Skip to main content

Antti Niemi on löytänyt hurjan torjuntavireen

Montrealin suomalaisveskari on pelannut itselleen tulevaisuuden NHL:ssä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Antti Niemen kausi on saamassa erinomaisen lopetuksen. Vantaalainen on löytänyt pelillisen kotinsa Montrealista ja pystynyt omilla otteillaan kairaamaan Canadiensille voittoja, vaikka joukkueen peli on muuten ollut melko solmussa.

Perjantaina Niemi nollasi Buffalo Sabresin 35 torjunnallaan, kun Canadiens vei voiton lukemin 3-0. Niemi oli viimeksi pitänyt maalinsa puhtaana NHL-ottelussa 22. joulukuuta 2015, jolloin hän vartioi Dallas Starsin maalia ja pysäytti kaikki Chicago Blackhakwsin laukaukset.

Muutama kiekko on siis senkin jälkeen pysäytetty.

- Kun katsoo, miten hänen kautensa alkoi, niin hänen siirtonsa tänne on ollut positiivinen asia sekä meille että hänelle. Hän ansaitsi tämän nollapelin, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kehui Niemeä.

Niemen edellisen yhdeksän ottelun tilastot ovat huimaa luokkaa. Päästettyjen maalien keskiarvo on 1,86 maalia ottelua kohden, ja kiekot ovat tarttuneet hanskaan 94,9 prosentin varmuudella.

Video: MTL@BUF: Niemi torjuu 35 kertaa ja pelaa nollapelin

Niemelle tämän kaiken kyllä suo. Alkukaudesta miestä heitettiin jo kovasti pois NHL-junasta, kun seurat vaihtuivat tiuhaan tahtiin. Pittsburgh Penguinsilla ei ollut käyttöä Niemelle, ja myös Florida Panthers lähetti vantaalaisen waiver-listalle. Alkukauden tilastot olivat karua katseltavaa, kun ensimmäiset neljä ottelua päättyivät tappioon ja Niemen taakse paiskottiin kiekkoa kiekon perään.

Pittsburghissa ja Floridassa epäonnistumisille oli monta eri syytä, eikä viime kauttakaan voi kovin helpoksi sanoa, kun Niemi ja Kari Lehtonen koettivat vuorotellen ottaa kiekkoja kiinni Starsin surkean puolustuksen takana.

Canadiens kuitenkin nappasi Niemen itselleen ja tarjosi vantaalaiselle ehkä sen viimeisen oljenkorren pelastaa NHL-uransa. Ja sen hän on totta vie tehnytkin.

Niemi on pelannut Montrealissa nyt 17 ottelua, ja niissä tilastot ja esitykset ovat olleet aivan huippuluokkaa. Päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo on 2,25, ja muutenkin hänen tilastonsa kestävät vertailun huippumaalivahteihin. Mutta eniten vaakakupissa painaa se, että Niemi on pystynyt tarjoamaan joukkueelleen mahdollisuuden kamppailla voitosta joka ilta. Välillä se ei ole sitä edes ansainnut.

Carey Pricen loukkaantumisen takia pelaamaan päässyt Charlie Lindgren ei siihen pystynyt, eikä Pricellakaan itse asiassa ole ollut helppoa paluunsa jälkeen. Price palasi maalille torstaina Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatussa ottelussa ja joutui antautumaan viisi kertaa.

Se nostaa Niemen suoritusten arvoa.

Video: Niemi käy läpi tätä kautta ja tähtää jo seuraavaan

Canadiensin kausi on ollut todella vaikea. Pudotuspelimahdollisuutensa jo aikaa sitten menettänyt joukkue majailee Itäisen konferenssin neljänneksi viimeisenä. Niemi ei tullut mihinkään helpoimpaan paikkaan pelastamaan NHL-uraansa, sillä Montreal on henkisesti todella kova paikka kokeneellekin pelaajalle. 

Mutta henkinen puoli on juuri se asia, mikä tekee Antti Niemestä hyvän maalivahdin. Hänet on keitetty uransa aikana monissa liemissä. Toisella NHL-kaudella Chicagossa voitettu Stanley Cup (2009-10) on paras esimerkki siitä, ja se todistaa Niemen kyvyt voittamiseen. 

Pohjois-Amerikassa arvostetaan voittotilastoja enemmän kuin muuta statistiikkaa. Vaikka Suomessa törmääkin usein Niemen kohdalla tietynlaiseen asenteeseen, että "ei se Stanley Cup enää mitään merkitse, siitä on jo melkein kymmenen vuotta", niin asia ei ole todellakaan näin.

 

[Lisää aiheesta: Pienemmät veskarit eivät kadonneet kartalta]

 

Stanley Cup -sormuksen painoarvo rapakon toisella puolella on suuri, ja Niemen loppukauden ilmiömäiset esitykset tarkoittavat mitä luultavimmin herralle jatkoa taalakaukaloissa. Monella joukkueella on varmasti käyttöä kokeneelle ja henkisesti vahvalle Stanley Cup -voittajalle, joka on osoittanut edellisellä kaudella, että hänestä saa hyvän kakkosveskarin menestyvään joukkueeseen. 

Niemen tarina Zambonin penkiltä Stanley Cup -voittajaksi on tietyllä tavalla urheilua parhaimmillaan. Jo pelkästään siinä olisi ainesta kirjaksi.  

Tämän kauden alkupuolella kuultujen kovimpien puheiden mukaan Niemen NHL-uran piti olla jo paketissa. Nyt näyttää jo valoisammalta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.