Skip to main content

Laine toivoo kohtaavansa Puljujärven ulkojäällä

Laine ja Armia pelaavat Winnipeg Jetsin ensimmäisessä ulkoilmaottelussa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Patrik Laine kiitää hurjaa vauhtia kokemuksesta toiseen. Keskiviikkona hän iski NHL-uransa ensimmäisen hattutempun, sunnuntaina on vuorossa ensimmäinen ulkoilmaottelu. Hän odottaa kovasti, että myös Jesse Puljujärvi on mukana ulkopelissä.

Laine ja Tyler Myers kävivät torstaina tutustumassa ulkoilmaottelun pelipaikkaan ja pitivät näkemästään. Laine kehui Winnipeg Sunille, että puitteet ovat todella upeat ja että niiden eteen on tehty valtavan hienoa työtä. Hän lisäsi, että nyt vain odotetaan avauskiekon putoamista.

Kotijoukkue Jets kohtaa ulkojäällä Edmonton Oilersin, jonka suomalaistulokas Puljujärvi pelasi kauden kolme ensimmäistä ottelua, mutta on sen jälkeen seurannut joukkueen otteita katsomosta käsin. Laine on pelannut monet kisat samassa joukkueessa Puljujärven kanssa ja toivoi, että he voisivat nyt jakaa uudenlaisen kokemuksen yhdessä - tosin vastustajina.

- On todella mahtavaa, jos hän pelaa. Oilersilla on tosi hyvä joukkue, paljon ykkösvarauksia, Laine mietti.

Koska Puljujärvi on ollut sivussa Oilersin kokoonpanosta, hänet olisi voitu lähettää farmijoukkue Bakersfieldiin, mutta valmentaja Todd McLellanin mielestä se ei ole Puljujärven edun mukaista. Valmentajan mielestä Puljujärvi yrittää kaiken aikaa sopeutua uuteen kulttuuriin ja pelityyliin, ja joukkue haluaa pitää hänet tutussa ympäristössä eikä heittää häntä taas uuteen joukkueeseen.

- Jos hän jatkaa kehittymistään, hän pysyy Oilersissa. Ei tee yhtään pahaa katsella otteluja, ja hän saa myös harjoitella fysiikkavalmentajan kanssa, McLellan totesi Edmonton Sunille.

Puljujärvi teki kolmessa ottelussa yhden maalin ja pelasi keskimäärin 10.51 minuuttia ottelua kohti. Paikallisten kiekkotoimittajien mielestä hänellä on taitoa, ja kyse on vain siitä, että Puljujärven täytyy oivaltaa NHL:n luonne: nopeat ja terävät liikkeet eli kiekko ja mies nopeasti paikasta toiseen.

Sunnuntainen ulkoilmaottelu on neljäs legendaarisen kanadalaispuolustajan Tim Hortonin mukaan nimetyssä sarjassa, jonka aikaisemmat ottelut on pelattu Vancouverissa (2014), Calgaryssa (2011) ja Edmontonissa (2003).

Ensimmäisen ulkoilmaottelunsa pelaava Jets ja Oilers luisteluttavat jäälle kaksi nuorta joukkuetta, sillä kummankin kokoonpanossa on yhdeksän pelaajaa, jotka ovat 23-vuotiaita tai nuorempia.

Mutta pelipaidoissa on historian havinaa; Oilersin paidan mallina on ollut kaudella 1972-73 käytetty paita, kun Oilers pelasi ensimmäistä kauttaan WHA-liigassa nimellä Alberta Oilers. Jets puolestaan palaa paitansa kuvioinnin kautta aikaan, kun seura voitti kolme WHA:n mestaruutta 1970-luvun lopulla.

Jets ja Oilers kohtasivat harjoitusotteluissa kaksi kertaa ja tasasivat voitot maalein 5-2 ja 5-1. Laine ja Puljujärvi jäivät silloin ilman tehopisteitä, mutta Jetsin voittoon päättyneessä 5-1 ottelussa Joel Armia teki Jetsin voittomaalin. Olisiko Armia ratkaisija tälläkin kertaa?

Vai kantaako Laine joukkuettaan, kuten hän teki keskiviikkona iskiessään hattutempun Toronto Maple Leafsiä vastaan? Hän juhli hattutemppuaan syömällä tyttöystävänsä kanssa puoliksi kulhollisen jäätelöä. Tilaisuuden tullen Laine keksii varmasti hyvän tavan juhlistaa myös ulkoilmaottelun sankaruutta.

Katso lisää