Skip to main content

Oppivuodet kirjaimellisesti takana

Yliopistosarjasta tulevia huippulupauksia nähdään NHL-kaukaloissa kevään aikana

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n pelaajasiirtojen takaraja on jo tullut ja mennyt. Vahvistuksia voi kuitenkin hankkia vielä tätäkin kautta varten. Muutama NHL-seura on tuttuun tyyliin värvännyt riveihinsä lupaavia pelaajia USA:n yliopistosarjasta.

Osa yliopistosarjasta tulevista pelaajista on NHL-seurojen omia varauksia. Toisia ei koskaan varattu teinivuosinaan, vaan he ovat kehittyneet potentiaalisiksi NHL-pelaajiksi opinahjossaan.

Jokunen todella kovan luokan hyökkääjälupaus on jo tehnyt NHL-debyyttinsä viime päivien aikana. Brock Boeser on pukenut päälleen Vancouver Canucksin paidan, ja Clayton Keller on luistellut Arizona Coyotesin asussa. Lisäksi Tyson Jost on solminut sopimuksen Colorado Avalanchen kanssa.

Vancouver varasi Boeserin kesän 2015 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella numerolla 23. Hän on ehtinyt jo iskeä kolmessa ensimmäisessä NHL-ottelussaan kaksi osumaa, joista ensimmäinen oli voittomaali Minnesota Wildin verkkoon.

Boeserin North Dakota Fighting Hawks tippui USA:n yliopistosarjan valtakunnallisesta lopputurnauksesta viime viikon perjantaina hävittyään ensimmäisellä kierroksella Kellerin Boston University Terriersille toisessa jatkoerässä. Seuraavana päivänä Boeserilla oli taskussaan NHL-sopimus, takanaan ensimmäinen NHL-ottelu ja tilillään ensimmäinen NHL-maali.

- Tämä on ollut hullua. Tietenkin joukkueeni tappio harmitti, mutta minun piti koota itseni ja keskittyä tähän otteluun. Adrenaliini taisi iskeä päälle. Tämä on toteen käynyt unelma, Boeser kertoi NHL-debyyttinsä jälkeen liigan verkkosivuilla.

Kellerin Boston University ehti nauttia jatkopaikastaan yhden vuorokauden ennen kuin laulukuoro kutsui. Terriers taipui lauantaina Minnesota Duluth Bulldogsille ensimmäisessä jatkoerässä.

Keller laittoi nimensä NHL-sopimukseen sunnuntaina. NHL-debyyttinsä 18-vuotias yhdysvaltalainen teki maanantaina. Hän saalisti ensimmäisen NHL-pisteensä toisessa ottelussaan keskiviikkona.

Arizona varasi Kellerin viime kesän NHL Draftissa numerolla seitsemän. Hän voitti tammikuussa nuorten MM-kultaa USA:n paidassa. Tähdistökentälliseen valittu Keller sijoittui turnauksen pistepörssissä kolmanneksi.

Boeserin ja Kellerin kevät jää lyhyeksi, sillä Vancouver ja Arizona eivät pääse NHL:n pudotuspeleihin. Tärkeintä onkin päästää pojat saamaan pientä tuntumaa ensi kautta varten.

- On hyvä, että hän (Keller) pääsee kokeilemaan tällä kaudella ja saa vähän esimakua NHL:stä. Hän tulee huomaamaan, kuinka vaikeaa tässä liigassa oikeasti on pelata. Tässä liigassa ovat kaikki maailman parhaat pelaajat, ei vain muutama heistä. Tästä tulee todellinen haaste hänelle, Arizonan päävalmentaja Dave Tippett kuvaili Kellerin ja varmaan muidenkin yliopistotähtien tilannetta yleispätevästi.

Jost päätti ainoaksi jääneen yliopistokautensa Boeserin joukkuekaverina tappioon Boston Universitylle. Tuo ei ollut Jostin vuoden ainoa tappio Kellerille. Hän oli myös Kanadan paidassa häviämässä nuorten MM-finaalia USA:lle.

Colorado varasi Jostin viime kesän NHL Draftissa numerolla 10. Hän mietti North Dakotan tappion jälkeen muutaman päivän tulevaisuuttaan.

- Tämä oli vaikea päätös. North Dakota oli hyvä kokemus minulle. Kunnioitan organisaatiota ja kaikkea, mitä he tekivät vuoden aikana minun hyväkseni. Halusin vain nyt ottaa sen seuraavan askeleen. Halusin haasteen ja tavallaan ottaa riskin. Loppujen lopuksi tästähän olen unelmoinut koko elämäni, pelaamisesta NHL:ssä. Tartuin tilaisuuteen, kun sitä tarjottiin, Jost kertoi Coloradon verkkosivuilla.

Jost, 19, allekirjoitti NHL-sopimuksen keskiviikkona. Kanadalainen pääsee tekemään NHL-debyyttinsä, kun työlupa-asiat saadaan kuntoon. Sen jälkeenhän ei tiedä vaikka Jostista tulisi Mikko Rantasen aisapari vuosiksi eteenpäin.

Edellä mainittu kolmikko lähtee kohta kesälomille. Hyökkääjä John Haydenin kausi voi kestää vielä pitkälle kesäkuuhun, ja matkan päässä saattaa siintää jopa Stanley Cup.

Hayden, 22, teki pari viikkoa sitten kahden vuoden sopimuksen Chicago Blackhawksin kanssa. Yhdysvaltalainen hyppäsi heti NHL-kaukaloon ja melkein saman tien Jonathan Toewsin rinnalle.

Hayden teki maalin toisessa NHL-ottelussaan ja keräsi kolmannessa kaksi syöttöpistettä.

