Skip to main content

Niku tunnustaa Laineen ylivoiman videopeleissä

Hotellikuolema ei uhkaa Jetsin suomalaisia, sillä pleikkarit ovat aina mukana

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Torstaisin saamme kuulla taalaliigan kiehtovimpien pelaajien ja persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Winnipeg Jetsin puolustaja Sami Niku.

Sami Niku, 22, pelasi viime kaudella Winnipeg Jetsin farmijoukkue Manitoba Moosessa 76 runkosarjan ottelua tehoin 16+38=54, ja hänet palkittiin AHL:n parhaana puolustajana. Pudotuspelejä kertyi yhdeksän ja niissä tehot 1+2=3. Jets nosti Nikun viime kaudella kokoonpanoonsa 3. huhtikuuta, ja hän teki Winnipegille maalin heti ensimmäisellä laukauksellaan.

Tällä kaudella Niku ehti pelata Manitobassa 12 ottelua (1+4=5) ennen kuin sai kutsun Winnipegiin.

 

[Lisää aiheesta: Jesperi Kotkaniemen kuiva kausi päättyi]

 

Olit AHL:n paras puolustaja viime kaudella. Millainen kausi oli?
- Se oli erittäin hyvä. Eka kausi Pohjois-Amerikassa, ja sain heti alusta lähtien hyvin vastuuta AHL:ssä. Kausi lähti hyvin käyntiin, ja sitten kaikki vaan rullasi. Olen erittäin tyytyväinen koko kauteen.

Mitä viime kausi opetti?
- Parasta oli se, että oppi pelaamaan pohjoisamerikkalaista peliä. Ekat kymmenen peliä oli totuttelua, ja sitten kaikki lähti rullaamaan. Tämän kauden aloitus oli paljon helpompi.

Video: WPG@CGY: Niku tuo Jetsin mukaan peliin

Sinut kutsuttiin ylös Jetsin kokoonpanoon marraskuun puolivälissä. Miltä kutsu tuntui?
- Olin heti kauden alussa kaikin puolin parempi pelaaja AHL:ssä kuin viime kaudella. Totta kai se tuntui hyvältä, kun työnteko palkittiin ja minut nostettiin ylös.

Mitä paikan vakiinnuttaminen ylhäällä vaatii?
- Se vaatii monipuolista peliä. Pakkina puolustuspelaaminen on tietenkin tärkein juttu ja isoin juttu, joka on ollut kehityskohteena pitkän aikaa. Siitä lähdetään, että puolustus on kunnossa. Silloin ei ole mitään ongelmaa.

Millainen porukka Jets on?
- Joukkueessa on erittäin hyvä henki. Oli todella helppo tulla ylös ja pelaamaan joukkueeseen. Kokeneet pelaajat auttaa paljon.

Oletteko hyviä kavereita Paten (Patrik Laine) kanssa?
- Me ollaan tosi hyviä kavereita. Me on vietetty paljon aikaa yhdessä ja oltu huonekavereita reissussa. Asuin ensimmäisen kuukauden Paten luona, kun viime vuonna tulin tänne. Pate on auttanut paljon.

Pelaatteko pleikkaria yhdessä?
- Nyt kun ollaan huonekavereita, niin kyllä molemmilla on ollut omat pleikkarit mukana ja ollaan pelattu vierekkäin. Molemmat tykätään siitä hommasta, ja se on hyvä tapa päästä vähän irti arjesta.

Video: WPG@MTL: Niku tekee maalin Connorin syötöstä

Kumpi on parempi pelaaja?
- Täytyy myöntää, että Fortnitea kun pelataan, niin Pate on parempi. Pitää olla rehellinen. Aika paljon saa treenata, jos aikoo olla parempi kuin hän. Muista peleistä en sitten tiedä. Niissä voi olla jotain mahdollisuuksia.

Mitä teet Winnipegissä vapaa-ajalla?
- Aika vähän tulee tehtyä mitään erikoista. Silloin tällöin tulee käytyä Thermea-kylpylässä rentoutumassa. Siellä on kuuma ja kylmä allas ja sauna. Mutta aika harvoin jaksaa lähteä mihinkään, kun pääsee kotiin. Sitä vaan istuu sohvalla ja pelaa pleikkaria tai katsoo Netflixiä. Jos vain mahdollista, niin katson jalkapalloa. Sitä tykkään seurata paljon.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Mitä odotat itseltäsi tällä kaudella?
- Lähtökohtasesti odotan, että pääsen pelaamaan enemmän ylhäällä kuin alhaalla. Toivon, että pääsen pelaamaan paljon ja saan vähän enemmän vastuuta. Vastuu on toistaiseksi jäänyt vähän vähille, ja on ollut hankala pelata, kun ei ole päässyt näyttämään osaamistaan. Mutta otetaan vastaan se mitä annetaan ja yritetään pelata mahdollisimman hyvin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.