Skip to main content

Nimi Künhackl herättää tunteita suomalaisissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Nimi Künhackl herättää varsinkin varttuneemmissa suomalaisissa jääkiekkojännäreissä tunteita. Jopa vähän kylmiä väreitä.

Iso ja ulottuva hyökkääjä Erich Künhackl oli yksi niistä pelaajista, jotka pystyivät iskemään suomalaisten nahan alle arvokisoissa 1970-luvun lopussa ja 1980-luvun alussa.

Kaikkiaan 211 maaottelua pelannut Künhackl sai suomalaisilta lukuisia lempinimiä, kuten "Kyynhakkaaja" ja "Iso-Eerikki". Hän oli isossa roolissa muun muassa silloin, kun Saksa voitti Suomen Sarajevon olympiakisojen sijoitusottelussa vuonna 1984.

Peliuran jälkeen Künhackl on muun muassa valmentanut Saksan maajoukkuetta ja toiminut Saksan jääkiekkoliiton varapuheenjohtajana.

Yhden "tehtävän" tuloksesta saavat nauttia nykyisetkin huippujääkiekon seuraajat. Hänen poikansa Tom Künhackl on murtautunut tämän kauden aikana Pittsburgh Penguinsin kovatasoiseen NHL-kokoonpanoon.

Künhackl aloitti tutustumisen Pohjois-Amerikan jääkiekkoon jo vuonna 2010, kun hän liittyi OHL:n Windsor Spitfiresin riveihin. OHL:ssä hän tehtaili pistettä pinna per ottelu-tahtiin, mutta Pittsburgh Penguinsin kovassa kokoonpanossa hän on joutunut tyytymään enemmän rikkovaan rooliin.

Sen Künhackl on täyttänyt enemmän kuin hyvin. Saksalainen on muodostanut huippuvireeseen päässeen Matt Cullenin kanssa erinomaisen parivaljakon.

Künhackl on ehtinyt tehdä jo historiaakin Penguins-paidassa. Hän viimeisteli voittomaalin New York Rangersia vastaan pudotuspelisarjan 5–2-voitossa. Künhacklista tuli Fedor Tjutinin lisäksi ainoa aktiivipelaaja, joka on tehnyt sekä ensimmäisen runkosarja- että pudotuspelimaalinsa alivoimalla.

Se oli melko hyvä saavutus pelaajalle, joka ei ole aiemmin urallaan juurikaan tappanut jäähyjä. Ehkä hän ei sen takia ymmärtänyt pelaavansa alivoimalla, pelasi kuin tasakentällisin ja iski maalin…

Pienempi ja rikkovampi rooli on melko ymmärrettävä, sillä Penguinsin kahteen ensimmäiseen kenttään ei kokemattomalla pelaajalla ole ihan heti asiaa. Nykyisen roolinsa hän vetää kuitenkin nöyrästi, sillä jo Penguinsin kokoonpanoon pääseminen on unelmien täyttymys. Pittsburgh on hänen vanha suosikkijoukkueensa nuoruudesta asti.

Nousu on ollut kova, sillä vielä edelliskaudella hän pelasi 16 ottelua ECHL-joukkue Wheeling Nailersin riveissä. Koko viime kausi kului Wilkes-Barre/Scronton Penguinsin joukkueessa.

– Peli on paljon nopeampaa NHL:ssä kuin AHL:ssä, jossa voi vielä ottaa kiekon haltuun ja katsoa rauhassa tilannetta. NHL:ssä se ei toimi, Künhackl sanoi NHL.comin Saksan toimituksen haastattelussa aiemmin tällä kaudella.

ECHL-joukkueen valmentaja Clark Donatellia voi hieman huvittaa saksalaisen nykyinen rooli Pittsburghissa. Hän antoi kovaa raippaa hyökkääjälle hänen puolustustaidoistaan.

– Hän sanoi, että kaikki tietävät hyökkäystaitoni, mutta puolustuspelisi on aivan kauheaa. Hänen mukaansa en ollut tietoinen mistään oman alueen pelissä, Künhackl paljasti.

– En välittänyt laukausten blokkaamisesta tai mistään sellaisesta. Hän sanoi, että jos haluan pelata NHL:ssä, minun pitää olla kokonaisvaltainen pelaaja. Siitä lähdettiin.

Künhackl on hyvin ratkaisevassa roolissa Pittsburghin joukkueessa. Sidney Crosby on huippuvireessä, ja Jevgeni Malkinkin näyttää pääsevän koko ajan paremmin peliin kiinni oltuaan poissa loukkaantumisen takia.

Jos telaketjuosasto hoitaa oman hommansa ja pitää omat puhtaana, Pensin tähdet kyllä iskevät tarvittavat osumat.

Jos Pittsburgh menee päätyyn asti, Künhacklista tulisi kolmas saksalainen Stanley Cupin voittaja. Ensimmäinen oli Colorado Avalanchen Uwe Krupp, joka kaiken lisäksi viimeisteli mestaruusmaalin 1996. Puolustaja Dennis Sedenberg voitti Stanley Cupin Boston Bruinsissa 2011.

Samalla mestaruus tulisi Olli Määtälle. Näissä karkeloissa Künhackl-nimen ilmestyminen maalitilastoihin olisi paljon positiivisempi asian kuin takavuosien kovissa maajoukkuetaistoissa.

Katso lisää