- Hän (Hayden) oli todella hyvä ensimmäisessä ottelussaan ja vielä parempi tänään. Hyvä alku hänen uralleen. Hän teki ilman kiekkoa muutamia ratkaisuja, jotka olivat todella hyviä ja tehokkaita. Hän ajaa maalille, vie taklauksensa loppuun saakka ja pelaa vauhdikkaasti, Chicagon päävalmentaja Joel Quenneville kehui Haydenia tämän toisen NHL-ottelun jälkeen.

Boeser, Keller ja Jost allekirjoittivat sopimukset, joista palaa ensimmäinen vuosi jo tänä keväänä. Monet yliopistopelaajat solmivat pestin, joka astuu voimaan vasta ensi kaudella, mutta he pelaavat tämän kevään NHL-seurojensa AHL-farmijoukkueissa tryout-sopimuksella.

Nuorten maailmanmestaruuden tammikuussa USA:n kapteenina voittanut Minnesota Wildin hyökkääjä Luke Kunin kuuluu niihin pelaajiin, jotka jättivät yliopistomaailman, mutta aloittavat NHL-uransa vasta ensi kaudella. Viime kesän NHL Draftissa numerolla 15 varattu Kunin solmi sopimuksen Minnesotan kanssa viikko sitten. Hän teki tiistaina hattutempun kolmannessa AHL-ottelussaan.

Kahden huippulupauksen tilanne on tämän kevään osalta vielä auki. Boston Bruinsin puolustaja Charlie McAvoy ja Ottawa Senatorsin hyökkääjä Colin White ovat tällä hetkellä NHL-seurojensa farmijoukkueiden vahvuudessa, mutta NHL-sopimuksia ei ole vielä solmittu.

Kumpikin yhdysvaltalaispelaaja on NHL:n ykköskierroksen varaus ja tuore nuorten maailmanmestari. McAvoy valittiin lisäksi MM-turnauksen tähdistökentälliseen.

- Tämä on ensimmäinen askel. Hän (McAvoy) on päättänyt jättää yliopiston. Olemme innoissamme siitä. Se jättää vaihtoehtoja auki. Keskustelemme hänen agenttinsa kanssa ja katsomme, mihin se johtaa, Bostonin GM Don Sweeney pyöritteli seuran verkkosivuilla.

White haluaisi luonnollisesti Ottawan mukaan NHL:n playoff-taistoihin.

- Agenttini ja Senators työstävät yhä sopimusta. Totta kai haluan mukaan, eiköhän jokainen pelaaja toivo sitä. Jos se tapahtuu tällä kaudella, niin se olisi todella erityistä, White kertoi Ottawa Citizenille.

Useat varaamattomat yliopistopelaajat ovat solmineet NHL-sopimuksen maaliskuun aikana. Yksi halutuimmista oli hyökkääjä Zach Aston-Reese, joka päätyi Pittsburgh Penguinsin riveihin. Aston-Reese pelaa loppukauden AHL:ssa tryout-pestillä.

Yhdysvaltalainen Aston-Reese, 22, on ollut yliopistosarjan paras maalintekijä tällä kaudella ja on myös tasoissa pistepörssin kärkimiehen kanssa. Hän kertoi Pittsburghin verkkosivuilla yrittävänsä muovata peliään samaan suuntaan kuin Pittsburghin Patric Hörnqvist, Philadelphia Flyersin Wayne Simmonds ja Montreal Canadiensin Andrew Shaw. Eli tilanteita ei väistetä.

- Hän on parhaimmillaan likaisilla alueilla, Pittsburghin apulais-GM ja entinen NHL:n rymistelijälaituri Bill Guerin totesi.

Aston-Reese on aloittanut AHL:ssä vauhdikkaasti ja saalistanut neljässä ottelussa 2+4=6 pistettä. Ensi syksynä nähdään, toimiiko hänen pelinsä NHL:n puolella.

Aston-Reese nimettiin juuri yhdeksi kolmesta ehdokkaasta, joista valitaan Hobey Baker -palkinnon voittaja. Hobey Baker annetaan USA:n yliopistosarjan parhaalle pelaajalle.

Hobey Bakerin ovat vuosien varrella voittaneet sellaiset nimet kuin Paul Kariya, Brendan Morrison, Chris Drury, Ryan Miller, Johnny Gaudreau ja Jack Eichel. Mutta pystin napanneiden listalta löytyy enemmän sellaisia miehiä, jotka eivät koskaan pärjänneet syystä tai toisesta lainkaan NHL:ssä.

Tällä hetkellä NHL-sopimuksen alla olevista suomalaisista taalajäille ovat yliopiston kautta päätyneet Erk Haula sekä AHL:ssä pelaavat Kalle Kossila ja maalivahti Kasimir Kaskisuo. Menneiden vuosien suomalaisia yliopistonimiä ovat muun muassa Jarmo Kekäläinen, Antti Laaksonen, Marko Tuomainen ja Peter Ahola.

USA:n yliopistosarja huipentuu Frozen Four -turnaukseen, joka pelataan Chicagossa 6.-8. huhtikuuta. Mukana on suomalaishyökkääjä Henrik Borgströmin Denver Pioneers.

Viime kesän NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella Florida Panthersin haaviin jäänyt Borgström on pelannut loistavan ensimmäisen vuoden yliopistosarjassa. Hänet valittiin NCHC-konferenssin vuoden tulokkaaksi.

Yliopistoreitin on valinnut myös toinen Suomi-kiekon huippulupaus. Tulevan kesän NHL Draftin kuumiin nimiin kuuluva hyökkääjä Eeli Tolvanen on ilmoittanut menevänsä ensi kaudeksi Boston Collegeen.

Katso lisää