Skip to main content

Nicklas Bäckström Capitalsin tärkein pelaaja

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

On selvää, että kun pelaa samassa joukkueessa ja ketjussa maailman kirkkaimpiin tähtiin kuuluvan pelaajan kanssa, on vaarassa jäädä hänen varjoonsa, mutta Nicklas Bäckström lienee ollut Alexander Ovetshkinin varjossa jo kylliksi. Tällä kaudella uusi valmentaja Barry Trotz on kerta toisensa jälkeen nostanut esiin Bäckströmin merkityksen joukkueelle. Tähdistöottelun alla hän ei ollut uskoa silmiään tajuttuaan, että paitsi, että Bäckströmiä ei oltu valittu otteluun 2015 – hän ei ollut koskaan pelannut tähdistöottelussa.

– Se on uskomatonta. Hän on ollut meidän paras pelaajamme alusta loppuun. Jos minun olisi pakko valita yksi pelaaja, nostaisin esiin hänet. En voi ymmärtää, miksi hän ei ole koskaan mukana Selke-spekulaatioissa [liigan parhaana puolustavana hyökkääjänä]. En vain ymmärrä, Trotz sanoi.

Bäckströmin vaatimattomuus on aivan omaa luokkaansa, jopa suomalaisella mittapuulla katsottuna. Bäckström ei ole liene koskaan omasta mielestään pelannut huippuottelua.

Kiekkomaailman on nyt vaikea ummistaa silmiään hänen erinomaisuudeltaan, kun Bäckström johtaa pudotuspelien pistepörssiä tehtyään 3+3=6 pistettä neljässä ottelussa. Jo pistekeskiarvo on loistava, mutta hänen merkityksenä joukkueelle korostuu, kun muistetaan, että Capitals on tehnyt vain kahdeksan maalia. Bäckström on siis ollut osallisena 75 prosentissa joukkueensa maaleista.

Viimeksi hän ratkaisi ottelun Islandersia vastaan, kun hän sai kiekon kulmassa, kiersi John Tavaresin – jonka maila oli katkennut aloituksessa Bäckströmiä vastaan – ja laukoi kiekon vasempaan yläkulmaan.

– En arvannut, että siitä tulisi maali, mutta huomasin hänen menettäneen mailansa, joten yritin käyttää tilannetta hyväkseni ja laukoa kiekon maalille. [Joel Ward] teki hyvän maskin, hyviä asioita kai tapahtuu, jos saa kiekkoja maalille, Bäckström totesi.

Sitten astui esiin taas vaatimaton Nicklas Bäckström:

– Ward teki maalin edustalla loistavaa työtä. Ilman häntä maalia ei varmaankaan olisi syntynyt, joten sanoisin, että se oli hänen maalinsa.

Maalin jälkeen Bäckström liukui takaperin punaviivalle ja nosti molemmat kätensä kohti hallin kattoa.

Se saattoi olla Bäckströmin villein tuuletus.

– Kyllä hän hymyili. Hän ei kirkunut, kuten osa meistä, mutta hän hymyili, Matt Niskanen kertoi tyynen ruotsalaisen riemusta.

– Hän oli maailmanluokkaa tänään, sanoi Trotz.

Alexander Ovetshkin saa otsikot ja median huomion, mutta Capitalsin kopissa tiedetään tarkasti, kuinka tärkeä pelaaja Bäckström joukkueelle on.

– Hän on ainutlaatuinen pelaaja. Luulen, että hän voisi tehdä enemmänkin pisteitä, mutta hän on niin tunnollinen, eikä luista puolustuspelaamisesta. Hän on ollut tämän joukkueen johtajia pitkään, jo ennen minun aikaani, ja hän on näyttänyt olevansa isojen pelien pelaaja. Joskus minusta tuntuu, että me muut pelaamme tammea ja hän shakkia, sanoi Niskanen.

– Hän on pelannut hyvin jo pitkään, eikä vain tässä ottelussa, sanoi Brooks Orpik, joka Niskasen lailla siirtyi Pittsburghista Washingtoniin täksi kaudeksi.

– Hän johtaa joukkuetta omalla rauhallisella tavallaan joka päivä ja asettaa tekemisen tason jokaisessa harjoituksessa ja pelissä. Hän on hiljainen, mutta hän johtaa esimerkillään. En usko kenenkään hämmästyneen siitä, että juuri hän iski jatkoaikamaalin.

Katso lisää