Skip to main content

Oilers nousemassa kohti takavuosien loistoa

Jordan Eberlestä luopuminen toi tilaa Edmontonin palkkakaton alle

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Edmonton Oilers.

Runkosarja 2016-17: 47-26-9, neljäs Läntisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: hävisi toisella kierroksella Anaheim Ducksille 3-4

Valmentaja: Todd McLellan, 3. kausi

Tärkeimmät hankinnat: Ryan Strome, Jussi Jokinen, Yohann Auvitu

Tärkeimmät lähtijät: Jordan Eberle, Matt Hendricks, David Desharnais, Anton Lander, Andrew Ference, Justin Fontaine

Edmontonissa kohisi rajusti viime kesänä, kun GM Peter Chiarelli pani tuulemaan siirtomarkkinoilla. Tähtihyökkääjä Taylor Hallin vaihtaminen puolustaja Adam Larssoniin aiheutti suurimman myrskyn. Milan Lucicin kallis sopimus herätti sekin tunteita.

Video: Lucic maalaa ylivoimalla

Riski kannatti, eikä kauden jälkeen juuri kuulunut soraääniä. Edmonton Oilers teki sen mihin se pyrkikin. Uskottavuus on palautettu.

Oilers ehti pelata kymmenen kuivaa vuotta ilman pudotuspelejä, kunnes rävähti. Kaiken lisäksi Oilers eteni toiselle kierrokselle asti ja jäi voiton päähän konferenssifinaaleista. Joukkue on nyt uskottava ja pelaa hienossa uudessa hallissa. Jos hieman liioitellaan, Oilers alkaa pikkuhiljaa muistuttaa sitä 1980-luvun dynastiajoukkuetta.

Silmukka on poistunut Chiarellin ja päävalmentaja Todd McLellanin kaulasta, mutta edessä on uudenlaisia haasteita. McLellan myönsi Edmonton Journalissa, että odotukset ovat nyt nousussa.

- Kolmantena vuonna meillä on paljon parempi idea siitä, miten pelaajat reagoivat erilaisiin valmennusmetodeihin. On se sitten eteenpäin potkimista tai halaamista. Meillä pitää olla idea siitä, mitä nappeja pitää painella ja miten heidän suoritustasonsa huippu löytyy, McLellan sanoi.

McLellan on sikäli onnellisessa asemassa, että hänellä on joukkueessaan kaveri nimeltä Connor McDavid. Joukkueen ykkössentteri otti heti toisella kaudellaan koko NHL:n haltuun ja voitti runkosarjan pistepörssin.

Video: McDavid laukoo tasoitusmaalin nätisti ylänurkkaan

McDavidin nöyrä luonne puskee eteenpäin muitakin pelaajia. Hän ei ole ainakaan vielä yhtä raju pelikavereitaan kohtaan kuin Sidney Crosby, mutta pelillinen esimerkki kantaa koko joukkuetta. McDavid ei pysähdy kaukalossa juuri koskaan.

Oilers saa pitää McDavidin vielä tällä kaudella halvalla tulokaspalkalla, mutta ensi kaudella kahdeksan vuoden ja 100 miljoonan dollarin jättisopimus.

Chiarelli ei ole lähtenyt rikkomaan väkipakolla runkoa, joka osoittautui viime kaudella toimivaksi. Isoin siirto oli Jordan Eberlen vaihtaminen New York Islandersin Ryan Stromeen. Eberlellä on edelleen paljon taitoa, mutta hän on jäänyt menestyksekkään junioriuransa vangiksi. Eberle ei ole missään vaiheessa saanut kunnolla esiin sitä potentiaalia, joka hänessä on kytenyt.

- Strome on käyttökelpoinen pelaaja, joka pystyy pelaamaan sentterinä tai laiturina. Hän pystyy voittamaan aloituksia. Meille on hyvä tilanne, koska joukkueessa on enemmänkin samanlaisia monikäyttöisiä pelaajia, McLellan kehui.

- Uskon, että näemme hyvin motivoituneen Stromen. En malta odottaa, että näen hänet harjoitusleirillä, valmentaja jatkoi.

Video: Strome vie Islandersin johtoon

Strome oli hyvin vakuuttunut Oilersista, jota hän seurasi tarkasti pudotuspeleissä. Stromella ja McDavidilla on tavallaan yhteistä historiaa, sillä velipoika Dylan pelasi pari kautta McDavidin kanssa joukkuetoverina Lake Eriessä.

- Muistan, kun istuin alakerrassa katsomassa pudotuspelejä ja mietin, että hei, nämä jätkät ovat hyviä pelaajia. McDavidin ja Leon Draisaitlin luistelutaito ja kiekonliikuttelu on poikkeuksellista, Strome sanoi Edmonton Journalille.

Kaupassa oli toki urheilullinenkin puolensa, mutta raha oli isossa osassa. Chiarelli raivasi tilaa palkkakaton alle, kun hän vaihtoi kuuden miljoonan dollarin summan 2,5 miljoonaan dollariin. Chiarelli muistutti National Postin jutussa, että tätä nykyä joukkueen rakentamista on pakko ajatella palkkakaton kautta pitkällä tähtäimellä.

- Näissä olosuhteissa meidän piti tehdä tämä. Nämä ovat kovia päätöksiä. Menestyneistä joukkueista voi todeta sen, että treidissä pitää olla järkeä. Olimme onnekkaita, kun saimme hyvän pelaajan vaihdossa, Chiarelli sanoi.

Chiarelli kertoi seuranneensa Stromea tarkkaan World Cupia varten Pohjois-Amerikan nuorten joukkueeseen.

- Ryan ei ole tehnyt samanlaisia tehopisteitä kuin Jordan, mutta uskomme, että hänen ominaisuutensa voivat auttaa meitä divisioonassamme. Hän on isokokoinen pelaaja, jolla on hyvä laukaus, Chiarelli totesi.

Kun McDavidin sopimus saatiin tehtyä, Chiarellin pöydälle jäi Leon Draisaitlin tapaus. Sopimusneuvotteluista tuli vielä hieman mutkikkaampia, kun Nashville Predatorsin Ryan Johansen kuittasi kahdeksan miljoonan dollarin vuositilin. Osapuolet löysivät kuitenkin yhteisymmärryksen, ja Draisaitl raapusti nimensä kahdeksan vuoden sopimukseen 16. elokuuta. Saksalainen kuittaa Oilersilta keskimäärin 8,5 miljoonaa dollaria kaudessa.

Video: Draisaitl viimeistelee hattutempun

Oilersiin jäi yhden kokeneen ja monikäyttöisen hyökkääjän aukko, jonka Chiarelli täytti vapailta markkinoilta hankitulla Jussi Jokisella. Florida Panthers osti Jokisen sopimuksen ulos, mutta Edmonton tarttui täkyyn. Oilers saa Jokisesta luotettavan hyökkääjän, jolla on tärkeä sivurooli Jesse Puljujärven mentorina.

New Jersey Devilsistä tullut Yohann Auvitu on mielenkiintoinen hankinta suomalaisnäkökulmasta, sillä hän pelasi 216 peliä SM-liigassa ennen siirtymistä Pohjois-Amerikkaan.

Edmontonin tilanne näyttää hyvältä, mutta valmentaja McLellan muistutti, ettei mukavoitumiseen ole varaa.

- Valmennuksen pitää tulla leirille hyvin keskittyneenä. Meidänkin pitää ottaa uusi askel. Jos jokaisella pelaajalla on yhtä hyvä itseluottamus kuin Stromella, Edmonton on erittäin vaarallinen ensi kaudella, valmentaja lupasi.

Katso lisää