Skip to main content

Okposo halusi Buffaloon Jack Eichelin vuoksi

Teksti Joe Yerdon / NHL.com

BUFFALO -- Kyle Okposon mukaan yksi syy hänen päätökseensä tulla Buffalo Sabresiin oli mahdollisuus saada pelata Jack Eichelin vierellä.

Ensimmäisenä heinäkuuta seitsemän vuoden sopimuksen Sabresiin allekirjoittanut Okposo sanoi näkevänsä Eichelissa paljon samaa kuin yhdessä entisessä joukkuekaverissaan.

Eichel, vuoden 2015 NHL Draftin kakkosvaraus, sijoittui tulokkaitten pistepörssin kakkoseksi viime kaudella 24 maalilla ja 56 tehopisteellä 81 ottelussa.

- Näen tilanteessa, jossa Jack oli viime kaudella paljon yhtäläisyyksiä … tietenkään en tunne Jackin pelityyliä yhtä hyvin kuin tunsin Johnnyn (Tavares) tyylin, mutta näen paljon yhtäläisyyksiä kumpaakin seuranneessa hypetyksessä ja kummankin taidoissa. Jack tekee samoja juttuja jäällä kuin Johnny teki ollessaan 18-vuotias, sanoi Okposo, kun hänet esiteltiin medialle Buffalossa. - Tiedän, mihin Johnnyn urapolku hänet johti ja tiedän, miten kovasti töitä hän sen eteen teki. Ja tiedän myös, miten rankkaa se hänelle oli. Odotan, että voin yrittää auttaa Jackiä kasvamaan pelaajana sanomalla hänelle joitakin asioita ja jakamalla joitakin noista kokemuksista hänen kanssaan.

Okposo saa Sabresissä saman pelinumeron #21 kuin New York Islandersissa, jossa hän vietti NHL-uransa ensimmäiset yhdeksän vuotta. Hän teki 139 maalia ja 369 tehopistettä 529 ottelussa. Hän pelasi Islandersin mukana playoffeissa kolmena eri keväänä.

- Tuntuu hyvältä tulla Buffaloon. Se tuntuu erilaiselta, sanoi 28-vuotias hyökkääjä. - Kävin kokeilemassa, miltä tuntuu kävellä kotijoukkueen penkille. On todella erilaista olla täällä kotijoukkueen puolella. Mutta olen todella innoissani saadessani tavata kaikki ja nähdessäni miltä tutut nimet näyttävät luonnossa. Olen todella innoissani täällä olostani.

Okposo merkkautti yhdeksän pistettä, kaikki syöttöjä, Buffalossa pelaamissaan 11 ottelussa. Hän aikoo lisätä paljon numeroita tuohon saldoon.

- Buffalossa pelaaminen on iso muutos, hän sanoi. - Mutta jääkiekko on kuitenkin jääkiekkoa; jäällä on 12 kaveria ja yksi kiekko ja peli jatkuu. Sama juttu, pelasit missä tahansa. Mutta olen aina pitänyt tässä hallissa (First Niagara Center) pelaamisesta. Joissakin halleissa tunnet olosi hyväksi ja toisissa et ehkä niinkään. Mutta minulla on aina ollut hyvä tunne pelata täällä. Olen innoissani saadessani pelata tässä hallissa ja saadessani kutsua sitä kodikseni. Odotan innolla seuraavia vuosia.

Okpososta tulee yksi Sabresin tärkeimmistä pelaajista. Hän allekirjoitti tuota asemaa vastaavan isonumeroisen sopimuksen. Islandersissa hänellä oli aikaisemmin joukkuekavereita, kuten Tavares ja nyt uudelleen joukkuekaveriksi tuleva Matt Moulson, joitten kanssa pelata. Hänestä tulee samalla myös osa vanhempaa johtoryhmää joukkueessa, jossa saattaa olla jopa kaksitoista 25-vuotiasta tai nuorempaa pelaajaa. Heidän joukossaan ovat esimerkiksi Eichel (19), hyökkääjä Sam Reinhart (20) ja puolustaja Rasmus Ristolainen (21).

- En usko, että voit muuttaa pelityyliäsi sopimuksesi takia, sanoi Okposo. - Sillä tavalla joudut ikävyyksiin, kun isot odotukset painavat harteillasi ja saavat sinut alamaihin. Minä aion pelata niin hyvin kuin osaan, valmistautua samalla tavalla kuin tähänkin saakka ja pitää huolen siitä, että pelinivireeni pysyy yhtä hyvänä. Olen urallani siinä pisteessä, että tiedän, mitä minun pitää tehdä menestyäkseni. Aion jatkaa samalla tavalla ja yrittää tulla paremmaksi. Se ei ole muuttunut mihinkään urani varrella eikä lähestymistapani muutu täällä pelkästään sen takia, että allekirjoitin pitkän sopimuksen.

Okposoon kohdistuvat odotukset ovat korkealla ja ne nostavat samalla Sabresin toiveita päästä playoffeihin ensimmäistä kertaa sitten kauden 2010-11. Sabres paransi kausisaldoaan viime kaudella 81 pisteeseen kauden 2014-15 54 pisteestä, mutta playoffpaikan ottaminen ja Stanley Cup-mestaruus ovat ne tavoitteet, jotka ovat hänen mielessään.

- Minusta me olemme parempi joukkue tänä vuonna kuin viime vuonna, mitä se sitten tarkoittaakaan. Nähdään, kun kausi alkaa, sanoi Okposo. - Meillä ei ole vielä täyttä joukkuetta koossa, meillä ei todennäköisesti ole edes kokoonpanoa valmiina avausotteluun. Minusta tässä joukkueessa on paljon hyviä osia valmiina. He eivät ehkä edes tiedä, miten hyviä he voivat olla. Joten toivottavasti menestys tulee ennemmin kuin myöhemmin. En tiedä, voiko sille asettaa mitään erityistä aikataulua.

Katso lisää