Skip to main content

Monta syytä jättää olympialaiset väliin

Olympialaisista on NHL:lle enemmän haittaa kuin hyötyä

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com kolumnisti

Viime kädessä on kyse siitä, että plussat eivät mene miinusten edelle.

NHL ymmärtää olympialaisiin osallistumisen tarkoituksen. Se ymmärtää, miksi pelaajat haluavat mennä Pyeongchangiin 2018. Samoista syistä NHL meni ensimmäistä kertaa mukaan olympialaisiin Naganossa vuonna 1998.

Gary Bettman oli silloinkin NHL:n komissaari.

NHL päätti jättää Pyeongchangin olympialaiset väliin, koska sen mielestä haitat olivat isompia kuin edut.

NHL on osallistunut olympialaisiin viisi kertaa, mutta kisoista ei ole kertaakaan saatu myönteistä vaikutusta bisnekseen tai urheiluun. Vaikutus on ollut monella tavalla kielteinen.

NHL:n johtokunnan negatiivinen asenne olympialaisia kohtaan vahvistui ajan mittaan. NHL harkitsi vuoden 2014 Sotshin kisojen jättämistä väliin, mutta osallistui kuitenkin. Jälkeenpäin ratkaisua kritisoitiin.
 
NHL jätti oven auki ja keskusteli asiasta Kansainvälisen olympiakomitean (IOC), Kansainvälisen jääkiekkoliiton (IIHF) ja NHL:n pelaajayhdistyksen (NHLPA) kanssa. Mikään niistä ei saanut omistajia vakuuttumaan, että Pyeongchangiin osallistuminen hyödyttäisi liigaa.

- Nyt on kulunut kuukausia, eikä merkityksellistä keskustelua ole saatu aikaan, NHL sanoi maanantaisessa tiedotteessaan.
 
- Sen sijaan IOC on ilmaissut, että Etelä-Korean kisoihin osallistuminen on ehtona Pekingin vuoden 2022 olympialaisiin osallistumiseen. Pelaajayhdistys on ilmoittanut julkisesti, ettei se aio yrittää tehdä olympialaisia houkuttelevammaksi seuroille.

- Haluamme selventää sekaannuksia aiheuttanutta ja virheellistä uutisointia ja ilmoittaa, että tarkoituksena on pelata runkosarja 2017-18 ilman olympiataukoa. Asia on virallisesti loppuun käsitelty.

Olympialaisia on pidetty tapahtumana, joka mainostaa NHL:ää, kasvattaa lajia ja tuottaa elämyksiä sekä pelaajille että faneille. Asia kääntyi kuitenkin niin, ettei esimerkiksi Nagano ollut piristysruiske NHL:lle tai jääkiekolle ylipäätään.

- Kisojen merkitys jääkiekolle maailmanlaajuisesti oli mitätön, Bettman sanoi joulukuussa.

Torino 2006 ja Sotshi 2014 eivät olleet menestyksiä. Salt Lake City 2002 ja Vancouver 2010 olivat parempia - molemmat huipentuivat finaaliin Kanadan ja USA:n välillä. Mutta nekään eivät olleet mitään jymypaukkuja.

- Salt Lake Cityn ja Vancouverin olympialaiset pidettiin lähellä, ja pohjoisamerikkalaiset joukkueet menestyivät. Se toi lisää kiinnostusta erityisesti Pohjois-Amerikassa. Muissa paikoissa vaikutusta ei ollut niin paljon, Bettman sanoi.

Nousisivatko Pyeongchangin olympialaiset suureen suosioon, kun otetaan huomioon Etelä-Korean markkina-alue ja aikaero Pohjois-Amerikkaan? Jos sellaista voitaisiin odottaa, eikö NHL lähtisi mukaan?

Olympialaiset on hieno tapahtuma parhaiden urheilijoiden ja yleisen juhlatunnelman takia. Viehätysvoima on niin korkea, että pelaajat haluavat poikkeuksellisesti tarjota palveluksiaan ilmaiseksi. He voivat tehdä sen hyvien NHL-palkkojensa ansiosta.

