Skip to main content

Nyt alkaa Domin ja Duclairin aika Arizonassa

Teksti Jerry Brown / NHL.com

NHL.com tekee perusteellisen analyysin jokaisesta 30 NHL-joukkueesta elokuun aikana. Tänään vuorossa on nuori ja uusia suuntia ottava Arizona Coyotes. Analysoitavana suurimmat syyt optimismiin ja suurimmat kysymykset, jotka Coyotes kohtaa alkavalla kaudella.

Tässä neljä syytä optimismiin Arizonassa lähdettäessä NHL-kaudelle 2016-17:

1. Oliver Ekman-Larsson saa apua

Coyotes päästi 244 maalia viime kaudella, kolmanneksi eniten koko NHL:ssä. Tämän vuoksi seuran tärkein prioriteetti tänä kesänä oli rakentaa puolustusta paremmaksi ykköspakki Oliver Ekman-Larssonin ympärille. OEL:n 55 pistettä (21 maalia, 34 syöttöpistettä) antoi viime kaudella hänelle seitsemännen sijan NHL-puolustajien pistepörssissä.

31-vuotias Alex Golikoski allekirjoitti viiden vuoden, $27.375 miljoonan arvoisen sopimuksen Arizonaan 22. kesäkuuta. Kuusi päivää sen jälkeen, kun hänet oli hankittu pelaajakaupassa Dallas Starsista. Golikoski laitetaan mahdollisesti pelaamaan pariksi Connor Murphyn kanssa. Murphy allekirjoitti kuuden vuoden sopimuksen 28. heinäkuuta tehtyään viime kaudella henkilökohtaiset NHL-ennätyksensä maaleissa (kuusi), syöttöpisteissä (11), tehopisteissä (17), ja pelatuissa otteluissa (78). Vuoden 2008 NHL Draftin viitosvaraus Luke Schenn teki kahden vuoden, $2.5 miljoonan arvoisen sopimuksen Coyotesiin 23. heinäkuuta.

2. ‘Killer D's’-tutkaparin kypsyminen

Kojoottien leirissä toivottiin vuosi sitten, että Max Domi ja Anthony Duclair olisivat valmiita pelaamaan NHL-tasolla. Tulokkaat vastasivat toiveisiin mättämällä yhteensä 38 maalia ja merkkauttamalla yhteensä 96 pistettä. Heidän ansiostaan Arizonalla oli kokoonpanossaan kaksi nuorta tehotykkiä 28 kertaa täysosuman tehneen 39-vuotiaan kapteenin Shane Doanin vierellä.

Arizona Coyotes haluaa Domin ja Duclairin ottavan nyt seuraavan askeleen eteenpäin kehityksessään. Domin tapauksessa tämä tarkoittaa pistetehtailun lisäksi myös johtajapelaajan aseman ottamista. Molemmat vielä itsekin nuoret NHL-pelaajat voivat myös toimia mentoreina seuran seuraavan aallon nuorille prospekteille, jotka ovat tulossa liigaan kovaa vauhtia.

3. Vielä nuoremmat tykit

Domin ja Duclairin vakiinnutettua paikkansa Coyotesilla on kokoonpanossaan tilaa vielä uusille pelaajille sen korkeatasoisena pidetystä farmiorganisaatiosta.

Vuoden 2015 NHL Draftin kolmosvaraus, keskushyökkääjä Dylan Strome oli hyvin lähellä ottaa NHL-paikan viime kauden harjoitusleirillä. Hän saattaa nyt ottaa pelipaikan Coyotesin kahdesta huippuketjusta eli top-6:sta. Keskushyökkääjä Christian Dvorakin odotetaan myös olevan nyt NHL-valmis hänen esiinnyttyään vakuuttavasti Arizonan kehistysleirillä. Dvorak teki viime kaudella 121 pistettä OHL:n London Knightsin paidassa ja oli Memorial Cup-mestaruuden voittaneen joukkueen kapteeni.

