Skip to main content

Panthers ei halua vammasuman toistuvan

Florida Panthersin on saatava joukkueen nuoret avainpelaajat pysymään terveinä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Florida Panthers.

Runkosarja 2016-17: 35-36-11, 13. itäisessä konferenssissa.

Pudotuspelit 2017: Ei mukana.

Valmentaja: Bob Boughner, 1. kausi

Tärkeimmät hankinnat: Jevgeni Dadonov, Owen Tippett

Tärkeimmät lähtijät: Jaromir Jagr, Jonathan Marchessault, Jussi Jokinen, Reilly Smith

Florida Panthersin viime kausi oli taustajoukkojen osalta vähintäänkin sekava. Vyyhti alkoi marraskuussa, kun päävalmentaja Gerard Gallantille annettiin potkut ja GM Tom Rowe otti hänen tehtävänsä hoitaakseen. Monivuotinen GM Dale Tallon oli jo siirretty seuran jääkiekkotoimintojen johtajaksi.
 
Vuodesta 2010 kevääseen 2016 Panthersin GM:nä toiminut Tallon on viime kauden tittelinsä lisäksi ollut huhtikuusta alkaen jälleen myös seuran GM, ja Rowe nimettiin tuolloin hänen erityisneuvonantajakseen.

- Aiomme jättää pettymysten kauden taaksemme. Tästä alkaen menemme kiekkoasioissa eteenpäin yksimielisesti minun johdollani. Meillä on yksi agenda - vain yksi - ja se on voittaminen. En ole titteleiden perään. Ne eivät ole minulle tärkeitä. On tärkeää, että meillä on yksimielisyys, sanoi Tallon NHL.comille nimitysten jälkeen.

Chicago Blackhawksissa GM:nä, apulais-GM:nä ja pelaajiston johtajana vuosina 1998-2010 toimineen Tallonin halutaan siis selkeästi palaavan luotsaamaan jälleen Panthersia siihen suuntaan, johon seura näytti olevan jo vahvasti menossa toissa kaudella.

Tulevan kauden päävalmentaja-asiat selvisivät kesäkuussa, kun NHL-tasolla debytoiva Bob Boughner ottaa vetovastuun.

Myös pelaajapuolella on tehty isoja liikkeitä. Koko lajin suurimpiin legendoihin kuuluva Jaromir Jagr ei saanut jatkosopimusta. Panthersin viime kauden paras maalintekijä, 30 osumaa pyssyttänyt Jonathan Marchessault, jätettiin suojaamatta laajennusdraftissa, ja Vegas Golden Knights poimi hänet. Reilly Smith kaupattiin Las Vegasiin, ja Jussi Jokisen sopimus ostettiin ulos.

Organisaatio nuorensi joukkuettaan erityisesti Jagrin ja Jokisen lähdöillä, mutta kokonaisuutena näiden pelaajien poistuminen höyläsi valtavan palan joukkueen palkkakuluista. TSN uutisoikin kesällä, että organisaatiossa oli annettu sisäinen mandaatti pitää joukkueen kokonaispalkkakustannukset alle 65 miljoonassa dollarissa. CapFriendly-sivuston mukaan tuossa summassa ollaan, joskin sivuston ilmoittamaan summaan tulee vielä lisää muutamia vielä kokoonpanon ulkopuolelle merkittyjä halpoja sopimuksia.

Joukkueen kiistaton pelillinen johtaja ja voimahahmo jäällä on suomalaissentteri Aleksander Barkov. Hän aloittaa jo viidennen NHL-kautensa, vaikka täyttää syyskuun alussa vasta 22 vuotta.

Nyt, kun Jagria ei ensi kaudella nähdä Panthersissa, eikä tshekkilegenda ole enää varastamassa otsikoita sutkautuksillaan, kiinnittyy huomio Barkoviin entistä enemmän. Barkov pelasi viime kaudella vain 61 runkosarjaottelua selkävamman vietyä häneltä koko tammikuun pelit.

