Skip to main content

Oilers-kapteeni McDavid on kyllästynyt häviämiseen

Connor McDavid haluaa koko joukkueen paiskivan töitä playoff-paikan eteen

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

CHICAGO -- Se tunne tuntuu Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavidin vatsanpohjassa saakka.

- Häviämiseen kyllästyy, McDavid tokaisi torstaina NHL Player Media Tourilla.

Vielä kaksi kautta sitten näytti siltä, että jatkuvat tappiokierteet olisi jätetty Edmontonissa vihdoinkin taakse.

Vuoden 2015 NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana varattu McDavid pokkasi NHL:n pistepörssin voittajalle annettavan Art Ross Trophyn iskettyään kauden 2016-17 runkosarjassa tehot 30+70=100. Hänet valittiin myös NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi, ja Oilers eteni pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa 11 vuoteen. Edmonton pääsi voiton päähän Läntisen konferenssin finaaleista, mutta taipui lopulta toisen kierroksen ottelusarjan seiskapelissä Anaheim Ducksille.

Sitten koitti viime kausi.

Vaikka McDavid nappasi Art Ross Trophyn toistamiseen (41+67=108), Oilers ei päässyt pudotuspeleihin. Joukkue keräsi 78 sarjapistettä ja jäi lännen viimeisen playoff-paikan vieneestä Colorado Avalanchesta lopulta 17 pisteen päähän.

Video: EDM@VAN: McDavid karkaa puolustukselta

- Nyt meillä on kokemusta molemmista ääripäistä. Toissa kausi oli meiltä tosi hyvä, mutta viime kausi ei ollut lähelläkään sitä. On todellakin mukavampaa pelata, kun voittaa otteluita. Uskon, että kaikki joukkueessamme ymmärtävät, mikä viime kaudessa meni pieleen, McDavid kertoi.

Oilersilla oli takanaan suhteellisen hyvin menneet pudotuspelit, joten joukkue lähti viime kauteen hieman liian tyytyväisenä itseensä. Ensimmäiset viisi ottelua tuottivat saldon 1-4-0, ja marraskuun 21. päivään mennessä Edmontonin voitto-tappiotilasto oli 7-12-2.

- Aloitimme kauden surkeasti ja kaivoimme itsellemme kuopan, McDavid totesi.

Oilers kuitenkin piristyi ja pelasi seuraavat 15 ottelua voitto-tappiotilastolla 10-5-0, joten joulutauolle lähdettäessä Edmonton oli vielä mukana taistelussa playoff-paikoista. Mutta joulutauon jälkeen tuli paha luisu, kun kahdeksasta ottelusta kirjattiin saldo 1-6-1.

- Yhtäkkiä olimme taas ulkona kuvioista. Ja siihen tuli vielä loukkaantumisia kaupan päälle. Siitä asemasta on vaikeaa nousta. Toki on myönnettävä, että siinä tulee helposti vähän lumipalloilmiötäkin. Varsinkin kun kausi etenee ja aikaa on yhä vähemmän, turhautuminen alkaa näkyä, McDavid totesi.

Oilers vaihtoi päävalmentaja Todd McLellanin apumiehet uusiin. Jim Johnson, Jay Woodcroft ja Ian Herbers saivat lähteä, ja uusiksi apuvalmentajiksi nimettiin Glen Gulutzan, Trent Yawney ja Manny Viveiros.

 

[Lisää aiheesta: McDavidin voitettava jatkossa eri pokaaleja]

 

Pelaajistoon ei kuitenkaan tehty kesällä kovin paljon muutoksia. Uusina kasvoina joukkueeseen tulivat keskushyökkääjä Kyle Brodziak, hyökkääjä Tobias Rieder, puolustaja Kevin Gravel ja suomalaismaalivahti Mikko Koskinen. Puolustaja Andrej Sekera joutui jättämään viime kaudella 46 ottelua väliin polvivamman takia. Nyt mies on sivussa telottuaan akillesjänteensä.

Jos GM Peter Chiarelli ei hiero isoja kauppoja, Oilersin on saatava samoista pelaajista irti enemmän kuin viime kaudella. Hyökkääjä Milan Lucic takoi toissa kaudella 23 maalia, mutta viime kaudella vaivaiset kymmenen. Maalivahti Cam Talbotin torjuntaprosentti laski toissa kauden 91,9:stä viime kauden 90,8:aan, joten hänenkin on pelattava paremmin. Ja tuota listaa voisi vielä jatkaa.

McDavid nousi loppukesästä otsikoihin sanottuaan, että hän haluaa tehdä enemmän maaleja. Mutta ei hän pysty siihen yksin, eivätkä maalit ole se varsinainen tavoite.

- Saan palkkaa siitä, että teen maaleja ja luon paikkoja. Mutta minun on myös kannettava vastuuni puolustussuuntaan, oltava hyvä aloituksissa ja tehtävä pienetkin asiat oikein. Sitä kautta pystymme voittamaan otteluja, ja se on tärkeintä. Sillä ei ole väliä, miten me ne voitot otamme. McDavid tuumi.

Video: ANA@EDM: McDavid yllättää Gibsonin

Miten Oilers sitten pystyisi voittamaan enemmän otteluita nykyisellä miehistöllään?

- Kaikkien on kannettava kortensa kekoon ja paiskittava töitä yhteisen tavoitteen eteen. Ihan sama, kuka sitten kerää kiitoksen ja kunnian. Meidän on vain löydettävä keinot voittaa otteluita, McDavid sanoi.

- Katsokaa vaikka Washington Capitalsia. He voittivat Stanley Cupin. Heillä on kokoonpanossaan lahjakkuutta, ja heillä näytti olevan hauskaa yhdessä. He ratsastivat aallonharjalla, kun kaikki puhalsivat yhteen hiileen. Se on avain menestykseen.

McDavid kertoo näkevänsä joukkuetovereistaan, että häviämisestä on saatu jo ihan tarpeeksi.

- Olen ollut Edmontonissa noin viikon. Pukukopissa on aistittavissa nyt ihan erilainen ilmapiiri. Jätkät ovat virtaa täynnä ja valmiita.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.