Skip to main content

William Nylander - toisen polven taituri

Ruotsalaisnuorukainen on kehittynyt odotettua nopeammin mainioksi NHL-laituriksi

Teksti Sami Haapasalo / NHL.com/FI, kirjeenvaihtaja

Vuosikausia NHL:n pohjamutia kyntäneen Toronto Maple Leafsin jälleenrakennusprojekti on ollut suosittu aihe kiekkomediassa. Seuran johtoportaassa vaikuttavat Brendan Shanahan ja Lou Lamoriello, päävalmentajaksi pestattiin kaiken voittanut Mike Babcock, ja kesällä Leafs poimi keulakuvakseen Auston Matthewsin. Koneistossa on kuitenkin vähemmälle huomiolle jäänyt palanen, joka voi vielä nousta arvoon arvaamattomaan. Hänen nimensä on William Nylander.

Kanadassa syntynyt mutta Tukholmassa varttunut William Andrew Michael Junior Nylander Altelius on poikkeuksellinen jääkiekkoilija, jonka taidot pantiin merkille jo Ruotsin juniorisarjoissa. Nylander harppasi miesten liigaan vain 17-vuotiaana tehtyään kaksivuotisen sopimuksen SHL:ssä pelanneen MoDon kanssa vuonna 2013. Kaudella 2013-14 Nylander pelasi 22 ottelua SHL:ssä ja yhteensä 35 Allsvenskan-matsia Södertäljessä ja Röglessä, jossa hänen rinnallaan luisteli hokkarinsa naftaliinista kaivellut Michael-isäkin.

Williamin isä on siis NHL-urallaan 15 kautta ja yli 900 NHL-ottelua pelannut Michael Nylander, joka tuli tunnetuksi taitavana sentterinä. Oikean laitahyökkääjän tontilla pelaavan pojan pelikäsityksestä, pelinrakennustaidoista ja oikea-aikaisesta sijoittumisesta voi päätellä, että pelisilmä voi hyvinkin olla periytyvä ominaisuus.

Keväällä 2014 järjestetyissä alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Nylander oli ilmiliekeissä. Hän teki pelaamissaan seitsemässä ottelussa yhteensä 16 pistettä ja voitti Lappeenrannassa pelatun turnauksen pistepörssin ylivoimaisesti. Leafs ymmärsi ruotsalaisnuorukaisen potentiaalin ja varasi tämän vuoden 2014 NHL Draftin kahdeksannella varausvuorolla.

Nylander ei kuitenkaan siirtynyt vielä tuolloin Pohjois-Amerikkaan, vaan jäi Ruotsiin kehittymään vielä yhden kauden ajaksi. Hän takoi kauden 2014-15 ensimmäisissä 21 SHL-ottelussaan 20 pistettä, mikä on todella vaikuttava pistesaalis 18-vuotiaalle laiturille. Vastaavaan eivät aikoinaan pystyneet esimerkiksi edes Peter Forsberg tai Mats Sundin.

 Video: Matthews tarjoilee Nylanderille

Seuraavaksi kaudeksi Leafs lennätti prospektinsa opettelemaan pohjoisamerikkalaista kiekkoilua. AHL:n Toronto Marliesiin passitettu Nylander ei saanut aluksi peliään kulkemaan, mutta lopulta palaset loksahtivat kohdalleen. Hänen nimensä jäi tilastoihin kaikkien aikojen kolmanneksi tehokkaimpana 18-vuotiaana AHL-pelaajana, kun tarkastellaan yhden kauden pistekeskiarvoa per ottelu.

Nylanderilla oli viime kaudella huonoa tuuriakin. Nuorten MM-kisoissa tuli aivotärähdys ja heti sen perään umpilisäkkeen tulehdus. Niistä toivuttuaan Nylander pääsi mittaamaan tasoaan myös NHL-kaukalossa.

Nuoren laiturin sopeutuminen Leafsin kokoonpanoon ja NHL:n vauhtiin vei aikansa, mutta runkosarjan loppuun Nylander iski 11 pistettä 12 ottelussa. Kiekonhallinta- ja tehotilastot lupailivat hyvää tätä kautta silmällä pitäen.

Viime kauden runkosarjassa jumboksi jäänyt Maple Leafs vetäisi draft-arvonnassa pisimmän korren ja pääsi varaamaan kesän varaustilaisuudessa ensimmäisenä. Toronto poimi riveihinsä keskushyökkääjä Auston Matthewsin, joka on kerännyt siitä saakka lähes kaiken mediahuomion jääkiekkohullussa kaupungissa. Syksyn harjoitusleirillä Matthewsia ja Nylanderia alettiin sovitella samaan vitjaan. Tulevaisuuden tutkapari oli syntynyt.

- Kun pääsee pelikaverin kanssa samalle taajuudelle ja kemia alkaa toimia, voi aavistaa toisen liikkeet ja sijoittumisen jäällä. Siltä tämä rupeaa vähitellen tuntumaan, Nylander totesi pelaamisesta Matthewsin kanssa.

