Skip to main content

Heiskanen ja Kotkaniemi eivät jännitä tulevaa kautta

Suomen nuorimpiin kuuluvat NHL-pelimiehet tietävät paremmin, mitä odottaa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Suomalaiset NHL:n seuraajat ovat saaneet tottua tämän vuosikymmenen aikana siihen, että mitä pidemmälle 2010-luku on edennyt, sitä varmemmin yksi tai useampi suomalainen pelaaja lyö kausittain itsensä läpi maailman parhaassa jääkiekkoliigassa.

Pienillä numeroilla varattuja pelaajia saatiin odottaa 2000-luvun alkuvuosien jälkeen pitkäänkin, kun vuosien 2006 ja -11 välillä ei Suomesta varattu ensimmäisellä kierroksella yhtään pelaajaa. Sittemmin sinivalkoisia on varattu draftissa ensimmäisellä kierroksella joka vuonna, ja kolme heistä eli Aleksander Barkov, Patrik Laine ja Kaapo Kakko jopa toisella vuorolla vuosina 2013, -16 ja -19. 

Kesien 2017 ja -18 kolmosvarauksetkin osuivat molemmat Suomeen, kun Dallas Stars varasi kaksi vuotta sitten Miro Heiskasen ja Montreal Canadiens viime vuonna Jesperi Kotkaniemen.

Molemmat mainituista kolmosvarauksista valmistautuvat uriensa toisiin NHL-kausiin. Kotkaniemi oli jopa viime kaudella koko NHL:n nuorin pelaaja. Vuonna 2000 syntyneitä pelaajia oli NHL:ssä ylipäätään kolme ja heistä Andrei Svetshnikov ja Rasmus Dahlin olivat Kotkaniemeä vanhempia.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Porilainen pelasi 79 runkosarjaottelua ja niissä syntyi 11 maalia ja 34 tehopistettä.

- En tiedä, oliko se rakettikausi, mutta ihan hyvä ensimmäinen kausi, Kotkaniemi tuumasi debyyttitalvestaan Montrealissa Lahden Alumni All Star -ottelussa.

- Eiköhän siellä joku muukin 18-vuotias ole pelannut? En ole ihan ensimmäinen. Parannettavaa jäi aika paljon. Se oli hyvä ensiaskel NHL:ään ja tästä on hyvä jatkaa, vaatimaton ja hyvätapainen porilainen jatkoi.

Heiskanen hämmästytti varmalla ja taitavalla kiekollisella pelaamisellaan heti avausvaihdostaan alkaen. HIFK:sta NHL:ään siirtynyt puolustaja näytti heti, että kuului NHL:ään myös jo alle 20-vuotiaana. Tehopisteitä syntyi 12+21 ja 33 tehopisteellä hän oli Starsin viidenneksi paras pistemies kuuluen John Klingbergin ja Esa Lindellin kanssa joukkueensa kolmen kärkipuolustajan joukkoon. Heiskanen pelasi ottelua kohden noiden kahden puolustajan jälkeen koko Starsin joukkueesta kolmanneksi eniten.

Video: NSH-DAL: Heiskanen onnistuu playoff-debyytissään

- Ihan hyvät opit jäi. Nyt tiedän enemmän, että millaista peliä siellä pelataan. Vauhti on kovaa ja pelaajat ovat hyviä. Joka pelissä on kova tempo joka ilta. Oli hieno kausi ja oli kiva päästä pelaamaan. Nyt tiedän vielä vähän enemmän, kun sinne menee, että millaista tulee olemaan, Heiskanen sanoi niinikään Lahdessa NHL.com/fi:lle.

Nuoret miehet tietävät, että töitä on tehtävänä vielä paljon matkalla kohti aina vain suurempaa ja suurempaa roolia NHL:ssä.

- Eniten voiman ja räjähtävyyden kanssa on tehty hommia. Niitä kahta asiaa on tehty eniten, Heiskanen kertoi.

Kotkaniemen elämään tuo oman mausteensa ranskan kieli, jota Montrealissa puhutaan paljon. Myös Canadiensin perinteet sysivät pelaajaa elämänvalinnoissaan siihen suuntaan, että edes kielen alkeet olisi hyvä osata. Kotkaniemi on tästä myös tietoinen ja ottanut asian huomioon.

- On hyvää kunnioitusta maata ja kaupunkia kohtaan, että osaa vähän tapoja, kulttuuria ja kieltä. On tarkoitus ottaa jossain kohtaa vähän ranskaa haltuun, mutta siihen voi tovi mennä. Olen vähän koittanut opetella. Otin muutaman kurssin ennen kuin lähdin, ja nyt olen opetellut joitain termejä. Se on hieman vaikeaa porilaiselle, mutta eiköhän se jossain kohtaa onnistu, hän sanoi.

Myös median kanssa toimiminen kiekkoa rakastavassa ja menestymään tottuneessa kaupungissa tuli jo viime vuonna tutuksi. Tiedotusvälineiden kiinnostus pienen numeron varausta oli ymmärrettävästi suurta.

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

- Heti development campilla oli aika kiireistä median kanssa. Kyllä siihen tottui ajan myötä, Kotkaniemi totesi.

Heiskasen aseman Dallasin alakerrassa on varsin vakaa. Klingberg ja Lindell muodostanevat ykköspakkiparin ja Heiskanen luutii toisessa parissa. Vaihtoehtoja vierelle riittää: Andrej Sekera, Jamie Oleksiak, Roman Polak…

Heiskanen pyrkii pitämään omasta osaamisestaan ja vahvuuksistaan kiinni läpi kauden.

- Samoilla jutuilla lähdetään nytkin. Haluan totta kai parantaa omaa peliäni siitä, miten pelasin viime kaudella. Kesä on ollut hyvää aikaa treenata ja on aika hypätä pelaamaan, hän sanoi.

Dallasia voi tulevalla kaudella pitää yhtenä NHL:n läntisen konferenssin suosikeista. Hyökkäyksen kovimmat tähdet Tyler Seguin, Jamie Benn ja Alexander Radulov jatkavat, Roope Hintz kehittyy kohti NHL-tähteyttä ja siirtomarkkinoilla seura teki kovia hankintoja. Heiskanen on tyytyväinen Joe Pavelskin ja Corey Perryn hankintoihin.

- Meillä on hyvä jengi mielestäni. Runko pysyi suht samana ja muutama vahvistus tuli lisää. Joukkue on mielestäni hyvännäköinen, hän sanoi.

Kaiken kaikkiaan voi sanoa, että Suomen nuorimpiin kuuluvilla jääkiekkotähdillä menee varsin hyvin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.