Skip to main content

Runkosarjan arki on ollut ankara nuorelle Hurricanesille

Carolina hiipui terävän alun jälkeen Metropolitan-divisioonan peräpäähän

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa nähdään Metropolitan-divisioonan jumbofinaali, kun New Jersey Devils isännöi lauantaina Carolina Hurricanesia (Viasat/Viaplay klo 20.05). Kumpaakin povattiin divisioonan keskikastiin, mutta ainakin toistaiseksi ne ovat jumittuneet tyvipäähän.

Nuori Hurricanes-miehistö aloitti kauden terävästi, sillä se voitti viidestä ensimmäisestä ottelustaan neljä, ja siitä yhdestä tappiostakin tarttui matkaan piste. Yhdeksän pistettä viidestä ottelusta laittoi miettimään, olisiko Carolinasta tällä kaudella murtamaan playoff-kirouksensa? Joukkue kun on jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle jo yhdeksänä peräkkäisenä keväänä.

Rivakan alun jälkeen runkosarjan karu arki koitti kuitenkin nopeasti. Nyt pelattuna on 35 ottelua, ja edellisen 30 ottelun ajalta Hurricanesilla on vain 11 voittoa. Kun Carolina iski ensimmäisen viiden kierroksen aikana 17 maalia, ovat edelliset 30 tuottaneet vain 73 osumaa. Karvan päälle kahden osuman ottelukohtainen keskiarvo tehdyissä maaleissa riittää harvoin jääkiekko-otteluiden voittamiseen. Hurricanes on 90 osumallaan toiseksi vähiten maaleja tehnyt joukkue koko NHL:ssä Pacific-divisioonan hännillä majailevan Los Angeles Kingsin jälkeen.

Video: CAR-BOS: Aho ohittaa Raskin alivoimalla

Carolinan tärkein pelaaja on muuan Sebastian Aho, asiasta tuskin syntyy edes keskustelua. Mutta onko nuori maestro joukkueelleen jopa liian tärkeä? Hän kiskoi kauden alusta lokakuun loppuun jo legendaariseksi muodostuneen 12 ottelun pisteputken ja on jäänyt koko kaudella pisteittä vain kymmenessä ottelussa, mutta yhden pelaajan ei voi olettaa kantavan joukkuetta reppuselässään ihan joka ikinen ilta.

Niistä kymmenestä ottelusta, joissa Aholle ei ole kertynyt pisteitä, Carolina on voittanut vain yhden. Kun pimennät numeron 20, pimennät koko Hurricanesin.

Aho dominoi Hurricanesin sisäisiä pörssejä ylhäisessä yksinäisyydessään. Hän on ykkönen maaleissa (14), syötöissä (24), tehopisteissä (38) ja plus-miinustilastossakin kolmas (+8) ketjukaveri Teuvo Teräväisen (+9) sekä puolustaja Calvin de Haanin (+10) jälkeen. Aho on ollut mukana peräti 42 prosentissa joukkueensa maaleista. Se on lähes samaa luokkaa kuin NHL:n pistepörssiä johtavan Mikko Rantasen prosentti 46 Colorado Avalanchen 129 maalista.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Viime kaudella Hurricanesin ongelma oli tietty poikamainen höntyily, josta se ei ole vieläkään päässyt eroon. Se ei ole ihme, kun joukkueen keski-ikä on vain 24 vuotta ja puolet pelaajista on korkeintaan 25-vuotiaita. Ykkösketjussa 21-vuotiaan Ahon rinnalla on nähty 24-vuotias Teuvo Teräväinen sekä vasta 18-vuotias venäläinen voimahyökkääjä Andrei Svetshnikov.

Kokeneita karjuja vikkeläliikkeisen nuorison tueksi ei ole riesaksi asti, kun ainoat yli 30 vuotta täyttäneet ovat veteraanikapteeni Justin Williamsin ohella varakippari Jordan Staal, 30, sekä maalivahti Curtis McElhinney, 35. Päävalmentaja Rod Brind'Amour on toki kokenut kiekkomies, mutta päävalmentajan pestissä ensimmäistä kauttaan.

 

[Lisää aiheesta: New Jersey Devils elää Taylor Hallin tehoista]

 

On siis täysin mahdollista, että Carolinan pudotuspelittömissä keväissä tulee reilun kolmen kuukauden kuluttua kymppi täyteen. Toisaalta jos nuori runko pystytään pitämään kasassa ja sitä vahvistetaan viisaasti, voi tulevaisuudessa olla luvassa mitä tahansa.

Ihan ensimmäisenä olisi kuitenkin nujerrettava Metropolitan-divisioonan hännänhuippu Devils.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.