Jääkiekko ei ole kuitenkaan kovin erilaista vaikkapa lasketteluun tai uintiin verrattuna. Kovimmat kannattajat rakastavat urheilua kaiken aikaa. Satunnaiset fanit kiinnostuvat pariksi viikoksi ja unohtavat lajin sen jälkeen. Seurasitko Michael Phelpsiä kesäolympialaisten aikaan? Seuraatko hänen lajiaan olympialaisten välillä?

NHL on sulkenut sarjansa helmikuun ajaksi - jolloin se ei joudu kilpailemaan esimerkiksi amerikkalaisen jalkapallon ja baseballin kanssa - ja lainannut pelaajansa toiseen turnaukseen.

NHL kysyi joulukuussa kannattajilta USA:ssa ja Kanadassa, että haluavatko he sulkea sarjan 17 päiväksi olympialaisten takia. Kanadassa 53 prosenttia kannattajista oli ajatusta vastaan, vaikka Kanada on puolustava mestari. USA:ssa 73 prosenttia oli taukoa vastaan.

Pelaajien loukkaantumisriskit kasvavat olympiavuonna NHL:n tiivistetyn otteluohjelman takia. Turnaukseen osallistuvilla pelaajilla riski on tietenkin vielä suurempi.

Neljän NHL-pelaajan kausi päättyi Sotshissa tulleeseen loukkaantumiseen: New York Islandersin kapteeni John Tavares, Detroit Red Wingsin kapteeni Henrik Zetterberg sekä Florida Panthersin hyökkääjät Aleksander Barkov ja Tomas Kopecky. Zetterberg palasi kahden ottelun ajaksi pudotuspeleihin.

Vähintään kolme muuta pelaajaa joutui jättämään NHL-pelejä väliin turnauksessa tulleen loukkaantumisen takia: Pittsburgh Penguinsin puolustaja Paul Martin (18), Columbus Blue Jacketsin puolustaja Fedor Tjutin (8) ja New York Rangersin hyökkääjä Mats Zuccarello (4).

Kansainvälinen olympiakomitea on poiminut hedelmät NHL:n osallistumisesta, mutta NHL:n katsojaluvut tai myyntiluvut eivät ole parantuneet. NHL on saanut taltioida olympiahetket vain sanallisesti, ei videoina tai kuvina. Ei Sidney Crosbyn kultaista maalia Vancouverissa. Ei T.J. Oshien rankkareita Sotshin Venäjä-ottelussa. On lukuisia huippuhetkiä, joita NHL ei ole voinut näyttää. Miten se voi auttaa lajin markkinointia ja kasvua?

Pyeongchangista pois jääminen ei tarkoita, etteikö NHL yrittäisi kasvattaa lajia, markkinoida liigaa ja antaa lisää kokemuksia faneille ja pelaajille.

Päinvastoin. NHL pärjäsi 80 vuotta ilman olympialaisia ja tekee niin edelleen.

NHL-pelaajat ovat osallistuneet parhaiden pelaajien kansainvälisiin turnauksiin vuoden 1972 Summit Seriesistä lähtien. Seuraavaksi pelattiin vuoden 1974 Summit Series. Sitten tulivat vuoden 1981, 1984, 1987 ja 1991 Kanada-cupit. World Cup pelattiin vuonna 2004. World Cup palautettiin kiekkokartalle NHLPA:n kanssa 2016.

Vancouver Canucks ja Los Angeles Kings pelaavat harjoitusottelut Shanghaissa 21. syyskuuta ja Pekingissä 23. syyskuuta (NHL China Games). Colorado Avalanche ja Ottawa Senators pelaavat runkosarjaottelut Tukholmassa 10.-11. marraskuuta (SAP NHL Global Series). Nämä tapahtumat ovat osa isompaa kansainvälistä suunnitelmaa. Katsotaan, muuttuvatko asiat vuoden 2022 Pekingin olympiakisoja ajatellen.

NHL ei osallistu vuoden 2018 olympialaisiin, mutta se jatkaa pelin tuomista ihmisten luokse ympäri maailman.

Katso lisää