Skip to main content

Juolevi on tyytyväinen OHL-kokemukseensa

Nuori suomalaispuolustaja uskoo hyötyvänsä OHL-kausista vielä tulevaisuudessakin

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. 

Tällä kertaa haastattelimme Vancouver Canucksin varaamaa puolustaja Olli Juolevia, joka kertoi, millainen askel OHL on matkalla kohti NHL-unelmaa. 

Olli Juolevi on aina kuulunut vuoden 1998 ikäluokan kärkilupauksiin ja ollut myös juniorimaajoukkueiden runkopelaaja. Hän pelasi jo 15-vuotiaana Jokereiden A-junioreissa kaudella 2013-14. Jokereiden liigajoukkueen siirtyminen KHL:ään pisti nuoren helsinkiläispojan mietteliääksi.

- Kun liigaporukka siirtyi KHL:ään, niin mietin, että se ei ole itselleni varmaan ihan paras vaihtoehto. Piti etsiä jotain uutta, Juolevi kertoi NHL.com/FI:n haastattelussa.

Juolevin mukaan OHL (Ontario Hockey League) ja London Knights oli yhtälönä sopivin vaihtoehto myös oman kehittymisen kannalta. Nuorukainen suuntasi rapakon taakse myös metsästämään peliaikaa.

- Totta kai se peliaika oli varmaan se isoin juttu. Se on kumminkin tärkeää. Tykkään pelata ja haluan pelata paljon, myös erikoistilanteita. Oli tieto, että Londonissa on peliaikaa tarjolla, jos vain pystyy pelaamaan pelikykyjen mukaan, Juolevi muisteli.

Vain 17-vuotiaana maailmalle lähtenyt puolustajalupaus on nyt kahden London-kauden jälkeen tyytyväinen valintaansa, vaikka totta kai alussa riittikin totuttelua ja sopeutumista.

- Ottaahan sopeutuminen aikansa, kun on tottunut olemaan äidin ja isän kanssa ja syömään niiden ruokia, Juolevi naurahti.

Mutta samaan hengenvetoon hän toteaa myös, että aikuistumisen ja itsenäistymisen kannalta siirtymisestä oli ainoastaan hyötyä.

- Kyllä tässä pitääkin aikuistua.

London on vajaan 400 000 asukkaan kaupunki Ontarion provinssissa, ja jääkiekkoseura Knights nauttii kaupungissa suurta suosiota.

- Joukkue on iso juttu kaupungissa. Joka pelissä on 9 000 katsojaa eli käytännössä halli täynnä. Aivan loistava paikka pelata, ja mahtava kokemus. Olen tosi iloinen, että sain käydä siellä, Juolevi hehkutti.

Molemmilla OHL-kausillaan 42 pistettä nakutellut Juolevi meni omasta mielestään Londonin-kausilla kokonaisvaltaisesti eteenpäin kiekkoilijana. Hän sai tarvitsemaansa tukea myös henkilökohtaiseen kehittymiseen. Knightsin valmennuksestakin suomalaisnuorukaisella on pelkkää hyvää sanottavaa, ja myös NHL-unelma konkretisoitui päivittäisessä tekemisessä.

- Tietotaitoa siellä on paljon. Ei Suomessa silloin A-junnuissa puhuttu mistään NHL:stä, mutta tuolla (OHL) se on kaikilla tavoitteena. Se on se liiga, mihin sieltä halutaan siirtyä, niin onhan se vähän erilaista. Siellä keskitytään tosi paljon siihen henkilökohtaiseen juttuun ja käydään asioita läpi. Aika paljon kaikessa kehityin ja kyllähän sen kokonaispaketin pitää kahdessa vuodessa kehittyäkin, Juolevi mietti.

Juolevin mukaan pelitahti OHL-liigassa on tiivis. Runkosarjassa pelataan kaikkiaan 68 ottelua, joten nuoret pelaajat pistetään koville, mutta toisaalta he nauttivat pelaamisesta. Osa pelaajista opiskelee pelaamisen ohella, mutta Juolevi ei opiskellut vaan keskittyi rauhassa kiekkoilijan arkeen, omaan kehittymiseen ja pelaamiseen.

- Peli on nopeaa, kuten Pohjois-Amerikassa yleensä on. Siellä on todella taitavia pelaajia. Ei sieltä turhaan mene porukka suoraan NHL:ään. Kun pelataan sarjan kärkijoukkueita tai -pelaajia vastaan, niin onhan se tosi tasokasta, Juolevi valottaa.

Juolevi ei halua kommentoida sitä, että kenelle Pohjois-Amerikan juniorisarjat sopivat. Hän painottaa sitä, että jokaisen junnun on tehtävä itselleen ne sopivimmat valinnat uran suhteen. Toiselle kotimaan Liiga voi olla yhtä hyvä kehittymispolku. Oma kiinnostus on iso asia. Omalla kohdallaan Juolevi totesi päätöksen vaatineen rohkeutta ja sopeutumiskykyä.

- On se vaatinut ennakkoluulotonta asennetta, että pystyin sopeutumaan ja menemään porukan mukana. Ujo ei ainakaan voinut olla, vaan piti rohkeasti olla kaikkien kanssa.

Kausi 2015-16 on ollut Juolevin uralla ikimuistoinen. Vuodenvaihteessa hän oli mukana voittamassa kotikisoissa nuorten maailmanmestaruutta, ja keväällä juhlat jatkuivat, kun London Knights voitti ensin OHL:n mestaruuden sekä kauden päätteeksi pelattavan CHL:n mestaruusturnauksen, Memorial Cupin.

- Loistavat muistot on kyllä OHL:stä. Meillä oli kaksi vuotta hyvä joukkue. Menestyminen on pienestä kiinni. London on loistava paikka kehittyä, kesän 2016 Vancouver Canucksin ykköskierroksen varaus kehaisi. 

Tällä hetkellä Turun Palloseurassa pelaava Juolevi tuli Turkuun kehittämään itseään ja hakemaan pelikokemusta miesten peleistä. Hän on aloittanut vahvasti, sillä hän on nakutellut TPS:n takalinjoilla 15 otteluun 5+7=12 tehopistettä.

Juolevi uskoo, että OHL-kaudet palvelevat häntä tulevaisuudessakin. Pienessä kaukalossa pelaamisen lisäksi myös kaukalon ulkopuoliset asiat ovat tulleet jo tutuiksi. 

- Kulttuuria jos miettii, että ei puhu kieltä tai ei yhtään ymmärrä paikallisia tapoja, niin siltäkin kannalta OHL-kokemus auttaa, että tietää, mitä odottaa, eikä mene sinne ihan ummikkona, Juolevi päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.