Skip to main content

Oshie kasvoi raatajasta maalitykiksi

Aleksandr Ovetshkin ei välttämättä voita tällä kaudella Capitalsin maalipörssiä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jacketsin nykyinen GM Jarmo Kekäläinen työskenteli vuoden 2005 NHL Draftin aikaan St. Louis Bluesin varatoimitusjohtajana. Hän oli aloittanut Bluesin amatööriscoutingin johtajana jo vuonna 2012. Kekäläisen tavoitteena oli rakentaa seuran uusi voittoisa runko omien varausten kautta.

Draftin ykkösvarauksesta ei ollut epäselvyyttä. Pittsburgh Penguins nappasi odotetusti ykkösenä Sidney Crosbyn. Tuon ratkaisun tekemiseen ei vaadittu suuren luokan kiekkotietämystä.

Crosbyn jälkeenkin tuli hyviä osumia. Anaheim nappasi toisena Bobby Ryanin, Montreal viidentenä Carey Pricen, Los Angeles Anze Kopitarin vuorolla 11, New York Rangers Marc Staalin vuorolla 12 ja Toronto Maple Leafs Tuukka Raskin vuorolla 21.

Tähtipotentiaali alkoi vähentyä ensimmäisen kierroksen viimeisellä kolmanneksella. Kekäläinen oli kuitenkin tyytyväinen, kun hän pääsi valitsemaan 24. pelaajana Warroad High Schoolin hyökkääjä T.J. Oshien.

Oshiesta tuli St. Louisille luotettava hyökkääjä vuosiksi eteenpäin, mutta hän ei noussut koskaan tähtikategoriaan. Kuuden Blues-vuoden aikana hän ylitti 20 maalin rajan vain kaudella 2013-14.

Siirto viime kaudeksi Washington Capitalsiin toi tarvittavaa piristystä Oshien uralle, ja tällä kaudella hän on pystynyt kehittämään peliään vielä hivenen lisää. Oshie ylitti 30 maalin rajan ensimmäisen kerran NHL-urallaan tällä kaudella. Suorituksen arvoa nostaa se, että hän on ollut loukkaantumisen takia sivussa 13 ottelusta.

Video: Oshien ratkaisu voittomaalikisassa

Tilanteessa on hämmentävintä se, että Oshie on kiinni Washington Capitalsin sisäisen maalipörssin voitossa. Aleksandr Ovetshkin on tehnyt Washingtonille eniten maaleja joka kausi siitä lähtien kun hän tuli NHL:ään vuonna 2005. Nyt molemmilla pelimiehillä on kasassa tasan 30 osumaa.

- Tuntuu mahtavalta. Olen ajatellut pitkään tällaista kehitystä. Ensimmäinen tavoitteeni oli 20 maalia, ja odotin tätä jonkin aikaa, Oshie kuvaili tuntemuksiaan rajan rikkomisesta NHL.comille.

- Olen tehnyt paljon hommia, mutta samalla minulla on ollut hyviä pelaajia ympärilläni. Ilman heitä en olisi tässä. Täytyy nostaa hattua heille, hän jatkoi.

Oshie toki pelaa paraatipaikalla, jossa pitääkin tulla tulosta. Jokainen kiekkoilija haluaisi pelata Ovetshkinin ja Nicklas Bäckströmin ketjussa. Oshie sopii tuohon vitjaan täydellisesti. Hän on riittävän taitava pysyäkseen samalla sivulla venäläis-ruotsalaisen kaksikon kanssa, mutta vastaavasti hän jaksaa polkea alaspäin takakarvaamaan, kun Ovetshkin ottaa pienen välihuilin.

Oshien osumatarkkuus on ollut uskomattoman kova, sillä hänen laukausprosenttinsa on loistava 23,1. Se on paljon pelaajalle, jonka uran keskiarvo on kieppunut 13 prosentin tienoilla.

Oshie on onnistunut kreivin aikaan, sillä hänestä tulee kesällä rajoittamaton vapaa agentti. Neuvotteluasemat ovat erinomaiset, ja joku seura maksaa Oshielle joka tapauksessa ison kasan taaloja.

- Minulla on vaimo ja kaksi lasta, joten rahaakin pitää ajatella jonkin verran. Minut tuntevat ihmiset kuitenkin tietävät, että olen äärimmäisen paljon kiinni tässä hetkessä, Oshie sanoi CSN:n jutussa.

- Tulen joka päivä hallille pitämään hauskaa, kehittymään ja tekemään jotain erityistä, hän jatkoi.

Lausunto kertoo paljon, sillä Oshien pelissä ei näy kolmekymppisenä minkäänlaista rutinoitumista. Peli-ilo paistaa läpi kauas katsomoon.

Video: Oshie viimeistelee Ovie esityön

Oshien harhautukset ovat todellisia herkkupaloja. Kun useimmat pelaajat tökkäävät kiekon painetilanteessa laidan lähellä ränniin, Oshie lähtee haastamaan ja harhauttamaan epätoivoisenkin näköisessä tilanteessa - ja usein hän onnistuu luikertelemaan taklausten alta pois kiekon kanssa.

Capitalsille Oshien hyvä vire tietää maukasta kevättä. Ehkä Oshien maalitatsi on se puuttuva palanen hyvän runkosarjamenestyksen ja Stanley Cupin välillä.

Katso lisää