Matthews avasi NHL-uransa historiallisesti mättämällä ensimmäisessä ottelussaan neljä maalia. Nylander syötti niistä kaksi. Parivaljakko on tehnyt alkukaudesta parhaansa, mutta jälleenrakennusvaiheessa olevan Toronton joukkueen palikat ovat vielä sen verran pahasti sekaisin, että voittaminen on toistaiseksi vaikeaa.

NHL:n mestarisuosikkeihin lukeutuva Tampa Bay Lightning kuritti Torontoa tiistaina murskalukemin 7-3, mutta lopputulos ei kerro kaikkea. Toronto voitti laukaukset 43-24 ja kaksi kolmasosaa aloituksista. Leafsin tanskalaisveskari Frederik Andersenilla ei todellakaan ollut paras päivänsä. Nylander sen sijaan oli jälleen varsin oivalla pelipäällä saalistaen maalin ja syötön. Hän esimerkiksi alusti Matthewsin osuman erinomaisella kiekonriistollaan.

Kun tongitaan tarkempia tilastoja ja yksityiskohtaisempaa dataa otteluraporttien takaa, näyttää vahvasti siltä, että Nylander tekee ketjukavereistaan parempia. Nylanderin, Matthewsin ja kiekkoja hanakasti haalivan 24-vuotiaan Zach Hymanin muodostama kentällinen on ollut NHL:n tehokkaimpia kauden ensimmäisen kahden viikon aikana.

Matthews on tällä hetkellä NHL:n pistepörssissä toisena (6+4=10) ja Nylander kuudentena (4+5=9).

Viime yön Florida-pelissä nuori tehovitja jäi tosin pisteittä, mutta Toronton kolmas huippulupaus Mitch Marner johdatti vaahteranlehdet voittoon pantterilaumasta kolmella syöttöpisteellään.

Suomalaistykki Patrik Laine laukoi viime yönä kaksi huikeaa ylivoimamaalia, kun Winnipeg Jets kaatoi kotonaan Dallas Starsin. Kautensa mainiosti aloittaneet Nylander ja Laine ovat molemmat pelanneet nyt seitsemän ottelua. Kun vertaillaan heidän tilastojaan, ruotsalaisen tehokkuus ällistyttää.

Laine on saanut peliaikaa kaikki tilanteet mukaan lukien 134.24, kun Nylanderin jääaika on yhteensä 108.28. Nylander on tehnyt keskimäärin 5,77 pistettä per 60 minuuttia peliaikaa, kun Laineen vastaava lukema on 3,09. Hyvinä ylivoimapelaajina tunnetut Nylander ja Laine ovat molemmat tehneet alkukaudella viisi yv-pistettä, mutta Nylander (17.58) on pelannut ylivoimalla yli kahdeksan minuuttia vähemmän kuin Laine (26.33).

Nylanderin ylivoimatehoissa on merkillepantavaa myös se, että Babcock peluuttaa oikealta ampuvaa laituriaan yv:ssä oikealla laidalla, jolloin laukauskulmat ovat haastavampia. Niin ikään oikealta puolelta ampuva Laine pääsee pyssyttämään ylivoimassa yleensä mielipaikaltaan eli vasemmanpuoleisen B-pisteen kaarelta.

Video: Laine tekee kunniaa Selänteelle

Laineen ja Nylanderin merkitystä joukkueilleen voidaan analysoida myös laukausyritysprosentin (SAT %) kautta. Prosenttiluku ilmoittaa joukkueen laukausyritysten osuuden vastustajaan nähden kyseisen pelaajan ollessa jäällä. Laineen SAT % on alkukauden osalta 49,11 ja Nylanderin 59,39. Huippupelaajilla ja -joukkueilla SAT % on yleensä yli 55.

Mutta on 20-vuotiaan Nylanderin pelissä toki vielä paljon kehitettävääkin. Esimerkiksi Tampa-ottelussa Nylander oli kerännyt jo pari miinusta vain 18 minuutin pelin jälkeen. Ja kun Steven Stamkos ampui tulisen lämärinsä, Nylander hyppäsi ilmaan väistääkseen kiekkoa. Stamkosin kuti upposi maaliin, koska Nylander ei blokannut laukausta. Tuollainen ei ole hyväksyttävää NHL:ssä, missä kiekko pitää vaikka syödä, jos sillä saadaan estettyä vastustajan maali. Nylander ottaa rökäletappiosta varmasti opikseen.

Nylanderin perheessä on enemmänkin kiekkoilijoita, sillä Williamin pikkuveli Alexander varattiin NHL:ään isoveljensä tavoin varaustilaisuuden kahdeksantena (2016). Vasemmassa laidassa hyökkäävä Alexander solmi heinäkuussa kolmivuotisen tulokassopimuksen Buffalo Sabresin kanssa.

Toronton prospektien rankingissa Matthewsin ja Marnerin jälkeen kolmanneksi sijoitettu William pelasi viime kaudella alle 25 NHL-ottelua, joten sääntöjen mukaan hänet luetaan tällä kaudella tulokkaaksi. Jos Nylander jatkaa hyviä otteitaan ja laittaa kaukalossa vielä piirun verran enemmän kroppaansa likoon, niin Matthews ja Laine saavat Calder Trophy -kisaan vakavasti otettavan haastajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.