Skip to main content

Nutivaara uskaltaa peipata alimpana miehenä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.

Liigan neljäs puolivälieräottelu Turussa. TPS:n kärkikarvaaja Eric Perrin lähestyy Kärppien puolustajaa Markus Nutivaaraa, joka ei häkelly, vaikka vastustaja alkaa olla iholla.

Puolustaja nostaa päätään ja tekee pienen ”vettä korvasta” -harhautuksen. Stanley Cup -voittaja jää katselemaan telineisiin, kun hyökkäys etenee jo kohti turkulaisten maalia.

Markus Nutivaara muistuttaa paljon yhtä oululaisen jääkiekkoperheen pakkihelmeä, Joni Pitkästä. Pitkäsen komea ura katkesi jalkavammaan, ja paluuyritys tällä kaudella jäi vain kolmen ottelun mittaiseksi.

Sekä Pitkänen että Nutivaara uskaltavat kuljettaa itse kiekon pois kovankin paineen alta. He ovat luontaisia pelureita, jotka aistivat kaukalossa tilanteen kerrallaan – ja ratkaisevat sen yleensä oikealla tavalla.

Nutivaaran silmät alkavat loistaa, kun hän puhuu pelaamisesta Pitkäsen kanssa samassa joukkueessa. Hän on seurannut oululaisen kiekkotaiturin uraa paljon nuorempana.

– Hieno jätkä. Sain Jonilta paljon oppia, Nutivaara sanoo Turkuhallin käytävillä dopingtestiä odotellessa.

– Pitkäseltä kannattaa yrittää oppia hänen pelinlukuaan ja rauhallisuuttaan. Hän osaa ajoittaa liikkeet oikeaan aikaan.

Nutivaara on noussut nopeasti oman ikäpolvensa pakkieliittiin, vaikka vielä muutama vuosi sitten ei ollut ollenkaan varma, että hän joskus pelaisi jääkiekkoa ammatikseen. Nuoremmissa B-junnuissa puolustaja ei mahtunut Kärppien ykkösryhmään, ja hän päätti lähteä ”jäähdyttelemään” lähtöseuraansa Haukiputaan Ahmoihin.

– Olin kerran katsomassa Raksilassa Kärppien oman ikäisten peliä. Päätin, että tuolla haluan olla vielä joskus itsekin.

Nutivaara pääsi takaisin Kärppien B-nuorten ykkösryhmään seuraavalla kaudella. Hän aloitti seiskapakkinsa, mutta uusi nousu oli jo alkanut.

Kausi 2012–13 kuluikin Lahden Pelicansin A-nuorissa. Nutivaaran mielestä Lahden vuosi oli hyvä itsenäistymisen kannalta.

– Sitten Kärppien A-nuorten valmentaja Mikkolan Lauri soitti ja tarjosi sopimusta. Ei siinä tarvinnut kahdesti miettiä.

Nutivaara sai todellisen näytön paikan viime keväänä, kun kärppäikoni Lasse Kukkonen loukkaantui. Pudotuspeleissä Nutivaara pelasikin jo kuin vanha tekijä ja teki 16 ottelussa tehot 1+5.

– Ei siinä ehtinyt hirveästi jännittää, kun kaikki tapahtui niin nopeasti. Oli se aika tunteikas kevät. Sitten kauden jälkeen ehti ajatella asioita enemmän.

Nutivaara myöntää, että viime kevään kokemus on auttanut paljon uran toiseen Liigan pudotuspelitaipaleeseen. Hän on pelannut TPS:ää vastaan tasakentällisin Arto Laatikaisen parina, ja ylivoimalla viivapartnerina on pyörinyt kärppäikoni Lasse Kukkonen.

Vaikka panokset ovat isot, Nutivaara ei epäröi käyttää vahvuuksiaan hyväksi.

– Junnuissa en ollut mitenkään erityisen kiekollinen pelaaja, mutta olen yrittänyt tehdä siitä vahvuuden. Tavoitteena on erottua joukosta.

Liigassa hän jo erottuu. Ensimmäinen EHT-turnauskin on pelattu. Seuraava askel on NHL.

Columbus Blues Jackets varasi Nutivaaran viime kesänä seitsemännellä kierroksella, ja puolustaja kävikin heti joukkueen nuorten pelaajien kesäleirillä yhdessä Veeti Vainion ja Joonas Korpisalon kanssa.

Nutivaara oli lähdössä Columbukseen joka tapauksessa. Välilaskun aikana JFK:n lentokentällä New Yorkissa kännykkään alkoi sadella onnitteluviestejä.

Nutivaara ei ensin tajunnut mistä on kyse, mutta soitti agentille toi tarvittavan tiedon. Hänet oli varattu Blue Jacketsiin.

– Tarkoituksena oli käydä myös Chicagon leirillä, mutta se jäi sitten väliin, Nutivaara naurahtaa.

Nutivaara on hyvässä asemassa, sillä Columbus on luomassa uutta nahkaa GM Jarmo Kekäläisen johdolla. Joukkueessa voisi olla nuoren suomalaisen kiekollisen pakin mentävä aukko.

Kasvaako nälkä syödessä?

– Kasvaa, mutta olen yrittänyt olla kärsivällinen. Itsestä se on kiinni, että pääsenkö sinne Columbukseen joskus.

Katso lisää