Skip to main content

Emil Oksanen haluaa voittaa Memorial Cupin

Suomalaishyökkääjä Emil Oksasen Regina Pats tähtää pitkälle WHL:n pudotuspeleissä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. Tällä viikolla tutustutaan WHL:n Regina Patsissa pelaavaan hyökkääjä Emil Oksaseen, joka lähti Kanadaan kehittymään ja tavoittelemaan himoittua CHL:n Memorial Cupin voittoa.

Espoon Bluesin junioreissa kiekko-oppinsa saanut Emil Oksanen, 19, pelasi viime kauden Mestistä Espoo Unitedin riveissä ja oli mukana voittamassa Mestiksen pronssia.

- Viime kausi miehissä oli aika opettavainen kokemus ja tykkäsin siitä. Oli kyllä siistiä, ja vielä lopettaa kausi mitaliin, Oksanen kertoi NHL.com/FI:n haastattelussa.

Espoolaisen kiekkoilun haasteista on saatu lukea isoja otsikoita viime vuosien aikana. Sekava tilanne oli myös yksi syy siihen, että Oksanen päätyi täksi kaudeksi rapakon taakse ja WHL:n Regina Patsiin.

- Kuten kaikki varmaan tietää haastavan tilanteen Espoossa, niin siinä sitten kauden jälkeen agentin kanssa puhuttiin, että tällainen mahdollisuus ois, ja just kun tämä joukkue pelaa Memorial Cupia tänä vuonna niin ajateltiin, että olisi hyvä vaihtoehto tulla tänne. Kaikki tapahtui aika nopeasti Kanadan suuntaan.

Oksanen myöntää, että yksi iso tekijä siinä, että seuraksi valikoitui juuri Pats, oli mahdollisuus päästä tavoittelemaan himoittua Memorial Cupin voittoa.

Pats isännöi toukokuussa Memorial Cupin 100-vuotisjuhlaturnauksen, jossa ratkaistaan CHL:n (Canadian Hockey Leaguen) mestari. Turnaukseen osallistuvat CHL:n alaisten juniorisarjojen, WHL:n, OHL:n ja QMJHL:n mestarit sekä isäntäjoukkue Pats.

- Kyllähän toi kieltämättä on aika outoa, että yksi joukkue pääsee mukaan, vaikka ei menestyisikään pleijareissa. Meillä on joukkueen kanssa tavoite hoitaa WHL:n mestaruus, jotta päästään etuoven kautta mukaan turnaukseen ansaitusti eikä vain isäntäjoukkueena, Oksanen kertoi.

- Uskon kyllä, että meillä on hyvä mahis mennä päätyyn asti. Vielä kun alkukauteen verrattuna on saatu 11 tai 12 uutta pelaajaa. Joukkuetta on saatu hitsattua yhteen, ja peli on alkanut kulkemaan, Oksanen jatkoi.

Memorial Cupia pidetään yhtenä urheilumaailman vaikeimmin voitettavista palkinnoista, sillä sitä pääsee niin harva joukkue yrittämään, ja nuorilla pelaajilla ei ikärajoitusten takia ole aikaa tavoitella palkintoa kuin 21-vuotiaaksi saakka.

- Se (Memorial Cup) on niin iso juttu täällä Kanadassa, eikä sitä oikein Suomessa ymmärretä, kuinka isosta asiasta on kyse, ja kuinka paljon ihmiset sitä arvostaa, että sinne pääsee pelaamaan, Oksanen taustoitti.

WHL:n runkosarja pelataan päätökseen tänään sunnuntaina, ja edessä ovat ensi perjantaina käynnistyvät pudotuspelit. Runkosarja sujui Patsilta mallikkaasti, ja joukkue sijoittui WHL:n itäisen konferenssin kolmanneksi.

- Tuntuu, että itse ja koko joukkue menee joka ottelussa eteenpäin ja just sillai on mennytkin, miten on haluttu. Pleijareissa pelataan sitten parasta jääkiekkoa. Isoissa peleissä pitää ottaa voitot. Se on ollut just hyvä joukkueelta, että viime peleissä, kun ollaan oltu tappiolla, niin on pystytty kääntämään ottelut voitoiksi, runkosarjassa 16+32=48 tehopistettä viimeistellyt Oksanen kehui joukkueensa otteita.

Pats pelasi tällä viikolla viimeiset kolme runkosarjaotteluaan - ensin keskiviikkona joukkue voitti kotonaan Prince Albert Raidersin jatkoajalla maalein 3-2. Viikonlopun kahdessa Swift Current Broncosia vastaan pelatussa ottelussa haettiin jo asetelmia tuleviin pudotuspeleihin. Perjantaina Pats voitti kotona voittolaukauksilla 3-2 ja Broncos lauantaina kotonaan samoin lukemin jatkoajalla.

- Ollaan pelattu jo monesti Broncosia vastaan kauden aikana, ja ne on hyvä joukkue. Kaikki sanoo, että pelattais just niitä vastaan pleijareissa, Oksanen ennakoi alkuviikosta.

 

[Lisää aiheesta: Lammikko taitaa kahden suunnan pelaamisen]

 

Oksasen Pats ja Aleksi Heponiemen Broncos mittelevät heti pudotuspelien avauskierroksella. Heponiemi on nakutellut runkosarjassa 57 otteluun tehopisteet 28+90=118, joten Patsin pitää pysäyttää taitava suomalaishyökkääjä tulevassa ottelusarjassa. Oksanen tietää, että on pelattava fyysisesti. Hän saattaa jopa harkita maanmiehensä haastamista tappeluun.

- Mä voin kysyä siltä, että lähteekö Heponiemi tansseihin, Oksanen nauraa.

- Pleijarimaailma on aina omanlaisensa. Puolustaminen on aika iso osa tuota pudotuspelikiekkoilua, niin se kun saadaan kuntoon, niin voidaan mennä päätyyn asti. Meillä on kuitenkin taitavia ja hyviä pelaajia joukkue täynnä, niin kun saadaan oma pää puhtaaksi, niin sitä kautta ollaan vahvoilla, Oksanen jatkoi ennakoiden tulevia viikkoja.

Kannustuksesta Patsin menestys ei jää kiinni, sillä vajaan 200 000 asukkaan Regina elää ja hengittää jääkiekolle. Pats on koko kaupungin ylpeys, sillä lähimmät NHL-kaupungit ovat tuntien ajomatkan päässä - Winnipeg viiden ja Calgary kahdeksan tunnin.

- Regina on kyllä yksi WHL-liigan Top 3 -kaupungeista siinä, että tämä on jääkiekkoa koko kaupunki. Ihmiset tunnistavat sut kaupungilla. Halliin mahtuu jotain 6 400 katsojaa ja on melkein joka ottelussa loppuunmyyty, niin se on kyllä ollut siistiä täällä, Oksanen hehkutti.  

Oksanen ja Pats ovat valmiita synnyttämään Reginaan toukokuun loppuun saakka jatkuvan kiekkohurmoksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.