Skip to main content

Golden Knights liigaan nuoruuden innolla

Vegasin laajennusjoukkueen tulevaisuus turvattu useilla varausvuoroilla

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights on valmis NHL:ään. Laajennusjoukkue avaa kautensa 6. lokakuuta Dallas Starsia vastaan joukkueella, joka on nuori mutta myös kilpailukykyinen. Golden Knights on yksi NHL-historian parhaista laajennusjoukkueista, jollei jopa paras.

Golden Knightsin GM George McPhee paljasti etukäteen kokoavansa nuorta joukkuetta, jossa on kuitenkin mukana niin paljon kokemusta, että menestystä voi odottaa heti ensimmäisellä NHL-kaudella. Hän sanoi olevansa erittäin tyytyväinen kokoamaansa ryhmään.

Vegas hankki laajennusdraftissa 14 hyökkääjää, 13 puolustajaa ja kolme maalivahtia. Pelaajakauppojen kautta kokoonpanoon tuli heidän lisäkseen kaksi puolustajaa, viisi hyökkääjää ja 10 varausvuoroa. Valituista pelaajista 19 on 22-27-vuotiaita ja 11 kokeneempia eli 29-35-vuotiaita.

- Erittäin hyvin koottu joukkue. Hyvin kilpailukykyinen porukka, jossa on nuoruutta ja taitoa. Tulevaisuus näyttää hyvältä varausvuorojen ansiosta, Tampa Bay Lightningista valittu puolustaja Jason Garrison, 32, kommentoi uutta seuraansa.

Golden Knightsilla oli jo ennen laajennusdraftia ensimmäisen kierroksen varausvuoro perjantaina ja lauantaina pidettävässä NHL:n varaustilaisuudessa sekä kolmas varausvuoro kaikilla seuraavilla kuudella kierroksella. Mutta McPhee neuvotteli joukkueelleen lisää tulevaisuutta ennen laajennusdraftia käymissään keskusteluissa. Monet hänen neuvottelukumppaneistaan kun olivat valmiita luopumaan varausvuoroistaan pitäessään kiinni joukkueensa nykyisestä kokoonpanosta. Mutta eivät kaikki.

Video: Neal rankaisee erän lopussa

Nashville Predatorsin GM David Poile totesi apeana, että hyökkääjä James Nealin menettäminen Vegasille on paha isku joukkueelle, mutta he päätyivät suojaamaan puolustajiaan, koska puolustus on heidän vahvuutensa.

- Yritin päästä yhteisymmärrykseen McPheen kanssa Nealista, mutta hinta oli minun arvioni mukaan liian korkea, hän harmitteli.

New York Islanders sen sijaan puolusti suojaamatta jääneitä hyökkääjiään Brock Nelsonia ja Ryan Stromea sekä puolustaja Calvin de Haania ja antoi Vegasille maalivahti Jean-Francois Beruben, puolustaja Jake Bischoffin, hyökkääjä Mihail Grabovskin sekä ensimmäisen kierroksen varausvuoron tämän vuoden draftissa ja toisen kierroksen vuoron vuodelle 2019.

Islanders laski voittavansa kaupassa saatuaan Grabovskin viiden miljoonan dollarin sopimuksen pois palkkakattonsa alta. McPhee puolestaan sai hakemansa toisen varausvuoron ensimmäiselle kierrokselle tämän vuoden draftiin.

McPhee on kiireinen mies perjantaina ja lauantaina, sillä hän hankki Vegasin omien varauksien lisäksi Buffalosta, Bostonista, Minnesotasta, Tampasta ja Winnipegistä tämän vuoden varausvuoron. Varastoon jäi myös varausvuoroja vuosille 2018, 2019 ja 2020.

- Tulevaisuus näyttää erittäin hyvältä kaikkien varausvuorojen ansiosta, Los Angelesista valittu puolustaja Brayden McNabb, 26, sanoi tyytyväisenä.

Laajennusdraftissa kävi heti selväksi, että Pittsburgh Penguinsista valittu maalivahti Marc-Andre Fleury antoi Vegasin joukkueelle kasvot. Hän sai tilaisuuden kovaäänisimmän ja lämpimimmän vastaanoton ja lupasi olla luottamuksen arvoinen.

- Jos voin jotenkin auttaa nuorempia pelaajia, teen sen mielelläni. Meillä on jo kasassa hyvä joukkue, ja tulevaisuudessa mukaan liittyy lisää nuoria, varausten kautta tulevia pelaajia, hän pohti.

Fleuryn edessä pelaa Las Vegasin oma poika, Calgary Flamesista poimittu puolustaja Deryk Engelland, 35, joka hänkin tarjosi kokemustaan joukkueen käyttöön.

- Meidän pitää saada joukkueen kemia toimimaan, ja kommunikaatio on siinä tärkeässä roolissa. Nuoret pelaajat eivät aina ole hyviä kommunikoimaan, mutta minä voin auttaa heitä siinä. Teen kaikkeni auttaakseni nuoria pelaajia, hän painotti.

Vegasin puolustuksen kulmakiviä lähivuosina ovat Chicago Blackhawksista valittu Trevor van Riemsdyk, 25, ja Anaheim Ducksista kauppojen kautta tullut Shea Theodore, 21.

McPhee hehkui tyytyväisenä ja sanoi, että heillä on paljon puolustajia, erinomainen maalivahti, paljon keskushyökkääjiä ja maalitekijöitä laidoilla.

- Joukkueessa on myös nopeutta, hän lisäsi.

Golden Knightsin omistaja Bill Foley muistutti, että kokoonpano ei kuitenkaan ole kiveen hakattu vaan saattaa muuttua, jos heidän hankkimansa rajoittamattomat vapaat agentit päätyvät tekemään sopimuksen jonkun muun joukkueen kanssa heinäkuun 1. päivän jälkeen.

Joukkueen kokoonpanon ohella Golden Knightsin pelipaita julkistettiin laajennusdraftin yhteydessä, ja McNabbin mielestä siinä on samanlaista säihkettä kuin kaupungissa itsessään.

Las Vegas tunnetaan pian muustakin kuin kasinoistaan.

Katso lisää