Skip to main content

Nopea Johnson tekee ratkaisumaaleja Tampalle

Teksti Tom Gulitti / NHL.com



PITTSBURGH –
Tampa Bay Lightningin keskushyökkääjä Tyler Johnson on saanut ottaa kiekkoja vastaan "molempiin päihin" itäisen konferenssin finaalisarjan kahdessa viimeisessä ottelussa.

Saatuaan kiekon suuhunsa perjantaina pelattua nelospeliä edeltäneessä verryttelyssä, ehkä oli jotenkin sopivaa, että sunnuntain Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatun viitospelin ratkaissut jatkoaikamaali meni sisään Johnsonin takapuolesta, kun jatkoerää oli pelattu vain 53 sekuntia.

Takamustäysosuma oli 173-senttisen ja 84-kiloisen Johnsonin NHL-uran seitsemäs voittomaali playoffeissa. Se vei hänet tasoihin Brad Richardsin kanssa ja yhden maalin päähän Martin St. Louisin nimissä olevasta Lightningin seuraennätyksestä.

"Hän on voittajatyyppi," sanoi Lightningin valmentaja Jon Cooper said. "Tuolla tavalla voittajat toimivat -- he eivät luovuta. Kun eteen laitetaan haaste, he keksivät keinot vastata tuohon haasteeseen. Tyler Johnson oli samantyylinen jo ennen kuin hän liittyi Tampa Bay Lightningin joukkueeseen. Minulla oli äärimmäisen hieno onni saada nähdä hänen tekevän samaa mitä hän tekee nyt täällä jo AHL:ssä, ja Bill Peters sai nähdä saman jo junnusarjassa Spokanessa. Monella valmentajalla oli eturivin paikat nähdä, miten tämä nuori kaveri pelaa ja miten kovaa hän kilpailee."

"Ei ole aina tärkeintä, miten iso pelaaja on kooltaan. Miten iso sydän pelaajalla on sisällään ratkaisee. Ja se on Tyler Johnson."

Johnson jäi pois neljännen ottelun ensimmäisestä vaihdosta, koska hänen naamaansa korjailtiin kiekon osuttua suuhun peliä edeltäneessä verryttelyssä. Hän palasi kaukaloon kasvot kokonaan suojaava ristikko kypärässään suojaamassa tikattua suuta. Myöhemmin hän vaihtoi koko kasvot suojaavaan visiiriin, ennen kuin hän teki ottelun voittomaaliksi jääneen täysosuman toisessa erässä.

Jääkiekkoilijalle ominaiseen tapaan Johnson kuvaili vahinkoa sanoin "muutama tikki ja joitakin uusia hampaita."

Käytyään hammaslääkärin tuolissa lauantaina Johson vaihtoi takaisin puolet kasvoista peittävään visiiriin. Hän sanoi valinneensa visiirin viidenteen otteluun ilman epäröintiä.

"En halunnut pelata mitään ylimääräistä kasvojeni edessä," sanoi Johnson. "Joten se oli helppo valinta. Tein päätöksen niin pian kuin minulle annettiin siihen lupa."

Mutta maalin edessä seisominen voi olla vaarallista. Johnson myönsi, että suuhun osuneen kiekon aiheuttama kipu välähti mielessä jatkoajalla, kun hän seisoi maalin edessä ja näki vasemman aloituspisteen kaarella puolustaja Jason Garrisonin valmistautuvan laukaukseen.

Siksi Johnson käänsi kroppansa poispäin, ja kiekko meni maaliin kimmoten hänen takapuolestaan.

"Kamppailin maalin edessä ja näin Garrisonin valmistautuvan laukaukseen. Ajattelin, että kiekko tulee taas kohti päätäni, joten käännyin ympäri ja minulla kävi tuuri," sanoi Johnson. "Kiekko nirhaisi minua vain hieman. En ollut ihan varma, osuiko se minuun vai ei. Mutta olin enemmän innoissani, kun näin kiekon maalin perukoilla."

Lightning palaa Johnsonin ansiosta kotiin Amalie Arenalle isännöimään pelisarjan kuudetta ottelua tiistaina. Se johtaa paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavaa sarjaa otteluvoitoin 3-2 ja tarvitsee yhden voiton lisää päästäkseen Stanley Cupin finaalisarjaan toisena vuonna peräkkäin.

"Muutaman tikin ja jonkin uuden hampaan" saaminen näyttää pieneltä uhraukselta siitä.

"Sellaista vain sattuu, valitettavasti," sanoi Johnson. "On vain jatkettava eteenpäin ja pelattava. Olen iloinen voitostamme. Me palaamme Tampaan ja päätämme pelisarjan toivottavasti siellä."

Katso lisää