Skip to main content

Orlov haluaa nostaa Capitalsia ylöspäin

Pitkällä sopimuksella kiinnitetty Dmitri Orlov jahtaa menestystä Washingtonissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsin kokoonpano on elänyt kausien välissä myös avainpelaajien osalta. Lähtijöitä on ollut niin hyökkäyksestä kuin puolustuksesta, mikä oli joukkueen sopimustilanteen myötä odotettua.

Capitals kiinnitti alakertaansa yhden tukevan kulmapalan, kun se solmi jo kesäkuussa Dmitri Orlovin kanssa peräti kuusivuotisen sopimuksen. Orlov pelasi viime kauden yksivuotisella diilillä. Samalla jykevän venäläisen kausipalkka nousi 2,57 miljoonasta dollarista mehevään 5,1 miljoonaan.

- Oli hienoa tehdä kuusivuotinen sopimus. Kaikki kävi nopeasti, eikä niin kuin viime vuonna, kun tein sopimuksen vasta syyskuussa. Nopea ratkaisu oli hyvä asia koko perheelleni. Nyt pystyin suunnittelemaan kesäni, ja kaikki oli helpompaa ja mukavampaa, sanoi Orlov NHL.com/FI:n haastattelussa pelaajien syksyisellä mediakiertueella.

Orlov pelasi viime kaudella täyden runkosarjan ja iski 82 otteluun tehot 6+27=33.

- Kun pystyy olemaan samassa joukkueessa, eikä tarvitse siirtyä, niin on helpompaa pelata. Minulla on vaimo, ja toivottavasti saamme jossain vaiheessa lapsiakin. Toivon, että pelaaminen tulee olemaan helpompaa. Haluan yhä voittaa ja tehdä töitä sen eteen. Sen suhteen mikään ei ole muuttunut. Meillä on hyvä joukkue, kaupunki on hieno ja fanit mahtavia. Olen tyytyväinen sopimukseeni, Orlov kertoi.

Orlov on alkanut jo juurtua Yhdysvaltain itärannikolle.

- Pidämme siitä. Olen ollut kuusi vuotta Washingtonissa. Asumme Arlingtonissa, jossa on mukavaa ja rauhallista. Kotimme on lähellä harjoitushalliamme. Minulla on seudulla venäläisiä ystäviäkin, jotka eivät pelaa jääkiekkoa. Se on toinen kotini. Siksikään en halunnut siirtyä. Menetimme kesällä joitain pelaajia, mutta johtavat pelaajamme jäivät. Se auttaa tulevaisuutta, hän sanoi.

Washingtonilla on takanaan kaksi kautta, jotka ovat molemmat päättyneet runkosarjan voittoihin ja putoamisiin pudotuspelien toisilla kierroksilla. Molemmilla kausilla Capitalsin pudotti jatkosta mestaruuteen saakka marssinut Pittsburgh Penguins. Joukkueelta odotetaan tulevaisuudessa varmasti enemmän, sillä näin jatkaessaan Washington saa kylkeensä leiman, jota on vaikea pestä pois: Capitalsista aletaan puhua runkosarjajoukkueena.

- Emme voi enää putoamisille mitään. Meidän on mentävä eteenpäin. Urheilu on urheilua. Meillä on kaikki tarvittava voittaaksemme. Meidän ei pidä syyttää toisiamme, vaan meidän on tuettava kaikkia ympärillämme. Hävisimme yhdessä - valmentajat ja pelaajat - mutta nyt meillä ei ole vaihtoehtoja. Ainoa suunta on ylöspäin, Orlov julisti.

- Olemme menettäneet joitain hyviä pelaajia, joten ei tämä ole koskaan helppoa. Meillä on kuitenkin johtavia pelaajia ja lupaavia nuoria, hän lisäsi.

Capitalsin ykköstähden Aleksandr Ovetshkinin kesäkunnosta on liikkunut paljon puheita, etenkin miehen esiinnyttyä riehakkaissa tunnelmissa kesäisissä häissään. Viime tiedot ovat kuitenkin toisenlaisia. Orlov ei ollut joukkueen kapteenina toimivan maanmiehensä vireestä ja kunnosta ennen tätäkään huolissaan.

- En sanoisi, että hän otti viime kaudella askeleen taaksepäin. Hän ei ollut täydellinen, mutta hän on johtajamme ja hieno pelaaja. Hänellä on voitonnälkää, ja hän on valmistautunut kauteen hyvin, puolustaja tiesi.

Orlov tulee olemaan Capitalsin puolustuksen johtajia etenkin kun Kevin Shattenkirkin aika seurassa jäi yhden kevään mittaiseksi. Venäläinen aloittaa urallaan jo kuudennen kautensa NHL:ssä.

Video: Orlovin pyssy ylivoimalla

Orlov on pelannut kahden viime kauden aikana seuran kaikki runkosarjaottelut jouduttuaan sitä ennen jättämään koko kauden 2014-15 väliin rannevamman vuoksi. Myös kausi 2012-13 oli rikkonainen, ja Orlov kykeni lopulta pelaamaan tuolloin vain viisi ottelua runkosarjassa.

Venäläispuolustaja sai kiitosta kärsivällisyydestään, kun nyt alkanut pitkä sopimus julkistettiin. Eritoten viime kauden plus-miinuslukema +30 hivelee silmää.

- Joka kausi on erilainen. Valmentajat vaihtuvat, ja tulee vammoja, joista pitää toipua. Jokaiselle valmentajalle pitää näyttää, että pystyy pelaamaan NHL:ssä. Kun katson taaksepäin, on tämä ollut rankkaa ja mukavaa. On pitänyt näyttää, että pystyn tähän, Orlov sanoi puhuessaan samalla koko NHL-urastaan ja murtautumisestaan liigan pakkikermaa kohti.

- Tämä on ollut minulle hieno kokemus. Tällainen elämä on hienoa. Elämässä tulee vastaa erilaisia tilanteita, ja niistä pitää selvitä. Kun tulin ensimmäistä kertaa Amerikkaan, en puhunut englantia ja koko ympäristö oli erilainen. Minulla on ollut ympärilläni ihmisiä, jotka ovat auttaneet minua. Ilman heitä tieni olisi ollut vaikeampaa, hän kiitteli.

Orlov, 26, ilmoitetaan 180-senttiseksi ja 96-kiloiseksi. Pitkä sopimus on osoitus siitä, että hänenkin ruumiinrakenteellaan varustettuja pelureita tarvitaan vielä nykypäivän NHL:ssä.

- Haluan olla parempi joka vuosi, koska peli muuttuu ja nuoria kavereita tulee koko ajan mukaan. On opittava ja tultava paremmaksi. Peli on muuttunut ensimmäisestä kaudestani. Pienempiä pelaajia on tullut mukaan, ja peli muuttuu varmasti ensi kaudeksikin. NHL on maailman paras liiga, ja töitä on tehtävä töitä joka päivä. Pitää saada itsestään kaikki irti joka pelissä ja joka vaihdossa.

Katso lisää