Skip to main content

Nuorten MM-turnauksen välierien ennakot

Tshekki lähtee tekemään mahdotonta. Ruotsin ja USA:n vääntö on kolikonheittoa

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja NHL.com/FI

Buffalossa pelattava jääkiekon nuorten MM-turnaus alkaa olla loppusuoralla, sillä jäljellä on enää vain neljä joukkuetta: Kanada, USA, Tshekki ja Ruotsi. Taistelut finaalipaikoista käydään torstaina.

Ruotsi -USA

Ruotsi on ainoa joukkue, joka on jatkossa puhtaalla pelillä ilman tappioita. Silti sen matka välieriin ei ole ollut pelkkää ruusuilla tanssimista.

Ruotsi kaatoi puolivälierissä Slovakian tiukan väännön jälkeen loppulukemin 3-2 (0-0, 2-1, 1-1). Nuorten ruotsalaisten sankariksi nousi loppujen lopuksi hyökkääjä Isac Lundeström, joka teki kaksi maalia Slovakian verkkoon. Slovakian molemmista osumista vastasi kapteeni Martin Bodak.

Ruotsi on yksi turnauksen suursuosikeista, mutta Slovakia-pelissä nähtyjen otteiden perusteella USA on välierässä niskan päällä.

- Minun mielestäni meidän pitää nostaa tasoamme yksi tai kaksi pykälää tulevissa otteluissa. Meidän täytyy astua esiin ja pelata pudotuspelikiekkoa, totesi Ruotsin ykköstykki Alexander Nylander IIHF:n haastattelussa.

USA:n tie välieriin ei myöskään ollut kaikista helpoin, sillä joukkue sai puolivälierävaiheessa vastaansa Venäjän. USA oli lopulta Venäjää parempi loppulukemin 4-2 (2-1, 0-0, 2-1). Joukkueen parhaimmistoa oli tässäkin ottelussa kaksi osumaa iskenyt Kieffer Bellows. Myös turnauksen pistekärki Casey Mittelstadt keräsi tililleen syöttöpisteen.

USA kohtaa siis välierissä suursuosikki Ruotsin, ja ottelusta on odotettavissa erittäin tasaista vääntöä kahden suurmaan kesken.

[Lisää aiheesta: Nuorten MM-kisojen puolivälierät on pelattu]

- Meidän tavoitteemme on edelleen kultamitali, ja seuraavana ohjelmassa on siirtää Ruotsi pois tieltämme. Heillä on erittäin taitava joukkue, jossa on paljon taitavia yksilöitä. Meidän täytyy tehdä kotiläksymme hyvin, totesi USA:n Adam Fox IIHF:n haastattelussa.

Molemmat joukkueet saivat puolivälieriensä jälkeen ansaitun välipäivän, ja pienimuotoisesta pelaajapulasta kärsivälle USA:lle se tuleekin tarpeeseen.

- Tämän lepopäivän merkitys on uskomattoman suuri. Meillä ei ollut kaikkia kavereita tänään mukana, joten osa pelaajista pelasi todella isot minuutit. Lepo tulee tarpeeseen, totesi USA:n hyökkääjä Ryan Poehling IIHF:n haastattelussa.

Mittelstadtin ohella USA:n ykköspyssyihin luettava Brady Tkachuk oli luottavainen omiinsa ennen välierää. Turnauksessa kaksi maalia iskenyt ja viisi syöttänyt Tkachuk on pistepörssin viidennellä sijalla.

- Me tiesimme, että voittaisimme Venäjän. Olimme luottavaisia. Voimme nauttia tästä hetken, mutta nyt meidän pitää keskittyä Ruotsin voittamiseen. Se on kova haaste, mutta olen innoissani, totesi Tkachuk IIHF:n haastattelussa.

USA ja Ruotsi iskevät yhteen torstaina kello 23 Suomen aikaa.

Kanada - Tshekki

Kanada murjoi Sveitsin jään rakoon puolivälieräottelussaan maalein 8-2 (3-0, 3-1, 2-1). Nikkareiden tehomies oli Brett Howden neljällä tehopisteellään. Nuorukainen sai hyvää tulitukea Maxime Comtoisilta, joka keräsi tililleen kolme tehopistettä.

Sveitsin valmentaja Christian Wohlwend nauratti kiekkokansaa toteamalla ennen puolivälierää, että hänen joukkueensa on kaikilla osa-alueilla Kanadaa huonompi, eikä antanut omilleen mahdollisuutta voittaa.

Kanadan kapteeni Dillon Dube sanoi, että Sveitsin valmentajan puheet oli huomioitu heidän leirissään.

- Minun mielestäni se oli käänteispsykologiaa, mutta se sai meidän keskittymään omaan peliimme. Se jopa auttoi hieman, ja tulimme peliin todella vahvasti, Dube totesi IIHF:n haastattelussa.

