Skip to main content

Alexander Nylanderin unohtumaton NHL-debyytti

Sabresin hyökkääjä kohtasi Maple Leafsissa pelaavan isoveljensä Williamin

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ensimmäinen NHL-ottelu on aina ikimuistoinen tilanne nuorelle pelaajalle ja erityisesti silloin, kun isoveli pelaa vastapuolella. Alexander Nylander jos kuka tietää sen.

Buffalo Sabres nosti 19-vuotiaan Alexander Nylanderin kokoonpanoonsa sunnuntaina, ja hän ehti tavata isoveljensä Williamin ennen maanantaista Buffalon ja Toronto Maple Leafsin kohtaamista.

- Vähän jännitti eilen illalla, mutta tänään olin jo ihan rauhallinen. Yleensäkin olen aika rauhallinen kaveri enkä pahemmin hermoile, Buffalon nuori hyökkääjä jutteli SabresTV:n haastattelussa maanantaisen ottelun jälkeen.

Hän kertoi valmistautuneensa Toronton ja Williamin kohtaamiseen aivan kuin mihin tahansa muuhunkin otteluun ja keskittyi vain omaan peliinsä. Mutta totta kai isoveli käväisi ajatuksissa jossain vaiheessa.

- Juttelemme melkein joka päivä puhelimessa, ja seuraan hänen ottelujaan kaiken aikaa. Olen tosi iloinen hänen puolestaan, nuorempi Nylander mainitsi.

Isoveli veti veljesten kohtaamisessa pitemmän korren, sillä Toronto kaatoi Buffalon 4-2. Pikkuveli jäi NHL-debyytissään ilman tehopisteitä, mutta hän oli kuitenkin tyytyväinen omaan peliinsä sanoen, että hän luisteli hyvin ja heidän ketjunsa onnistui luomaan joitakin maalipaikkoja.

- Tässä ottelussa sai hyvän käsityksen siitä, kuinka nopeatempoista peli on. Se oli tosi hauskaa, ja odotan jo innolla seuraavaa ottelua, Alexander Nylander mietti.

Sabres varasi Nylanderin viime kesän varaustilaisuudessa kahdeksantena pelaajana. Hän on pelannut tällä kaudella AHL:n Rochesterissa 62 ottelua tehoin 9+18=27.

- Olen kehittynyt paljon tällä kaudella niin hyökkäys- kuin puolustuspäässä. Olen tehnyt lujasti töitä ja treenannut ahkerasti kaukalon ulkopuolella, hän kertasi päättymässä olevaa kauttaan.

Ottelu oli merkittävä tapaus koko Nylanderin perheelle. Isä ja entinen NHL-pelaaja Michael, äiti ja veljesten kolme siskoa olivat saapuneet Torontosta Buffaloon seuraamaan unohtumatonta ottelua.

- Onhan tämä aivan uskomatonta, isä huokaisi Sportsnetin haastattelussa.

Isä-Nylander oli sekä onnellinen että ylpeä siitä, että molemmat pojat ovat nyt yltäneet NHL-tasolle.

William Nylander (22+38=60) ja Mitchell Marner (18+42=60) merkkauttivat kumpikin syöttöpisteen Buffalo-pelissä. Näin heistä tuli tällä kaudella Toronton toinen ja kolmas tulokas, joka on saavuttanut 60 pisteen rajan. Ensimmäinen oli vahva Calder Trophy -ehdokas Auston Matthews (39+28=67), jonka iskemä 39. maali rikkoi amerikkalaissyntyisten tulokkaiden yhden kauden maaliennätyksen. Edellinen ennätys oli Minnesota North Starsin Neal Brotenin nimissä kaudelta 1981-82.

Toronton tämän kauden tulokkaat ovat historiallisen tehokkaita, sillä Elias Sports Bureaun mukaan edellisen kerran saman joukkueen kolme tulokasta rikkoi 60 pisteen rajan kaudella 1980-81. Silloin vauhdissa olivat Quebec Nordiquesin Peter Stastny (39+70=109), Anton Stastny (39+46=85) ja Dale Hunter (19+44=63).

Maanantai oli monesta syystä unohtumaton päivä Nylanderin perheelle. Ei ihme, että ottelun jälkeen Michael-isä nähtiin hallin käytävällä räpsimässä valokuvia pojistaan.

Katso lisää