Skip to main content

Nico Hischier haluaa olla joka päivä parempi

Kesän ykkösvaraus osallistuu tällä viikolla Devilsin nuorten pelaajien leirille

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New Jerseyn kotiareena Prudential Centerin jäällä kirmaa tällä hetkellä seuran omia nuoria pelaajia, joista toivotaan kasvavan tulevaisuuden luottopelaajia Devilsille. Leiriviikon tavoitteena on kehittää pelaajia lähemmäksi NHL:n vaatimustasoa, ja leiri painottaakin nimenomaan henkilökohtaisten taitojen ja suoritustason kehittämistä. 

Jäällä tapahtuvien harjoitusten lisäksi leirin ohjelmassa on paljon oheisohjelmaa. Pelaajat tutustuvat toisiinsa leirin aikana muun muassa kokkauskurssilla, escape room -kisassa sekä risteilyllä Hudsonjoella. 

Tällä viikolla pelaajat saavat keskittyä kehittämään itseään. Vaikka joitakin näistä nuorukaisista saatetaan nähdä jo ensi kaudella Devils-paidassa, niin tämän viikon aikana valmentajat eivät tee päätöksiä mahdollisista pelipaikoista - sen aika on vasta syyskuussa alkavalla varsinaisella harjoitusleirillä. 

Tämän viikon leirillä on tietysti mukana myös tämän kesän NHL Draftin ykkösvaraus Nico Hischier, joka on iloinen päästessään jälleen näyttämään omaa osaamistaan jäällä. Viime kaudella QMJHL:ssä kiekkoilut nuorukainen valittiin vuoden tulokkaaksi, eikä ihme, sillä hän tehtaili 57 otteluun komeat 38+48=86 tehopistettä. 

Tiistaina ensimmäisen kerran jäälle päässyt Hischier kertoi tuntemuksistaan mediatilaisuudessa jääharjoituksen jälkeen. Hän kertoi toimittajille vierailleensa heti varaustilaisuuden jälkeen New Jerseyssä tapaamassa organisaation edustajia. 

- On mukavaa päästä treenaamaan ja jäälle pelaamaan. Aion ottaa viikosta kaiken irti, ja olen kuullut jo valmentajilta mielenkiintoisia asioita. Ei tämä tilanne ole liian häkellyttävä, vaan opin ja pidän hauskaa. Aion tehdä kovasti töitä joka päivä ja olla parempi kiekkoilija joka päivä, Hischier lupasi.

Seuran Twitter-tilillä julkaisemalla videolla Hischier kertoo, että ei jäällä olo tässä vaiheessa treenikautta ole juhlaa. Jaloissa tuntuu, mutta se kuuluu asiaan. Hän hyppäsi eilen jäälle vasta viidettä kertaa viime kauden päättymisen jälkeen. 

- Se on aina sama juttu kesän aikana, että luistelu tuntuu jaloissa pahalta, mutta ei auta kuin jatkaa kovaa työntekoa. En voi syyttää jalkojani, hyväntuulinen Hischier tuumaili ja kertoi odottavansa innoissaan jo keskiviikon 3-3-pelejä fanien edessä. Se lienee pelaajille yksi leirin kohokohdista. 

Video: Nico Hischier oli vuoden 2017 draftin ykkösvaraus

Rauhallisen ja hieman ujonkin oloinen Hischier on myös realistinen puhuttaessa ensi kaudesta. Hän tietää, että ykkösvarauksen statuksesta huolimatta Devils-miehistöstä ei välttämättä löydy pelipaikkaa heti syksyllä. 

- Valmentajat ovat kertoneet paljon siitä, mitä ammattilaisuus tarkoittaa. Ammattilaisena ei voi sanoa tulevansa "vain harjoittelemaan", vaan pitää treenata päivittäin tullakseen paremmaksi. Täytyy tehdä kaikki harjoitukset täysillä, jotta kehittyy, Hischier mietti. 

Mikäli pelipaikkaa ei aukea New Jerseystä, Hischier saattaa palata Kanadan junioriliigaan tai jopa kotimaansa NLA-liigaan, sillä AHL ei ole tälle sveitsiläiselle vaihtoehto. Tämä johtuu Kanadan suurimman junioriliigan CHL:n ja NHL:n välisestä sopimuksesta, jossa on sovittu, että alle 20-vuotiaiden pelaajien on saatava pelipaikka korkeimmalta sarjatasolta tai he jatkavat juniorisarjoissa. Voidaan olla montaa mieltä siitä, miten mielekäs tällainen sopimus on ja miten se palvelee nuoria pelaajia. 

Nico Hischierin tähtihetki viime kaudella oli ehdottomasti nuorten MM-kisat, joissa hän pyöritti vastustajia mennen tullen ja lähestulkoon onnistui yksilötaitonsa avulla kaatamaan Yhdysvallat puolivälierässä. Nuorukainen iski viiteen otteluun tehot 4+3=7. Devilsin kykyjenetsijäosaston pomo Paul Castron seurasi nuorta sveitsiläistä viime kauden ajan ja oli vaikuttunut näkemästään.

- Hän esitti samanlaista sitoutuneisuutta ja pelasi samanlaisella intohimolla koko kauden, mitä nähtiin nuorten MM-kisoissa. Pelitaitojensa lisäksi myös hänen persoonallisuutensa tekee vaikutuksen. Hän joutuu varmasti käymään läpi "kasvukipuja" noustakseen pelaajana NHL-tasolle, sillä onhan kyseessä maailman kovin liiga. Helppoa ei tule olemaan, mutta hän kyllä oppii, Castron kehui. 

Devilsin leirillä on mukana myös seuran tänä kesänä varaama suomalaishyökkääjä Aarne Talvitie. 

Katso lisää