Kanada iski ottelun ensimmäisen maalinsa jo 48 sekunnin pelin jälkeen, ja tämän jälkeen askelmerkit olivat selvät.

Nyt haaste kovenee, mutta Kanada lähtee peliin Tshekkiä vastaan selvänä ennakkosuosikkina.

- Heillä on laadukas ja nopea joukkue. Meidän täytyy keskittyä nyt heidän kaatamiseensa. Emme ole pelanneet vielä parasta peliämme tässä turnauksessa. Tiedän että voimme vielä parantaa, totesi Kanadan puolustaja Cale Makar IIHF:n haastattelussa.

Aivan vieraita eivät joukkueet toisilleen ole, sillä Kanada pelasi Tshekkiä vastaan harjoitusottelussa juuri ennen kisojen alkamista. Silloin kanukit ryöpyttivät tshekkiläisiä peräti 9-0.

- Pelasimme Tshekkiä vastaan ennen turnausta, joten tiedämme vähän heistä ennakkoon. Minusta he ovat muuttaneet paria juttua, mutta keskitymme siihen tarkemmin myöhemmin, totesi pisterohmu Howden IIHF:n haastattelussa.

Tshekin taival välieriin on ollut jopa sensaatiomainen. Joukkue pelasi parhaan alkusarjansa kymmeneen vuoteen, ja nyt plakkariin tullut välieräpaikka on ensimmäinen vuoden 2005 jälkeen, jolloin Tshekki itse asiassa kaatoi Suomen puolivälierissä Roman Cervenkan maalilla. Historia toisti itseään, sillä Tshekki tiputti juuri Suomen puolivälierävaiheessa.

Suomi oli ottelussa hallitsevampi osapuoli, mutta Tshekki kiri viimeisillä minuuteilla tasoihin ja kaatoi Suomen voittolaukauskilpailussa lukemin 4-3 (1-0, 1-2, 1-1, 0-0, 1-0).

Tshekkilegenda Robert Reichelin poika Kristian teki Suomen verkkoon kaksi osumaa, ensimmäisen läpiajosta ja toisen voittolaukauksesta.

- Tuntuu upealta. Me olemme tehneet tämän eteen niin paljon töitä. He olivat pelillisesti meitä parempia, mutta olimme onnekkaita voittolaukauskilpailussa.

Kristian oli voittolaukauskilpailussa joukkueensa ensimmäinen ampuja. Paikka ensimmäisenä laukojana ei tullut mitenkään arpomalla, vaan nuorukainen halusi itse mennä jäälle ensimmäisenä.

- Kun olimme penkillä ennen voittolaukauskilpailua, valmentaja kysyi, että kuka haluaa mennä ensimmäisenä. Sanoin, että minä haluan tehdä maalin koko Tshekin kansan puolesta.

Reichel teki maalillaan myös pienimuotoista perhehistoriaa.

- Kun tein maalin, muistin jälkeenpäin, että isäni teki Kanadaa vastaan olympialaisten välierissä rangaistuslaukauksissa ensimmäisen maalin 20 vuotta sitten, Kristian Reichel sanoi IIHF:n haastattelussa.

Tshekki on tehnyt paljon maaleja tässä turnauksessa, mutta puolustuksen kanssa on ollut ongelmia. Suomea vastaan se kuitenkin toimi hyvin. Joukkueen ylivoima on Kanadan jälkeen turnauksen toiseksi parasta, sillä tshekkinuoret ovat tehneet 14 ylivoimastaan peräti seitsemän maalia.

Välierissä voidaankin nähdä melkoiset maalikarkelot.

Tshekin tehomies oli tiistaina turnauksen pistepörssin kakkosnimi Martin Necas kolmella tehopisteellään. Hän osui myös voittolaukauskilpailussa. Necas on muodostanut ensi kesän varaustilaisuuden kärkinimien joukkoon ennustetun Filip Zadinan kanssa oivan tutkaparin, ja nuorukaiset tekivät ylivoimalla tuhojaan myös Suomea vastaan pelatussa ottelussa.

Tshekki on pelannut upean turnauksen, mutta nälkää riittää vielä. Vaikka Kanada lähteekin välierään selkeänä ennakkosuosikkina, Tshekkiä ei parane vähätellä.

- Pääsimme välieriin 13 vuoden tauon jälkeen, mutta tämä ei pääty tähän. Meidän täytyy silti tehdä lujasti töitä. Haluamme voittaa mitalin näistä kisoista, sanoi Reichel päättäväisenä.

Kanada ja Tshekki iskevät yhteen tiistain ja keskiviikon välisenä yönä kello 3 Suomen aikaa.

Tehdäänkö silloin lisää historiaa?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.