Skip to main content

Ottawa yrittää vaikeuksien kautta voittoon

Senators haluaa palata samaan hurmioon kuin Rangers-sarjan alussa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jean-Gabriel Pageau oli yksi suosituista Ottawa Senatorsin pelaajista toisen kierroksen sarjan välipäivänä median tentissä. Pageaun valinta haastateltavaksi on luonnollista siksi, että häneen kietoutuvat ne viimeisimmät hyvät muistot Ottawa Senatorsin pudotuspelikeväästä.

Neljä maalia iskenyt Pageau oli juhlittu sankari toisessa osaottelussa. Senators lähti itseluottamusta puhkuen Madison Square Gardeniin, mutta otti pusakkaan molemmissa kamppailuissa.

- Emme halunneet tätä tilannetta, kun lähdimme New Yorkiin. Rangers pelasi kaksi hyvää kotiottelua. Olemme kuitenkin näyttäneet lujaa luonnetta koko kauden ajan, eikä meillä ole ollut juurikaan peräkkäisiä tappioita, Pageau tuumi.

New York Rangers on ottanut henkisen yliotteen sarjassa, vaikka se teknisesti ottaen onkin tasan. Senators on johtanut sarjassa yhteensä vain neljä minuuttia ja 11 sekuntia. Jatkuva tappioasemassa pelaaminen on henkisesti rasittavaa pidemmän päälle. Asetelman kääntäminen onkin Ottawan kannalta mutkikkaampi juttu, sillä neljällä sylinterillä käyvä Rangers pelaa parasta kiekkoaan koko kauden aikana.

Video: Lundqvist torjuu patjallaan Stonen yrityksen

Niin kuin tässä vaiheessa kuuluukin.

Pudotuspeleissä korostetaan aina seuraavan ottelun tärkeyttä. Avauspeli on tärkeä, toinen peli on tärkeä, kolmas ehkä jo ratkaiseva… Nyt Rangers ja Senators ovat ihan oikeasti tilanteessa, jossa seuraava peli on elintärkeä.

Jos Ottawa häviää kolmannen ottelun putkeen ja Rangers pääsee päättämään sarjaa kotikentälleen, Senatorsin nousu vaatisi jo pienen ihmeen.

Jean-Gabriel Pageau korosti, että Ottawan on oltava terävämpi kaksinkamppailuissa ja maalin edessä. Kuulostaa ikiaikaiselta pudotuspelineuvolta, mutta Pageaun neuvossa on vinha perä. Rangers vei Ottawaa kotiareenallaan molempien maalien edustoilla.

- Se sattuu, mutta voittaminen vaatii uhrauksia, pienikokoinen hyökkääjä muistutti.

Ottawan kovaotteinen puolustaja Dion Phaneuf sanoi, että joukkueen pitää nyt palata omalle tasolleen.

- Pitää muistaa, että sarja on tasatilanteessa 2-2, ja seuraavaksi pelataan meidän kotikentällämme, Phaneuf sanoi tutun jämäkästi.

- Meidän pitää saada aikaiseksi enemmän liikennettä heidän maalinsa lähellä. Heidän maalivahtinsa on pelannut hyvin, kuten koko vuonna ja koko urallaan. Saamme tilanteita, mutta emme pääse paluukiekkoihin, Phaneuf jatkoi.

Phaneuf ei kuitenkaan pannut puutteellista maski- ja ohjauspeliä maalin edessä pelkästään hyökkääjien syyksi. Hän muistutti, että puolustajien pitää saada kiekkoa blokkien läpi maalille.

- Täytyy antaa kuitenkin arvoa vastustajalle, he ovat blokanneet paljon laukauksia.

Phaneuf yritti itse lietsoa henkeä joukkueeseen tappelemalla kolmannessa erässä Rangersin romuluisen puolustajan Brendan Smithin kanssa.

- Rehellisesti sanottuna se ei ollut suunniteltua. Kaikki vain tapahtui. Tappelu on edelleen sallittua. Ajattelin, että teen sen ennen kuin tappelut kielletään, Phaneuf leukaili.

Nyt aletaan elää hetkiä, jolloin pudotuspelisarjan joukkueet alkavat olla jo todella tympääntyneitä toisiinsa. Väsyneet pelaajat vääntävät toisiaan vastaan illasta toiseen. Jossain vaiheessa räjähtää väistämättä.

- Tästä odotettiin pitkää sarjaa, ja tässä ollaan nyt. En ole ollenkaan yllättynyt tästä jännitteestä ja kilpailullisuuden tasosta, Pageau sanoi.

Ottawan valmentaja Guy Boucher otti myönteisen lähestymistavan otteluun. Hän totesi, että tuskin kukaan osasi ennustaa tilanteen olevan tasan neljän ottelun jälkeen.

- Ei ole mitään etsikkoaikaa. Peli alkaa aina nollasta, niin kuin nytkin. Tämä on meille hyvä mahdollisuus, Boucher summasi.

Boucher muistutti, että Ottawa aloitti neljännen ottelun MSG:llä paljon paremmin kuin kolmannen, jossa Rangers suorastaan murskasi vieraat heti alussa.

Ottawa on päässyt näin pitkälle tiiviillä puolustuspelillään, mutta nyt joukkueella riittää miettimistä siinä, miten se saa purettua Rangersin vahvan puolustusmuurin. Rangers puolusti pois Ottawan ylivoimahyökkäykset ja läpiajomahdollisuudet.

- Pääsimme kyllä hyvin hyökkäysalueelle, mutta sen jälkeen menetimme kiekkoja aivan liikaa. Kun pääsimme pyörittämään heidän alueelleen, emme saaneet paluukiekkoja, koska lauoimme liikaa ohi. Siinä pystymme tekemään parempaa jälkeä, Senators-luotsi lateli.

Boucher huomautti, että neljäs ottelu oli sarjassa fyysisin. Senators sai tililleen 56 jäähyminuuttia ja Rangers 36.

- He pelasivat fyysisesti kotiyleisönsä edessä, ja nyt me pääsemme kotikentällemme. Boston-sarja oli kuitenkin vieläkin kovempi. Silloin nähtiin paljon kipeitä vartalotaklauksia, Boucher muistutti.

Ottawan maalivahti Craig Anderson joutui vaihtopenkin puolelle nelospelissä, ja tilalle luisteli Mike Condon. Anderson aloittaa kuitenkin viidennen ottelun.

Video: Lindberg pyyhkäisee kiekon maaliin Grabnerin syötöstä

Itseään hakeva Ottawa voi lohduttautua sillä, että Erik Karlsson on todennäköisesti mukana viidennessä ottelussa. Hän jäi varmuuden vuoksi sivuun neljännen ottelun päätöserästä, kun peli alkoi olla jo kotijoukkueen heiniä.

Karlssonin jääminen sivuun tarkoittaisi lopullista kuolemansuudelmaa, sillä niin iso palanen ruotsalaispakki on Senatorsin koko pelisysteemiä.

Liian pitkälle ajatteleminen voi pilata Rangersin hyvän pudotuspelirynnistyksen. Jos ajatus karkaa siihen, että seuraavaksi vastassa voi olla ilman Sidney Crosbya pelaava Pittsburgh Penguins, toiminta ajautuu väärille urille.

Ottelu kerrallaan, erä kerrallaan, vaihto kerrallaan, irtokiekko kerrallaan. Muuten ei näissä karkeloissa pärjää.

Katso lisää