Skip to main content

Oilersin työkalupakista löytyy oikeat välineet

Hitchcock on nikkaroinut joukkueestaan playoff-jahtiin kelpaavan vauhtikoneen

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kukapa ei omista työkalupakkia tai ole vähintään törmännyt niiden mainoksiin netissä, sanomalehdissä tai mainoslehdyköissä?

Pakissa välineet pysyvät suojassa ja järjestyksessä, ainakin periaatteessa, eikä työkaluja tarvitse etsiä ympäri autotallia tai verstasta. Pakit luovat järjestyksen ja paikat tavaroille, jotka muuten jäisivät epämääräiseen järjestykseen ja tuottaisivat sekasotkua.

Aika usein käy kuitenkin niin, että työvälineet ovat viimeistä huutoa olevasta pakista huolimatta sikin sokin eivätkä ainakaan juuri siinä lokerossa kuin tarpeen vaatiessa pitäisi.

Edmonton Oilersin luotsiksi kesken syksyn tullut konkarivalmentaja Ken Hitchcock, 66, on ollut viime vuosikymmenet niin täystyöllistetty jääkiekkoammattilainen, että lenkkiavainsarjoille tai nikkaroinnissa tarvittaville työkaluille ei ole jäänyt käyttöaikaa muuta kuin off-seasonilla. Sen sijaan vaihtoaitiossa Hitchcock on osannut käyttää työvälineitään simppelisti ja järkevästi, yleensä myös sangen puolustusvoittoisesti.

Peruskaava on ollut selkeä: veskari ja viisi kenttäpelaajaa on ryhmitetty kaukalossa niin, että oman pään pelaaminen on tiivistä. Niin on nytkin käynyt, mutta juuri tällä erää homma toimii myös kapean kaukalon toisessa päässä.

 

[Lisää aiheesta: Vaikeuksien kautta on ennenkin noustu voittoon]

 

Harmaahapsinen herrasmies oli jo jäämässä eläkkeelle päätettyään valmentajapestinsä Dallas Starsissa viime keväänä. NHL:ssä 22 kautta valmentaneen ja jääkiekkoilijoita jo vuodesta 1984 luotsanneen Hitchcockin ajateltiin tyytyvän ikäisensä ihmisen harrasteisiin - vaikkapa niihin puhdetöihin, joihin mainokset tyrkyttävät toinen toistaan upeampia työkalupakkeja.

Mutta toisin kävi. Hitchcock ei ollut vielä valmis eläkkeelle tai Starsin neuvonantajan puoli-leppoisiin päiviin, vaan veri veti takaisin tositoimiin, kun kriisiin ajautunut Oilers tarvitsi tekijämiestä pois potkitun Todd McLellanin tilalle. Siinä vaiheessa öljymiesten saldo (9-10-1) näytti jälleen kerran siltä, että kauden kohokohtia pitäisi etsiä runkosarjasta ja Connor McDavidin koosteiden yksilösuorituksista.

Niinpä edmontonilaissyntyinen valmentajapersoona muutti kotikonnuilleen Albertaan Kanadaan. Hitchcockista tuli uusi lenkki listaan, josta löytyvät viimeisen kymmenen kauden ajalta tutut nimet Graig MacTavish, Pat Quinn, Tom Renney, Ralph Krueger, Todd Nelson ja McLellan.

Ja kuinka ollakaan, vasta Hitchcockin työkalupakista tuntuu löytyneen sopiva järjestys ja oikeanlaiset lokerot Oilersin monimuotoisille tarve-esineille ja välineille. Vasta Hitchcock löysi sinipunaoranssilla tarralla komistetusta pakista muunkinlaisia tarvekaluja kuin sveitsiläisen linkkuveitsen lailla käytetyn "yleistyökalu McDavidin".

Video: EDM-BUF: McDavid karkaa läpiajoon ja viimeistelee

Kun Oilers kukisti Buffalo Sabresin tylyin 7-2 (3-2, 2-0, 2-0) lukemin, McDavid oli toki yksi, mutta ei suinkaan ainoa tärkeä työkalu voitossa.