Video: Barkov liruttaa Johnsonin längistä

Barkov ei ole pelannut ilman vammoja vielä yhtään kokonaista NHL-kautta kausikohtaisten pelimäärien liikkuessa välillä 54-71. Hän on tehnyt 252 runkosarjaottelussaan 73 maalia ja 171 pistettä. Panthers tarvitsee tulevalla kaudella koko runkosarjan ehjänä pysyvän Barkovin. Hän on ykkössentteri, paras kenttäpelaaja ja malliesimerkki pelaajasta, joka tekee jokaisessa vaihdossa ketjukavereistaan parempia pelaajia.

Floridan vaikea viime kausi henkilöityy paljolti myös juuri kauden kynnyksellä loukkaantuneeseen Jonathan Huberdeauhun. Toissa kaudella 20 maalia tehnyt Huberdeau sai pahan viillon akillesjänteeseensä syksyllä ja pystyi aloittamaan kautensa vasta helmikuussa. Hän ehti pelata 31 peliä ja tehdä niissä 26 pistettä, mutta paluu tapahtui liian myöhään, jotta hän olisi pystynyt auttamaan joukkueensa pudotuspeleihin.

Marchessaultin, Jagrin, Jokisen ja Smithin myötä poistui 72 runkosarjamaalia, mutta ratkaisuvoimaa tuomaan hankittiin KHL:ssä hurjaa jälkeä tehnyt Jevgeni Dadonov. Huipputaitava venäläinen teki kolmella viime kaudella Pietarin SKA:n paidassa 165 runkosarjaottelussa 72 maalia ja 158 pistettä. Hänestä on mahdollista odottaa Chicagossa kahden kauden ajan kovaa jälkeä tehneen Artemi Panarinin kaltaista syömähammasta ja vastuunkantajaa Floridaan.

Kesän ykkösvaraus Owen Tippett on tehnyt organisaation kanssa tulokassopimuksen, joten kärkiketjujen paikat täyttynevät Barkovin, Dadonovin, Huberdeaun, Tippettin, Nick Bjugstadin ja Vincent Trocheckin voimin edellyttäen, että seura aikoo pitää kiinni kuta kuinkin mainitusta 65 miljoonan palkkabudjetista.

Video: Ekblad lisää johtoa

Puolustuksen ehdoton ykkösnimi on kevääseen 2024 saakka sopimuksen alla oleva Aaron Ekblad. Keith Yandlen diili on voimassa vuoden vähemmän ja Jason Demersinkin vielä neljä kautta. Mark Pysykin kanssa on tehty juuri kolmivuotinen jatkosopimus. Kaiken kaikkiaan puolustus pysyy siis kasassa käytännössä täysin.

- Haluan olla paras mahdollinen puolustaja päivästä yksi alkaen. Sitten haluan rakentaa kauden mittaan hyökkäyspelaamistani. Voitot, jotka pystymme ottamaan loka-marras-joulukuussa tulevat olemaan hyvin tärkeitä, sillä kun niistä varastaa voitot, saa edun aikaisin. En sano, että toisella puolikkaalla voisi ottaa rennosti, mutta alusta asti olisi hyvä saada homma käyntiin, sanoi Ekblad TSN:lle hiljattain Power Edge Pro -leirillä.

- Nuorimmat pelaajat haastavat meitä. Meillä on nuori ydin, joka tulee olemaan seurassa pitkään: minä itse, Barkov, Huberdeau… Vanhemmat kaverit opastavat meitä vielä. Aiomme ottaa nuorella porukalla homman omiin käsiimme, ennemmin kuin että muut joukkueet ottaisivat meistä hallinnan. Sitä meiltä voi odottaa. On meidän aikamme loistaa, hän jatkoi.

Paperilla kaikki näyttääkin suhteellisen hyvältä. Jos ja kun tuo nuori ydin pysyy terveenä, voi Floridalta odottaa paluuta pudotuspeleihin.

Katso lisää