Skip to main content

McDavid on pitänyt haparoivaa Oilersia pystyssä

Kapteenin tasaisuuskaan ei ole pystynyt vakauttamaan Edmontonin peliä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Edmonton Oilers on tällä kaudella hakenut itseään ja peliään, mutta joukkueen kapteeni Connor McDavid on kaiken aikaa tiennyt mitä hän tekee. McDavid on hiljalleen kivunnut kohti pistepörssin kärkeä ja jäänyt vain kolmessa ottelussa ilman tehopisteitä - eikä koskaan kahtena iltana peräkkäin.

McDavidin tasaisuus ei suinkaan ole yllätys. Oilers nimesi siihen mennessä vain yhden NHL-kauden pelanneen McDavidin kapteenikseen 5. lokakuuta 2016, ja hän näytti heti samalla kaudella olevansa luottamuksen arvoinen. Hän voitti runkosarjan pistepörssin (30+70=100) ja pokkasi siitä palkinnoksi Art Ross Trophyn. McDavidin meriittilistalle lisättiin myös liigan arvokkaimman pelaajan Hart Memorial Trophy sekä pelaajien äänestämän liigan parhaan pelaajan Ted Lindsay Award.

Video: CGY-EDM: McDavid osuu Draisaitlin syötöstä

Viime kaudella McDavid takoi vielä enemmän pisteitä (41+67=108) ja oli taas runkosarjan pistekuningas. Ja nyt näyttää siltä, että 21-vuotiaan keskushyökkääjän vikkelät kintut ja mailataiturointi aiheuttavat tälläkin kaudella vastustajille riittämättömyyden tunteen.

Nuoriso-osastoon kuuluvat pelaajat eivät yleensä riko NHL-ennätyksiä, mutta McDavid ei olekaan kuin muut pelaajat. Hänen mailansa oli mukana Oilersin tämän kauden yhdeksässä ensimmäisessä maalissa, ja siinä kaatui Adam Oatesin ennätys kaudelta 1986-87. Oates oli silloin mukana jokaisessa Detroit Red Wingsin seitsemässä kauden ensimmäisessä maalissa.

Kapteeni itse ei ollut järin innoissaan ennätyksestä vaan siitä, mitä hänen osuutensa sai aikaan.

 

[Lisää aiheesta: Albertan derby elää vahvana]

 

- Saimme tasoitusmaalin, ja sillä on merkitystä, McDavid jutteli ennätyksensä jälkeen, kun Oilers oli kaatanut Winnipeg Jetsin 5-4 jatkoajalla lokakuun puolivälissä.

Ennätys teki selväksi kaksi asiaa: McDavid ei pahemmin piittaa henkilökohtaisista numeroista, sillä joukkueen menestyminen on hänelle tärkeintä, ja Oilers olisi todella pahassa pulassa ilman kapteeniaan.

Oilers on pelannut vuoristorataa muistuttavan kauden. Kauden seitsemästä ensimmäisestä ottelusta tuli neljä tappiota, sitten viisi voittoa kuudesta ottelusta. Sunnuntaina Vegas Golden Knights kuritti Oilersia 6-3, eikä Edmontonia auttanut edes se, että McDavid teki ottelun ensimmäisen maalin vain 52 sekunnin kuluttua avauskiekon putoamisesta. Johto kääntyi taas häviöksi, ja Oilers merkkautti kuudennen tappionsa viimeisiin seitsemään otteluun.

Video: EDM-VGK: McDavid ohjaa kiekon hienosti maaliin

- Meidän täytyy keskittyä pelaamaan tasaisesti täydet 60 minuuttia. Toisinaan hallitsemme ottelua, eikä vastustaja edes pääse meidän alueellemme. Sitten taas meillä on jaksoja, joiden aikana emme pääse pois omalta alueeltamme, McDavid harmitteli sunnuntaisen tappion jälkeen.

Kapteeni vaati joukkueeltaan lisää kanttia ja henkistä vahvuutta.

- Meidän ei pidä hyytyä, vaikka tulee takaisku. Tänään vastustaja teki meidän virheistämme maalin alivoimalla, ja me olimme sen jälkeen kuin tyhjäksi vuotaneita ilmapalloja. Meidän ei pidä päästää peliä leviämään käsiin tuolla tavalla, hän heitti haasteen joukkueelleen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Oilers (9-10-1, 19 pistettä) on kolmanneksi viimeisenä Pacific-divisioonassa takanaan vain Vegas ja Los Angeles Kings. McDavid (12+16=28) puolestaan on pistepörssin kolmas Colorado Avalanchen Mikko Rantasen ja hänen joukkuetoverinsa Nathan MacKinnonin jälkeen. Maalipörssissä McDavid on kahdeksas ja syötöissä sijalla 12.

Yhdysvalloissa vietetään tämän viikon torstaina kiitospäivää, ja historia on usein todistanut, että sillä päivällä on muutakin merkitystä kuin perheiden kokoontuminen yhteen. Jos NHL-joukkue on kiitospäivänä pudotuspeliviivan alapuolella, viivan yli hivuttautuminen on ollut sen jälkeen äärimmäisen hankalaa. Ei mahdotonta, mutta vaikeaa.

Se ei välttämättä onnistu edes silloin, kun McDavid heiluttaa tahtipuikkoa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.