Skip to main content

Omistajaehdokas tunnustelee Las Vegasin intoa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Jääkiekko ei ehkä ole ensimmäinen asia, joka Las Vegasista tulee mieleen. Ei se ehkä ole toinenkaan, tai kolmas tai neljäs, mutta jääkiekko ja kasinokaupunki eivät ole toisilleen täysin vieraita, eikä silloin puhuta vain kaupungissa lomailevista NHL-pelaajista.

NHL on pitänyt vuotuisen palkintogaalansa Las Vegasissa jo vuodesta 2009 ja siitä on kehittynyt vuosi vuodelta hienompi ja suurempi gaala.

Nyt puhutaan kuitenkin Las Vegasin NHL-joukkueesta.

Pörssinoteeratun Fidelity National Financialin hallituksen puheenjohtaja Bill Foley johtaa projektia yhdessä Joe ja Gavin Maloofin kanssa. Maloofin veljekset omistivat ennen Sacramento Kings –koripallojoukkueen, jonka he joutuivat myymään pelastaakseen Las Vegasin Palms-kasinonsa. He eivät onnistuneet siinä, mutta omistavat yhä Palmsista kaksi prosenttia.

Tiistaina käynnistyi Foleyn kausikorttikampanja, jolla hän haluaa näyttää liigalle, että kaupungissa riittää jääkiekon ystäviä. Liput maksavat 150-900 dollaria eli noin 130-800 euroa.

Lippuja myydään kaupungin maailmankuulun pääkadun, The Stripin, varteen nousevaan uuteen halliin, jonka omistavat kaksi viihdebisneksen jättiä, AEG ja MGM. Yhtiöillä ei varmasti olisi mitään sitä vastaan, jos areenalle löytyisi yli 40 tapahtumaa vuodessa takuuvarmasti järjestävä vuokralainen.

Foleyn tavoitteena on myydä 10 000 varausta, mikä olisi vahva signaali siitä, että autiomaan keskeltä löytyy markkina-alue NHL-kiekolle. Foleyn mukaan 50 kilometrin säteellä kaupungin keskustasta asuu 130 000 yli 50 000 euroa vuodessa ansaitsevaa lätkäfania.

Paikalla oli myös NHL:n ylin pomo Gary Bettman, joka muistutti moneen kertaan, että liigalla ei juuri nyt ole laajennussuunnitelmia. On kuitenkin selvää, että liiga tarvitsee tasapainoa. Nyt Itäisessä konferenssissa pelaa 16 joukkuetta ja Läntisessä vai 14.

– Olen täällä seuraamassa Billin ja hänen yhteistyökumppaneidensa kausikorttikampanjaa ja katsomassa onko koko kaupungin lätkäinnostus samalla tasolla kuin Billin. Kun hän pyysi meiltä lupaa järjestää kampanja, hän totesi haluavansa pyyhkiä kaikki epäilyt Las Vegasin mahdollisuuksista elättää NHL-joukkue, Bettman sanoi TV-haastattelussa.

– En lupaa mitään, mutta toivotan Billille ja kaikille Nevadassa onnea yritykseen. Haluan vielä korostaa, että NHL ei ole laajentumassa.

Polttavin kysymys on, onko Las Vegasista tarpeeksi paikallisia katsojia, vai olisiko NHL-joukkue vain turisteille yksi lisäviihdyke. Ja mitä se merkitsisi joukkueen kannattavuudelle.

– En ole koskaan ymmärtänyt, keitä Las Vegasin markkinaan kuuluu. Täällä asuvat ihmiset ovat täällä, koska heidän työpaikkansa on täällä. En tiedä, voiko tänne tuoda joukkuetta, jos ei tunne markkinoita, Calgary Flamesin entinen GM Craig Button sanoi USA Today –lehdelle.

– [Las Vegas] on markkina-alueena ainutlaatuinen ja [Foley] tietää ja ymmärtää sen. Meille tämä merkitsee sitä, että jos jossain vaiheessa alamme harkita laajentumista, meillä on vähän tietoa tämän markkina-alueen kiinnostuksesta, sanoo Bettman.

Jääkiekkoa Las Vegasissa on toki pelattu ennenkin. Las Vegas Thunder pelasi International Hockey Leaguessa 1990-luvun lopulla ja Las Vegas Wranglers ECHL:ssä kymmenisen vuotta, ennen kuin sen taru päättyi 2014.

Katso lisää