Skip to main content

Olisiko vihdoinkin Pekka Rinteen vuoro?

Rinne tavoittelee keskiviikkona ensimmäistä Vezina Trophy -voittoaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Intensiivisimmät mestaruusjuhlat alkavat olla takana, ja NHL:ssäkin on siirrytty kesävaihteelle. Viimeisistä peleistä on ennättänyt kulua vasta pari viikkoa, mutta ensimmäiset ovat lomailleet jo pari kuukautta.

Nashville Predators on näiden ääripäiden välissä, vaikka tavoitteena oli tässä vaiheessa vasta rauhoitella Stanley Cupin tuomaa riemua. Kausi kääntyi lopulta pettymykseksi, mutta Tennesseessä kiekkohuuma on silti korkealla.

Viime vuonna Nashville eteni aina Stanley Cup -finaaleihin saakka ennen kuin taipui Pittsburgh Penguinsille. Kun seuraava kausi alkoi, Predators näytti vielä vahvemmalta ja päättäväisemmältä ryhmältä, suoraan sanottuna vahvalta mestariehdokkaalta. Sitä heijasteli myös runkosarja, jossa Nashville oli historiallisen vahva.

Predators voitti runkosarjan ja pokkasi Presidents' Trophyn ensimmäisen kerran seuran historiassa. Vahvan talven takuumies oli suomalaismaalivahti Pekka Rinne, joka palasi muutaman vuoden takaiselle todelliselle huipputasolleen.

Video: Rinne juttelee Vegasista ja NHL:n palkintogaalasta

Nyt Rinne on saanut sulatella kautensa päättäneitä tapahtumia muutaman viikon ajan ja kääntää katsettaan eteenpäin.

- Se on nyt käsitelty. Kesäharjoittelu on käynnissä, ja seuraava kausi häämöttää edessä. Aina sitä miettii ja heijastelee ja pyrkii oppimaan. Uskon sataprosenttisesti joukkueeseeni. Viime kauden tapahtumat on nyt jo jätetty taakse, Rinne sanoi tiistaina NHL:n palkintogaalan mediatilaisuudessa.

Se, mitä pudotuspeleissä tapahtui, tuskin on oikeasti vielä haihtunut Rinteenkään mielestä. Pudotuspeliurakasta tuli selvästi odotettua vaikeampi, ja varsinkin Winnipeg Jetsiä vastaan pelatusta ottelusarjasta kehkeytyi lopulta tuskaisa taival. Rinne kamppaili tasaisuuden kanssa ja saattoi yhtenä iltana olla loistovireessä, mutta seuraavana päästää useammankin helpon maalin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kausi päättyi karusti, kun Predators putosi seitsemännessä ottelussa. Rinne päästi kaksi helppoa maalia ja seurasi ottelun loppuun vaihtoaitiosta tultuaan vaihdetuksi pois maaliltaan.

Kun keskiviikkona kuitenkin palkitaan NHL:n parhaita pelaajia, kevään tapahtumat eivät ole ratkaisevia. Rinne, 35, tavoittelee uransa ensimmäistä Vezina Trophya NHL:n parhaana maalivahtina, ja hänellä on vähintäänkin realistiset mahdollisuudet palkinnon voittoon.

Video: NSH@WPG, ottelu 6: Rinne torjuu kahdesti Stastnyn

Vezina Trophy jaetaan nimenomaan runkosarjasuoritusten perusteella, ja siellä Rinne oli vahva. Vain kaksi maalivahtia keräsi runkosarjassa enemmän voittoja kuin 42 voittoa torjunut Rinne. Hän myös teki seuraennätyksen pelattuaan kahdeksan nollapeliä, joilla hän jakoi nollapelitilaston ykköspaikan Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevskin kanssa.

Monen arvion mukaan Predatorsin viime kauden puolustuskalusto oli edellistä heikompi, joten Rinteen roolin voisi nähdä vain korostuneen.

- Lapsena ihailin aina valtavasti niitä, jotka kilpailivat tästä palkinnosta. Kaikki voittajat ovat minulle suoranaisia legendoja, Rinne sanoi.

- Eurooppalaiset olivat tietysti etunenässä: Dominik Hasek ja Miikka Kiprusoff. Miikka oli suuri idolini. Pohjois-Amerikasta myös Martin Brodeur, Ed Belfour ja Patrick Roy. Huoneeni oli näiden pelaajien julisteiden peitossa.

Vain kaksi suomalaista on voittanut Vezina Trophyn. Calgary Flamesin Kiprusoff sai kunnian olla ensimmäinen kauden 2005-06 päätteeksi. Tuukka Rask voitti neljä vuotta sitten Boston Bruinsin hirmuvuosina.

Jo vuosikausia NHL:n maalivahtieliittiin kuulunut Rinne on vahva kandidaatti listan täydentäjäksi, mutta ei todennäköisesti saa enää kovinkaan montaa tilaisuutta voittaa palkintoa.

- Tiedostan ikäni ja sen, etten varmaan saa tähän enää hirveän montaa mahdollisuutta. Olen joka tapauksessa ylpeä kaudestani, Rinne totesi.

Rinteellä on takanaan 13. kautensa NHL:ssä ja niiden vuosien aikana Predators on kasvanut yhdeksi liigan huippujoukkueista. Kahtena viimeisenä vuonna Nashvillessä on saatu oikeasti tavoitella Stanley Cupia, ja suomalainen on ollut joukkueen tukipilari. Seuraavaksi alkaa viimeinen vuosi nykyisestä sopimuksesta ja ainakin kotimaassa pitkäaikaiselle tähtivahdille tietysti toivotaan palkintoa vahvoista suorituksistaan.

Seuraava mahdollisuus Stanley Cupiin koittaa vasta ensi vuonna, mutta keskiviikkona Rinne voi saada yhden uuden tunnustuksen, kun Vezina Trophy jaetaan tuoreimmalle voittajalleen. Kävi miten kävi, Kempeleen Kiekko-Kettujen kasvatti nauttii rennosta ilmapiiristä Dallasissa, missä palkintoseremonia järjestetään.

- Tämä on tärkeä helpotus kaiken uurastamisen keskellä. Kaikki näiden tapahtumien ympärillä on hengeltään positiivista, eikä ole turhia paineita. Se on mukavaa vaihtelua pitkän kauden jälkeen ja tarjoaa mahdollisuuden rentoutua ja nauttia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.