Skip to main content

Nuorten MM-kisat eivät petä katsojaa koskaan

Nuorten MM-turnaus viihdytti jälleen, vaikka pieniä kauneusvirheitä löytyikin

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ei voisi jääkiekkofanaatikko keksiä parempaa tapaa vaihtaa kalenterivuotta kuin alle 20-vuotiaiden MM-kisojen parissa. Tulevaisuuden tähtien loistoa, paljon tunnetta, intoa, riemua, kyyneliä ja karvaita pettymyksiä. Mutta kaikesta paistaa läpi ennen kaikkea intohimo jääkiekkoa kohtaan. 

Oikeastaan finaali oli paras mahdollinen läpileikkaus näistä kisoista. Tyler Steenbergenin uskomaton nousu jämäminuuteilta MM-finaalin ratkaisijaksi, Ruotsin kapteeni Lias Anderssonin suuri tuska ja hopeamitalin heitto katsomoon, tulevaisuuden ykköspakki Rasmus Dahlinin valtava voitonjano ja sen purkautuminen negatiivisesti mailaan, kun kulta valui käsistä, Kanadan kapteeni Dillon Duben valtava riemu, kun edellisvuoden finaalitappio kirkastui kullaksi, ja mitähän vielä.

Tweet from @BarDown: We can confirm that Rasmus Dahlin is good at hockey.#WorldJuniors pic.twitter.com/aJSIH499fy

Andersson on saanut valtaisan kritiikkiryöpyn niskaansa temppunsa jälkeen, mutta minusta se osoitti juuri parhaiten sen, miksi nämä ovat niin hienot kisat. Tunteet näytetään avoimesti ja empimättä. Nuoret pelaajat eivät ole ehtineet "ammattimaistua" liikaa, vaan persoonat lyödään avoimesti peliin. Sitä jääkiekko kaipaa, ja sitä jääkiekko on parhaimmillaan. Persoonia ja suuria tunteita. Sitä yleisö rakastaa.

Vaikka tänä vuonna upeaa tapahtumaa latistivatkin kohtuuttoman korkealle nostetut lippujen hinnat, jotka vaikuttivat suoraan yleisömääriin, näistä kisoista jää silti suuhun hyvä maku.

Oli harmillista nähdä, että vain ulkoilmaottelu ja kisojen finaali vetivät yleisöä tapahtuman arvon mukaisesti, mutta sen vastuun kantavat järjestäjät. Pidetään peli siitä erillään, eikä anneta sen pilata hienoa turnausta.

Vuoden 2018 nuorten MM-kisat muistetaan toki parhaiten mestarista. Kanada palasi "viimein" kultamitalikantaan vuoden 2015 jälkeen, ja millä tavalla nikkarit sen tekivätkään. Tasainen joukkue ilman supertähtiä, kisojen paras maalivahti Carter Hart, ja kuin kirsikaksi kakun päälle finaalin ratkaisijaksi nousi Steenbergen turnauksen ensimmäisellä osumallaan. 

Video: Parhaat kuvat ja hetket nuorten MM-kilpailuista

Oli myös ilo seurata Ruotsin lahjakasta joukkuetta. Elias Pettersson, Alexander Nylander, Andersson ja kumppanit joutuivat maistamaan tällä kertaa pettymyksen karvautta, vaikka Juniorkronorna pelasikin mainion turnauksen finaali mukaan lukien. Mutta sellaista urheilu on. Nämä ovat varmasti arvokkaita kokemuksia Dahlinille ja muille ruotsalaislupauksille tulevaisuutta ajatellen. Kovat pelit kehittävät, ja tappioista oppii.

Yhdysvallat joutui pettymään kotiturnauksessaan ja tyytymään pronssimitaliin, mutta Casey Mittelstadt ja kumppanit osoittivat, että kiekkolahjakkuuksien leipomo pukkaa edelleen laadukkaita pelaajia ulos kovalla syötöllä.

Video: Huippuhetket USA:n ja Tshekin MM-pronssiottelusta

Tshekki ilahdutti myös kiekkomaailmaa osoittamalla, että slaavilaisten kiekkokoneisto on pyörähtämässä taas oikeille raiteille. Martin Necas oli turnauksen kirkkaimpia valopilkkuja, ja herralla on varmasti valoisa tulevaisuus edessään Carolina Hurricanesin ykkössentterinä. Filip Zadina osoitti, että ensi kesänä kannattaa taistella nuorukaisen pelaajaoikeuksista viimeiseen asti, sillä sieltä löytyvät kaikki eväät olla Tshekin jääkiekkoilun tuleva supertähti.

Edellisen kerran kun Tshekin maajoukkue pääsi näin pitkälle nuorten MM-kisoissa, joukkueessa pelasi Roman Cervenkan ja David Krejcin kaltaisia nimiä. Necasin ja Zadinan tulevaisuus näyttää jopa valoisammalta kuin edellä mainituilla herroilla.

Slovakian osalta tilanne ei näytä vielä niin aurinkoiselta, mutta Samuel Bucek ainakin tuo toivoa tilanteeseen. Jospa sielläkin alkaisi näkyä valoa tunnelin päässä. Bucek pelasi erinomaisen turnauksen ja vahvisti varmasti asemiaan tulevan kesän varaustilaisuudessa. Slovakia myös osoitti kansainvälisten pelien arvaamattomuuden kaatamalla sensaatiomaisesti Yhdysvaltojen joukkueen kaikkien ennakko-odotusten vastaisesti.

Suomen osalta kisat menivät alakanttiin, mutta se ei poista sitä faktaa, että suomalainen juniorituotanto ja jääkiekkoilu elää ja voi hyvin. 

Eeli Tolvanen ja Miro Heiskanen olivat Nuorten Leijonien kirkkaimmat tähdet, mutta hienointa on se, että taso alkaa laajentua myös heidän takanaan. Sitä paitsi Rasmus Kuparilla ja kumppaneilla on ikänsä puolesta vielä monet kisat edessä.

Suomi ei saanut peliään uomiinsa oikein missään vaiheessa turnausta, mutta se avasi sitä kautta oven Tshekille kokeilla siipiään mitalipeleissä ensimmäistä kertaa 13 vuoteen. 

Ennakkoon heikoimmista joukkueista Sveitsi pääsi kokeilemaan onneaan puolivälierissä, mutta matka katkesi odotetusti tulevan mestarin käsittelyssä. Ja jos ei muuta, niin Sveitsin päävalmentaja Christian Wohlwend ainakin löi itsensä jääkiekon historiaan komealla motivaatiopuheellaan, jossa hän kertoi ennen puolivälierää joukkueensa olevan kaikessa Kanadaa huonompi.

Näistä kisoista löytyi varmasti taas lisää oppia järjestäjille, ja sokea luotto Pohjois-Amerikan maihin varmoina kisakaupunkeina on nyt pyyhitty pois.

Esimerkiksi Buffalo on markkina-alueena kaluttu aika vahvasti läpi. Mielessä herää kysymys, voisiko kisoja viedä takaisin esimerkiksi kiekkohulluille seuduille Winnipegiin tai Minnesotaan, jos turnaus pitää järjestää rapakon takana?

Tuote on kunnossa, ja nyt pallo on René Faselin ja kumppaneiden hyppysissä. Hinnat järkeviksi, ja pelit saavat taas arvoisensa yleisön.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.