Skip to main content

Olli Jokinen pelaa Torontossa tulevaisuudestaan

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Olli Jokinen siirtyi viime kesänä Kanadasta Yhdysvaltoihin, Winnipegistä Nashvilleen, vapaana agenttina. Hän valitsi itse Nashvillen, koska arveli joukkueella olevan mahdollisuuksia mennä pitkälle pudotuspeleissä, ja koska hänelle on yli 1200 NHL-ottelun uralla kertynyt vain kuusi pudotuspeliottelua, ajatus menestyksestä houkutteli.

Ja kun seura lupasi hänelle hyvää roolia, siirto tuntui parhaalta mahdolliselta vaihtoehdolta.

– Ajattelin, että Predatorsilla oli mahdollisuudet mennä pitkälle, ja he halusivat minut sinne sentteriksi. En tiedä, mitä tapahtui sopimuksen allekirjoituksen ja harjoitusleirin välillä, mutta en tuntenut olevani parhaimmillani, koska en ollut koskaan pelannut laidassa ennen Nashvillea, Jokinen kertoi toimittajille.

Vaikka hän joutui outoon rooliin, hän ei valittanut asiasta valmentaja Peter Laviolettelle.

– En mennyt vaatimaan siirtoa keskelle, vaan yritin tehdä parhaani siinä roolissa. Selvästikään se ei riittänyt, ja nyt olen täällä.

Täällä on Toronto. Jokinen on taas Kanadassa.

Kauppa, jossa Jokinen siirtyi Nashvillestä Torontoon, oli suuri, eikä suomalaissentteri ollut sen keskeisin palanen. Yleisesti on päätelty, että Predators halusi puolustaja Cody Fransonin ja maksoi hänestä ykköskierroksen varauksen, keskushyökkääjä Mike Santorellista Nashville antoi Brendan Leipsicin – ja Jokisen (palkan) Predators antoi kaupan päälle.

Jokisen agentti Ian Pulver kertoi TSN:n torontolaiselle radiokanavalle, että siirto oli yllätys, ja että Nashville oli luvannut Jokiselle suurempaa roolia. Hän totesi myös Maple Leafsin GM Dave Noniksen todenneen, että jos joku seura osoittaa kiinnostusta Jokista kohtaan, hän on valmis kauppoihin.

Aika näyttää.

– En tiedä, mitä nyt tapahtuu. Juuri nyt olen Toronto Maple Leagsin pelaaja ja etenen päivä kerrallaan. Uuden pelaajan pitää aina yrittää päästä nopeasti osaksi joukkuetta, ja hoitaa oma työnsä. Pitää kunnioittaa peliä ja muita pelaajia, ja pitää nauttia pelaamisesta, Jokinen sanoi.

Maple Leafsin valmentaja Peter Horachek otti mielellään Jokisen vastaan.

– Hän on kokenut pelaaja, joka on pelannut kaikissa tilanteissa. Me toivomme, että hän on innoissaan, kun pääsee taas keskushyökkääjäksi, ja että hän tuo joukkueeseen johtajuutta. Jokinen on isokokoinen pelaaja, joka ampuu mielellään, mikä on meille myös hyvä asia, hän sanoi.

Jos Jokinen vielä mielii pudotuspeleihin, hänellä on alle kaksi viikkoa aikaa vakuuttaa muut seurat. Ja vaikka siirtoa ei tällä kaudella tulisikaan, ensi joulukuussa 37 vuotta täyttävä Jokinen haluaisi juhlia synttäreitään NHL-pelaajana.

– Minun pitää nyt näyttää kaikille, että pystyn vielä pelaamaan NHL:ssä. Olen hyvässä kunnossa ja itse uskon itseeni. Nyt minun pitää todistaa se muille.

– Aion pelata vielä ensi kaudella, joten en missään nimessä ajattele, että ura oli tässä. Nyt haluan vain todistaa kaikille, että minulle on vielä käyttöä tässä liigassa, hän sanoi.

Numerolla 11 pelannut Jokinen pelasi ensimmäisessä ottelussaan kymmenen ja puoli minuuttia. Toronto hävisi Floridalle 3-2.

– Eräs asia, jonka olen parin päivän aikana huomannut, on se, että täällä on paljon negatiivista energiaa, Jokinen totesi.

– Meidän täytyy joukkueena keksiä keino luoda positiivista energiaa. Meillä on ammattiylpeytemme.

Katso lisää