Näin Oilers muotoili asian Twitterissä: "Mikko pysäyttää 41 kiekkoa ja hyökkäyspäässä viisi kenttäpelaajaa hurjastelee monen pisteen illan". McDavidin (1+1) lisäksi pistetehtailijat olivat kahdesti osuneet Zack Kassian ja Milan Lucic, Ryan Nugent-Hopkins (1+1), Leon Draisaitl (1+0) ja Tobias Rieder (0+2).

Myös twiitissä mainittu Mikko eli maalivahti Koskinen venyi komeisiin lukuihin pysäytettyään 39 kiekosta 37 ja torjuttuaan 95,3-prosenttisella varmuudella. Kahdesti kiekon selkänsä takaa kaivanut Koskinen joutui antautumaan ainoastaan avauserässä, kun Sabresin Evan Rodrigues ja Casey Mittelstadt saivat onnistumiset maalin muodossa.

Joku voisi innostua ja muistuttaa, että Koskinen kunnostautui myös pelintekijänä saatuaan kakkossyötön pohjustaessaan Kassianin toisen osuman, mutta ottelun katsoneet tuskin huomasivat kaksimetrisen suomalaisvahdin syöttöä. Kotiin päin vetämättä on sanottava, että iloisesta hyökkäyspelistä vastasivat nyt ihan muut miehet kuin maalivahti.

Video: EDM-BUF: Koskinen nappaa Thompsonin laukauksen

Niin sen toki pitääkin olla. Ja nyt päästään siihen, millainen työkalupakki Hitchcockilla on käytössään ja miten hän kykenee kaivamaan oikeanlaiset välineet kulloisiinkin tilanteisiin.

Kolmekymppinen ja aika ajoin rajustikin kritisoitu Lucic on juuri tällainen "oikein käytetty" työkalu. Kallispalkkainen Lucic ehti jo vaikuttaa menneisyyden mieheltä eikä tuntunut enää pysyvän vauhdissa mukana. Hitchcockin ansioita ei voi vähätellä, kun yli 190-senttinen ja 105-kiloinen on jälleen hyötykäytössä.

- Minusta hän näyttää nyt juuri siltä pelaajalta, joka hän oli kaksi tai kolme vuotta sitten. Hänellä on luisteluvauhtia ja pelitempoa, homma toimii kaukalon kummassakin päässä. Hän myös pystyy pelaamaan vahvasti laitojen lähellä ja antamaan vastustajalle painetta, Hitchcock kiitteli.

Yksi suomalaistoiveista liittyy tietysti siihen, että myös Jesse Puljujärvi näyttäisi "juuri siltä pelaajalta, joka hän oli kaksi tai kolme vuotta sitten". Sabresia vastaan ei siltä näyttänyt. Puljujärvi sai vastuuta 11.37 minuuttia eli Oilersin pelaajista kolmanneksi vähiten Ty Rattien (11.17) ja Ryan Spoonerin (0.32) jälkeen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Joka tapauksessa villi kortti -viivan väärällä puolella käytävä taistelu näyttää Oilersin kannalta nyt lupauksia herättävältä. Lucicin kaltaisten konkarien virkoaminen on hyvä merkki.

- Tietenkin tuntuu hyvältä, että sain pompautettua muutaman tässä pelissä, mutta kaikkein tärkeintä on kuitenkin kaksi pistettä sarjataulukkoon, Lucic muistutti ja väläytti jopa pienen hymyn.

Ja kenties juuri pieni hymy on riittävä tässä vaiheessa runkosarjaa, kun pistekeskiarvo on lopulta - tai vaihteeksi - yli yhden. Oilers on nyt kolmen pisteen päässä Colorado Avalanchesta ja tasapisteissä ottelun vähemmän pelanneen Minnesota Wildin kanssa. Sen tarkemmin ei vielä kannata eritellä, sillä kamppailuja on runkosarjassa jäljellä 26.

Siinä ajassa ehtii tehdä mitä tahansa, jos työkalupakki on kunnossa ja osaa käyttää välineitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.