4. Organisaation parantunut sitoutuminen voittamiseen

Coyotesin laiha kykyjenetsintäbudjetti ja heikko panostus pelaajakehitykseen sen säästövuosina kostautui kalliisti NHL-tasolla joukkueen jäätyä pudotuspeliviivan alapuolelle neljänä vuotena peräkkäin.

Sittemmin kykyjenetsintäosasto on laitettu uuteen uskoon. Sen päällikkönä toimii entinen NHL-hyökkääjä Steve Sullivan, joka pelasi 33 ottelua Coyotesin paidassa kaudella 2012-13. Muutaman hyvin sujuneen varaustilaisuuden jälkeen organisaatiolla on taas optimismia tuovia lahjakkaita pelaajia listoillaan.

Nämä ovat Arizona Coyotesin kolme suurinta kysymysmerkkiä alkavalla kaudella:

1. Millaisia parannuksia tehdään oikealla laidalla?

Coyotesin hyökkäyksen vasen laita näyttää valmiilta Domin, Jamie McGinnin, Jordan Martinookin ja vielä ilman sopimusta olevan rajoitetun vapaan agentin Tobias Riederin ansiosta. Mutta oikea laita ei näytä yhtä hyvältä.

Coyotesilla on suurimman osan viime kaudesta oikealla pelanneen Duclairin takana 21. NHL-kautensa aloittava Doan. Ja sen jälkeen vain paljon kysymysmerkkejä. Ryan White voi pelata oikealla tarvittaessa, mutta Coyotes tarvitsee oikean laiturin, joka pystyy tekemään maaleja. White tunnetaan puolustavana hyökkääjänä. Arizona saattaa olla kiinnostunut hankkimaan 35-vuotiaan rajoittamattoman vapaan agentin Radim Vrbatan joukkueeseen. Vrbata teki 137 maalia 428 ottelussa aikaisemmin Coyotesissa pelaamiensa kuuden kauden aikana (2007-08, 2009-14). Arizona saatta myös yrittää tehdä pelaajakaupan tämän puutteen korjatakseen.

2. Pystyykö Mike Smith pysymään terveenä ja pelaamaa korkealla tasolla?

Maalivahti Mike Smith voitti 38 ottelua 67 aloituksestaan (38-18-10) kaudella 2011-12. Hänen ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvonsa oli 2.21 ja torjuntaprosentti 93.0%. Sen jälkeisillä neljällä kaudella hän on voittanut keskimäärin 18 ottelua per kausi. Ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvo ei ole kertaakaan laskenut ali 2.58:n, jonka hän merkkautti kaudella 2012-13.

Smith on nyt 34-vuotias aloittaessaan neljännen vuoden kuuden vuoden, $34 miljoonan arvoisesta sopimuksestaan. Smith on yhä joukkueen ykkösmaalivahti. Auttavatko joukkueen muut parannukset myös Smithiä pääsemään takaisin huippuvireeseen? Vai luottaako Coyotes siihen viiden vuoden takaiseen Smithiin, jota ei enää autiomaassa tulla näkemään?

3. Miten Kojoottien sentteriosasto menestyy?

Coyotes osti Antoine Vermetten sopimuksen ulos 1. elokuuta. Tämä antaa Stromelle ja Dvorakille paremmat mahdollisuudet ottaa pelipaikat joukkueesta. Martin Hanzal ei ole pelannut enempää kuin 65 ottelua sitten kauden 2009-10, mutta terveenä ollessaan hän on Arizonan paras vastakkainpeluutusvaihtoehto Tyynen meren divisioonan isokokoisia senttereitä, kuten Anaheim Ducksin Ryan Getzlafia, Los Angeles Kingsin Anze Kopitaria ja San Jose Sharksin Joe Thorntonia vastaan.

Brad Richardson pelasi vahvan kauden kolmosketjun keskellä, mutta se rooli sopii hänelle parhaiten.

Katso lisää