Skip to main content

McDavid ja Matthews motivoivat Crosbya

Penguinsin sentteri saa seuraavan sukupolvien tähdistä potkua omaankin peliinsä

Teksti Mike Zeisberger @zeisberger / NHL.comin toimittaja

BUFFALO -- Pittsburgh Penguinsin keskushyökkääjä Sidney Crosby joutuu vilkuilemaan jatkuvasti taakseen, sillä seuraavan sukupolven supertähdet kyttäävät paikkaa nousta hänen ohitseen NHL:n uusiksi kasvoiksi.

Crosby sanoo, että antaa tulla vain.

Väittelyn aihe on kaikille tuttu ja moneen kertaa toistettu, mutta sanotaan se nyt vielä kerran. Kuka on tällä hetkellä NHL:n paras pelaaja? Tuohon kysymykseen etsitään vastausta tuntikausien lätkäjorinoissa eri NHL-kaupungeissa, mutta etenkin Pittsburghissa, Torontossa ja Edmontonissa.

Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid debytoi NHL:ssä vuonna 2015 valtaisan kohun saattelemana. Hän oli tosin ollut huomion keskipisteenä jo junnuvuosistaan saakka. Vuotta myöhemmin Toronto Maple Leafs poimi keskushyökkääjä Auston Matthewsin NHL:n varaustilaisuuden ensimmäisenä pelaajana. Kiekkokansa ennusti välittömästi, että siitä alkaisi Connorin ja Austonin välisen taistelun aikakausi.

 

[Äänestä 2018 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Mutta Crosby ei ollut valmis vielä panemaan pistettä oman menestystarinansa perään. Se tarina jatkuu yhä.

- Nuo nuoret kaverit ovat hirveän nälkäisiä. He haluavat työntää muut tieltään ja nousta huipulle. Se motivoi minuakin kehittymään entistä paremmaksi, Crosby totesi.

Viime vuosina kukaan ei ole ollut menestyneempi kuin Crosby ja hänen joukkueensa.

Kausi 2015-16 alkoi McDavidin ensimmäisellä NHL-ottelulla, kun Oilers kohtasi St. Louis Bluesin. Kausi päättyi 247 päivää myöhemmin, kun Penguins kukisti Stanley Cup -finaaleissa San Jose Sharksin kuudessa ottelussa ja kapteeni Crosby pääsi nostamaan himoittua pokaalia.

McDavid ja Matthews sanoivat molemmat 2017 NHL Awards -palkintogaalassa 21. kesäkuuta, että Crosby on maailman paras jääkiekkoilija. McDavid pokkasi tuossa tilaisuudessa liigan arvokkaimman pelaajan Hart Trophyn ja Matthews vuoden tulokkaan Calder Trophyn, mutta Crosby nokitti jo toisena vuonna peräkkäin Stanley Cup -sormuksella ja pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophylla.

- Hän on niin määrätietoinen. Hän vihaa häviämistä, McDavid luonnehti Crosbya.

Olipa kisa mikä tahansa.

Video: McDavid tarjoilee Draisaitlille paikan av-maaliin

Matthews sai kokea sen vuoden 2017 All-Star-viikonloppuna Los Angelesissa. Hän otti mittaa Crosbysta tarkkuuslaukomisessa. Penguins-kippari hiljensi nuoren kilpakumppaninsa osumalla neljään kohteeseen 10.73 sekunnissa. Matthewsilla meni samaan temppuun 12.28 sekuntia.

NHL-fanit saavat nyt aikaisen joululahjan, sillä Matthews, McDavid ja Crosby ottavat toisistaan mittaa tänä viikonloppuna kahdessa ottelussa. Matthews ja Maple Leafs kohtaavat Crosbyn johtaman Penguinsin PPG Paints Arenassa lauantaina. Sunnuntaina puolestaan McDavid ja Oilers matkustavat Matthewsin ja Maple Leafsin vieraiksi Air Canada Centreen. Joukkueet kohtasivat Edmontonissa 30. marraskuuta, ja Toronto oli tuolloin parempi lukemin 6-4.

Crosbyn mielestä McDavid ja Matthews ovat pelanneet odotusten mukaisesti - ja ne odotukset eivät todellakaan ole olleet sieltä pienimmästä päästä. Crosby lisäsi vielä, että hänen mielestään molemmat nuoret supertähdet osaavat myös käyttäytyä kypsästi ja tyylikkäästi. Ja se on hänen mukaansa hyväksi koko lajille.

- He hoitavat hommansa hienosti. He varmasti oppivat lisää joka päivä, mutta se kuuluu tähän prosessiin. Joka tapauksessa he ovat pärjänneet erinomaisesti, Crosby kehui.

- Jääkiekko voi lajina tällä hetkellä todella hyvin. Liigassa on tällä hetkellä todella paljon loistavia nuoria pelaajia, ja nuo kaksi ovat siellä listan kärkipäässä, hän jatkoi.

Seuraavassa on Crosbyn arviot molemmista 20-vuotiaista tähdistä.

CONNOR McDAVID: Vaarallisen nopea

Kun 15-vuotias McDacid pelasi OHL:n Erie Ottersissa vuonna 2015, hän matkusti parinsadan kilometrin matkan Pittsburghiin tapaamaan Crosbya ja Penguinsin omistaja Mario Lemieux'ta. McDavid kuvaa tuota tapaamista yhä "ainutlaatuiseksi".

Crosbyn mielestä McDavid on erityinen pelaaja, jonka erottuvin ominaisuus on nopeus.

- McDavidista tulee heti mieleen hänen nopeutensa ja se, mitä hän pystyy luomaan vauhtinsa ansiosta. Toki hänellä on hyvät kädet ja muutkin ominaisuudet kohdallaan, mutta hän luo eniten tilanteita nopeudellaan, Crosby sanoi.

- McDavid näkee jään todella hyvin. Hän on nopea ja tietää, missä kaikki muut ovat jäällä, hän lisäsi.

Video: McDavid on terävänä maalinedustalla

AUSTON MATTHEWS: Maagiset kädet

Matthews on saanut paljon kehuja taitavista käsistään. Hän osaa laukoa nopeasti, saa kutiinsa voimaa taakse ja pystyy liikuttelemaan kiekkoa näppärästi ahtaissakin tilanteissa.

Myös Crosby liittyy kehujien joukkoon.

- Matthewsin erottuvimmat ominaisuudet ovat hänen laukauksensa ja maalintekotaitonsa. Ja kaiken takana ovat hänen hyvät kätensä, Crosby sanoi.

Video: Matthews laukoo vasemmalta b-pisteeltä ylivoimamaalin

Matthews laukoi tulokaskaudellaan 279 kertaa vastustajan maalia kohti, mikä oli kahdeksanneksi eniten koko NHL:ssä. Crosbyn mielestä se on merkki siitä, että Matthews tekee juuri sitä, minkä parhaiten osaa.

- Auston ja Connor ovat erilaisia pelaajia, mutta heillä molemmilla on kaikki tarvittavat ominaisuudet. Ja he molemmat osaavat pelata omien vahvuuksiensa mukaan, Crosby pohti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.