Skip to main content

Penguins odottaa ykkösketjultaan enemmän

Voitostaan virtaa saaneelta Columbukselta otettava laadukkaat maalipaikat pois

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jacketsin tulokaspuolustaja Markus Nutivaara oli hurjassa vireessä päästyään viimeinkin kaukaloon kolme ottelua kestäneen katsomokomennuksen jälkeen. Hän teki maalin ja antoi syötön Boone Jennerin voittomaaliin, kun Columbus kaatoi tiistaina Pittsburgh Penguinsin 5-4 ja kavensi otteluvoitot 3-1:een.

­- Nutivaara pelasi yhden kauden parhaista otteluistaan. Hän pelasi omilla vahvuuksillaan eli toimitti kiekon helposti pois omalta alueelta, hänen kiekollinen pelinsä oli kaiken kaikkiaan hyvää, ja hän teki vielä maalinkin. Hän antoi peliesityksellään vauhtia koko joukkueelle, Columbuksen valmentaja John Tortorella kehui ottelun jälkeen.

Nutivaaran loistava ottelu sai paikalliset toimittajat miettimään, miksi ihmeessä Tortorella piti kiekollisesta pelistään ja hyökkäysvalmiudestaan tunnetun suomalaistulokkaan poissa pelaavasta kokoonpanosta näin pitkään ja otti mukaan mieluummin Scott Harringtonin ja runkosarjassa vain kaksi ottelua pelanneen Gabriel Carlssonin.

Nutivaara ja fyysisestä pelistään kiitosta saanut Kyle Quincey saivat näytön paikan tiistaina, sillä puolustaja Zach Werenski ei enää pysty pelaamaan saatuaan kiekon kasvoihinsa kolmannessa ottelussa ja Harrington joutui katsomoon. Nutivaara pelasi itsensä ottelun kakkostähdeksi tehoin 1+1, ja Quincey sai syöttöpisteen. Blue Jacketsin puolustajat olivat kaiken kaikkiaan pelituulella, sillä Jack Johnson teki maalin ja David Savard merkkautti syöttöpisteen.

Video: Nutivaara pelaa tilanteen loppuun asti

Nutivaara, 22, pelasi runkosarjan kaksi parasta otteluaan juuri Penguinsia vastaan ja onnistui myös NHL-uransa ensimmäisessä pudotuspeliottelussa.

- En tiedä mikä siinä on, onko se heidän pelityylinsä vai mikä. Jotenkin on vain niin helppoa ja luonnollista pelata heitä vastaan, hän myhäili ottelun jälkeen.

Nutivaara jakoi kiitosta kotiyleisölle, joka hänen sanojensa mukaan "sai hänet villiksi", ja hän halusi vain pitää hauskaa jäällä. Koko joukkue sai hänen mielestään äänekkäiltä faneilta virtaa ja potkua.

- Pelasin yksinkertaista peliä. Luotin omiin taitoihini ja joukkuekavereihini. Me näytimme, että osaamme voittaa, mutta meillä on vielä matkaa tavoitteeseemme. Tarvitsemme kolme voittoa lisää. Nyt keskitytään vain seuraavaan otteluun ja tehdään lujasti töitä, Nutivaara totesi.

Jenner kiitteli Nutivaaran ja Quinceyn ottaneen upeasti paikkansa kokoonpanossa ja paikanneen hienosti Werenskin jättämän aukon.

- He pitivät päänsä kylmänä, pelasivat suunnitelman mukaan eivätkä ajatelleet liikaa.

Valmentaja Tortorella kehotti ennen tiistaista ottelua joukkuettaan muistelemaan sitä "musiikiksi kutsuttua roskaa", joka soi Columbuksen kopissa muutaman minuutin ajan aina voitetun ottelun jälkeen. Hän halusi palauttaa voittosävelet pelaajien mieleen, sillä viime aikoina kopissa on ollut aika hiljaista.

- Totta kai tuntui hyvältä kuunnella sitä musiikkia. En tiedä mitä se on, nyt kysyt väärältä mieheltä, Jenner nauroi jutellessaan toimittajille ottelun jälkeen.

Tortorella ruoti joukkueensa pelanneen yksinkertaista peliä, pitäneen kiekkoa hallussaan aiempaa paremmin ja ajaneen nopeasti kaukalon päästä päähän. Siihen kun lisätään Sergei Bobrovskin upeat torjunnat kolmannessa erässä, niin voitto oli sillä selvä.

- Mutta ei pidä intoilla liikaa. Olemme edelleen syvällä kuopassa, Tortorella toppuutteli.

Valmentaja näytti lähes liikuttuneelta, kun hän sanoi olevansa erittäin iloinen joukkueensa puolesta.

- Halusin vain heidän kokevan, millaista on voittaa pudotuspeliottelu.

Penguinsin tulokas Jake Guentzel kavensi tilanteeksi 5-4 vain 28 sekuntia ennen loppua. Muuten joukkueen ykkösketju oli hyvin vaisu, sillä William Karlsson, Matt Calvert ja Josh Anderson pelasivat pääasiassa Sidney Crosbyn ketjua vastaan ja ottivat siltä vauhdin pois. Siinä sivussa Karlssonin ketju kokosi tehot 2+2=4.

- Tuota ketjua vastaan ei voi pelata yhtään huonoa vaihtoa. Pään täytyy pyöriä koko ajan, eikä tarkkaavaisuus saa herpaantua hetkeksikään, Karlsson luonnehti pelaamista vastustajan tähtiketjua vastaan.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivanin mielestä Crosbyn ketju ei ollut parhaimmillaan.

- Ketjulla ei ollut sen normaalia potkua, mistä ikinä se sitten johtui, hän ihmetteli.

Sullivan ei kuitenkaan ollut huolestunut vaan painotti, että hänen pelaajansa luottavat itseensä ja tietävät olevansa parempi joukkue kuin mitä tiistaisen ottelun perusteella voisi luulla. Hänen mielestään Penguinsin pelaajat sallivat vastustajan laukauksille liikaa laatupaikkoja, mihin he eivät sortuneet kolmessa ensimmäisessä kohtaamisessa, eivätkä puolustaneet joukkueena hyvin.

Video: Karlsson lisää Columbuksen johtoa

- Kaiken kaikkiaan emme olleet sitoutuneet pelaamaan omalla tavallamme. Kunhan pelaamme suunnitelmamme mukaan, vastustaja joutuu tekemään enemmän töitä saadakseen vetopaikkoja, valmentaja lupasi.

Ottelusarja siirtyy torstaiksi Pittsburghiin. Kuten Tortorella sanoi, yksi voitto ei vielä nostanut Columbusta edes syvän kuopan reunalle, mutta se muistutti pelaajille, että heillä on riittävästi taitoa kaataa hallitseva mestari.

Nutivaara pohti pudotuspelien alla NHL.com/FI:n haastattelussa, että heidän ei pidä lähteä nöyristelemään Penguinsia vastaan.

- Me haluamme viedä peliä. Meidän pitää luottaa itseemme ja siihen, että ansaitsemme voiton ja jatkopaikan. Se on isoin asia tässä sarjassa.

Varhain perjantaina Suomen aikaa nähdään, luottaako Blue Jackets tarpeeksi omiin kykyihinsä, vain lähteekö joukkue kesälomalle.

Katso lisää