti ottelusarjassa tärkeän vierasvoiton.

Video: Anderson torjuu Hörnqvistin ohjauksen

Ryan antoi kunniaa maalivahti Andersonille, joka on ollut Ottawan hiljainen sankari pudotuspelien ajan.

- En tiedä, mitä sanaa käyttäisin siitä, mitä on hän joutunut kokemaan. Hän antaa nyt meille mahdollisuuden voittaa joka päivä. Hän on ollut tärkein pelaajamme, Ryan kehui joukkuetoveriaan.

Boucher sanoi, että pelaajien vaikeudet ovat yhdistäneet joukkuetta, mutta niin on toiminta kaukalossakin.

- Kuten aina sanon, aineettomat jutut merkitsevät enemmän kuin mikään muu. Meillä on ollut vuoden aikana paljon positiivisia asioita, jotka ovat auttaneet meitä kasvamaan yhteen, hän kertoi.

Ensimmäisestä konferenssifinaalista huokui positiivisuus. Vaikka viime vuoden mestari Pittsburgh lähti sarjaan suurena ennakkosuosikkina, Ottawa tuli ykköspeliin itseluottamusta uhkuen.

Ottawa on rakentanut pelinsä pitkälti hyvän puolustuspelin varaan. Vaikka Penguins on vaarallinen ja nopea joukkue, Senators pystyi pitämään vastustajansa kurissa. Kotijoukkue sai tasakentällisin ainoastaan kolme laadukasta maalintekopaikkaa.

- Meidän mottomme on, että pitää olla parempi joka päivä. Emmekä halua muuttaa sitä.
Otimme kahdessa erässä viisi kahden minuutin rangaistusta. Selvisimme niistä, mutta vastaisuudessa jäähymäärien pitää vähentyä. Jos pelaamme noin paljon alivoimalla, on vaikeaa pitää vastustaja kurissa. Viidellä viittä vastaan pelasimme kuitenkin hyvin. Meillä oli laukauksia, ja lauoimme enemmän heidän ylivoimistaan huolimatta. Pelaajille pitää antaa kunniaa siitä, Boucher muistutti.

Mikä sitten oli Ottawan salaisuus alivoimapelissä? Boucherin mukaan kyse ei ole mistään vaikeista asioista.

- Alivoimapeli on hyvää, jos on tahtoa blokata laukauksia. Pitää olla laukaisulinjoilla ja valppaana paluukiekoissa.

Ottawan kannalta yksi tärkeimmistä asioista on saada pidettyä Sidney Crosby kurissa. Ainakin ensimmäisessä ottelussa se onnistui mainiosti, eikä Penguinsin supertähti päässyt missään vaiheessa kunnolla pelin ytimeen. Crosby laukoi kaksi kertaa maalia kohti ja jäi yhden maalin miinukselle. Hän ei päässyt nousemaan vauhdikkaissa hyökkäyksissä Ottawan alueelle. Kun peli ajautui kulmiin, Ottawa pystyi pitämään sen siellä.

Video: Ryan iskee rystyltä voittomaalin jatkoerässä

- Jos olen rehellinen, emme puhuneet kertaakaan Crosbysta. Olemme lähestyneet peliä samalla tavalla kuin muitakin vastaan. Jos kiinnitämme huomiota liikaa Crosbyyn, Jevgeni Malkin nousee esiin. Jos kiinnitämme häneen erikoishuomiota, Phil Kessel nousee esiin, Boucher väritti.

Maalivahti Anderson muistutti, että Ottawan tyyliin kuuluu pelata vastustajalta aika ja tila pois. Sen joukkue onnistui tekemään avausottelussa.

- Kun annat heidän tasoisilleen pelaajille tilaa, he tekevät nättejä kuvioita ja saavat vastustajat näyttämään typeriltä. Olimme fyysisiä ja teimme heidän tiensä maalillemme vaikeaksi.

Ottawa sai hyvin uutisia "vemppaosastolta", sillä Viktor Stålberg on palautumassa pelikuntoon. Hän saattaa olla mukana jo toisessa ottelussa. Stålberg toisi hyökkäykseen luisteluvoimaa ja alivoimaosaamista.

Pittsburgh tarvitsee välipäivää ehkä enemmän kuin Ottawa, koska Penguins eteni toisella kierroksella seitsemänteen peliin asti. Ottawakin otti silti välipäivän ilolla vastaan.

- Lepo on ase. Tässä vaiheessa kautta se on iso asia. Täyden runkosarjan pelanneet pelaajat lähestyvät jo sataa ottelua, Ryan sanoi.

- Tässä vaiheessa ei ole mitään, mitä pitäisi harjoitella systemaattisesti. Voimme nostaa tiettyjä asioita esiin, mutta emme tee lennossa mitään isoja muutoksia. Keholle pitää antaa vain mahdollisuus palautua, hän jatkoi.

Pittsburgh tulee varmasti kovalla ryminällä kakkospelin alkuun, kuten he tulivat ensimmäisessäkin. Penguinsilla oli pari tolppakutia. Jos ne olisivat uponneet sisään, pelistä olisi voinut tulla erilainen.
Penguinsilla ei ole varaa hävitä toista kotipeliä, sillä voittojen raapiminen Senatorsin kotiluolasta olisi tuskainen tehtävä.

- Olen varma, että he tekevät joitain muutoksia. Meidän pitää yrittää lukea peliä lennossa. Tämä peli on täynnä virheitä, ja vähiten virheitä tekevä joukkue voittaa, maalivahti Anderson sanoi.

Katso lisää