Skip to main content

Oilers ei kaipaa muutoksia kokoonpanoon

Edmontonissa keskitytään ottamaan pudotuspelipaikka ensi kerran 11 vuoteen

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON -- NHL:n pelaajasiirtojen takaraja ei ole tarjonnut Edmonton Oilersille kovinkaan paljon jännittäviä hetkiä viimeisen vuosikymmenen aikana. Yleensä Edmontonissa on katsottu tässä vaiheessa jo tulevaan kauteen. Ennen siirtotakarajaa on myyty pelaajia ja haluttu vastineeksi tulevaisuuden rakennuspalikoita.

Nyt Oilers on kuitenkin hyvissä asemissa ja saattaa päästä pudotuspeleihin ensi kertaa sitten kauden 2005-06. Siksi seuran suhtautuminen siirtotakarajaankin on tällä kertaa positiivisempi, vaikka Oilers hävisikin perjantaina Verizon Centerissä Washington Capitalsille 1-2.

Vaikka GM Peter Chiarelli sanoi viime viikolla, ettei Oilers aio riehaantua siirtotakarajalla, seurassa ollaan silti tyytyväisiä siihen, että nyt on edes mahdollista ajatella pelaajien hankkimista.

- Onhan se mukavampi tunne. Mutta tulipa meille uusia pelaajia tai ei, niin uskomme, että meillä on hyvä porukka kasassa. Pystymme pelaamaan ketä tahansa vastaan. Viime vuosina meidät on luokiteltu siirtotakarajalla myyjiksi, mutta nyt tilanne on hieman toisenlainen, sanoi Oilersin keskushyökkääjä Ryan Nugent-Hopkins.

Video: Nugent-Hopkins tarkkana maalin edessä

Huhtikuun 12. päivänä 24 vuotta täyttävä Nugent-Hopkins on pelannut Oilersissa kaudesta 2011-12 lähtien, joten hän ei ole päässyt vielä haistelemaan playoff-tunnelmaa. Hänen innostuneisuutensa on siis ihan ymmärrettävää. Edmonton on kerännyt tällä kaudella 74 pistettä (33-21-8), mikä on paras saalis sitten kauden 2011-12, jolloin Oilersilla oli runkosarjan jälkeen koossa niin ikään 74 pistettä. Oilers on Pacific-divisioonan jaetulla kakkossijalla yhdessä Anaheim Ducksin kanssa.

Ja mikä tärkeintä, Oilersilla on 12 pisteen kaula divisioonassa neljäntenä olevaan Los Angeles Kingsiin. Ilman totaalista romahdusta Oilers etenee playoffeihin ensi kertaa sitten vuoden 2006, jolloin se lähti tavoittelemaan mestaruutta Läntisen konferenssin kahdeksannelta sijalta ja ylsi peräti Stanley Cup -finaaleihin saakka. Carolina Hurricanes vei kuitenkin cupin seitsemään otteluun venyneen finaalisarjan jälkeen.

- Asetamme tavoitteemme kauden alussa niin kuin kaikki muutkin joukkueet tekevät. Nyt alamme hiljalleen saavuttaa niitä. Olemme menossa oikeaan suuntaan ja olemme niissä asemissa, joissa halusimme ollakin tässä vaiheessa kautta. Uskomme vielä pystyvämme parantamaan peliämme, ja niin pitääkin pystyä. Meidän on kyettävä kiipeämään tikkaita ylöspäin muiden joukkueiden tahdissa, sanoi Oilersin vasen laitahyökkääjä Matt Hendricks.

Päävalmentaja Todd McLellan on seurannut joukkueensa reaktioita, kun kausi on edennyt pidemmälle ja kilpailu on tiukentunut. McLellanin mukaan Oilers yrittää jatkuvasti löytää peliinsä sitä tasoa, joka tarvitaan pudotuspelien lähestyessä.

- Pelaamme muutamia otteluita todella hyvin, mutta sitten jalka nousee jostain syystä kaasulta. Mielestäni se johtuu vain kokemuksen puutteesta. Mutta me opimme ja kehitymme koko ajan, McLellan sanoi.

- Uskomme, että pystymme haastamaan liigan kärkijoukkueet. Washingtonillekin annoimme kelpo vastuksen aivan ottelun loppuhetkille saakka, vaikka olemme pitkän vieraskiertueemme keskivaiheilla. Valitettavasti emme saaneet pisteitä, mutta tästä on vain jatkettava eteenpäin, hän lisäsi.

Oilers on pelannut kuuden ottelun vieraskiertueellaan nyt neljä peliä saldolla 2-2-0. Reissulla on jäljellä vielä ottelut Nashville Predatorsia ja St. Louis Bluesia vastaan sunnuntaina ja tiistaina. Sen jälkeen Oilers pelaa seuraavista 14 ottelustaan 12 kotihallissaan Rogers Placessa, jossa saatetaan nähdä playoff-kiekkoa jo heti areenan avajaiskaudella.

Tekipä Chiarelli siirtotakarajalla mitä hyvänsä, Edmontonilla on edessään jännittävät ajat.

- Joka jätkä tulee hallille intoa puhkuen. Rogers Placen tunnelma on aivan uskomaton. On mahtavaa, että saamme pian pelata siellä pitkän kotiottelujen jakson. Pelaamme kotona melkein koko maaliskuun. Omien fanien edessä pelaaminen on hauskaa. Toivottavasti saamme varmistettua pudotuspelipaikan kotikaukalossamme, sanoi Oilers-veskari Cam Talbot.

Katso lisää