Skip to main content

NHL:ssä takavuosien kaltaisia maalikarkeloita

Nykypäivän viihdyttävässä liigassa maaliverkot soivat lähes entisaikojen malliin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n viihdyttävyys on tällä kaudella noussut jälleen usean pykälän verran. Laajennusdraftin kautta koottu uusi seura Vegas Golden Knights on toki tuonut oman mausteensa ja saanut suurimman mediahuomion, mutta kun kuukausi maailman parasta jääkiekkoa on pelattu, pelillisestä viihdyttävyydestä ovat vastanneet kohonneet maalimäärät.

Maaliverkot ovat paukkuneet toistaiseksi hurjalla tahdilla. Moni varmasti ihmettelee onko peli muuttunut enemmän pelaajia suosivaksi, vai onko liigan tavoitteena maalimäärien kasvattaminen 1980-ja 1990-lukujen kaltaisiksi. Yksi syy on varmasti se, että vauhti on lisääntynyt entisestään, joka taas on saanut aikaan sen, että maalipaikkoja tulee enemmän. Lisäksi liigassa on tätä nykyä erittäin paljon parempia ja nopeampia luistelijoita, jotka pääsevät käyttämään nopeuttaan joka ilta.

Myös NHL:n tuomarilinja on puhuttanut kauden mittaan. Kurinpito linjasi jo ennen kauden alkua, että mailahäirintää ja mailalla vauhdin poisottamista kitketään ennätyksellisen tiukalla kädellä. Jos lukuja halutaan tarkastella, niin viime kaudella ylivoimamahdollisuuksia oli 50 ensimmäisessä ottelussa yhteensä 362. Tällä kaudella vastaava lukema on 426.

Ylivoimaisesti eniten kaksiminuuttisia on vihelletty huitomisesta. Määriin on myös vaikuttanut tällä kaudella linjattu sääntömuutos, jonka mukaan aloituksissa toistamiseen ennakkoa ottavaa pelaajaa rangaistaan kaksiminuuttisella. Lisäksi tuomarin haastoissa on napsahtanut joukkuerangaistus, mikäli haastava joukkue on hävinnyt haaston.

Ketkä tarkasta tuomarilinjasta ja tuomituista joukkuejäähyistä sitten loppupelissä hyötyvät? Tietenkin liigan parhaimmat maalintekijät, jotka ovat saattaneet olla pelissä muuten pimennossa, mutta iskeneet sitten ylivoimalla tappavan tehokkaasti.

Video: Kutsherov laukoo maalin Sergatshevin tarjoilusta

Liigan maalipörssissä komeilee tätä nykyä tuttujen nimien lisäksi myös uusia kasvoja. Tampa Bay Lightningin venäläishyökkääjä Nikita Kutsherov johtaa pörssiä 14 maalillaan. Viiden joukossa on muun muassa tulokashyökkääjä Clayton Keller, joka on nakuttanut 10 osumaa. Peräti kuudesti parhaan maalintekijän Maurice "Rocket" Richard -palkinnon nimiinsä vienyt Aleksandr Ovetshkin on 11 maalillaan aivan maanmiehensä Kutsherovin kannoilla. Terävästi kahdella hattutempulla kautensa avannut yksi kaikkien aikojen parhaista maalintekijöistä on edelleen maagisessa 50 maalin tahdissa.

-Viime kausi oli hänelle aivan minimi. Uskon vahvasti, että hän laittaa lukemat paremmiksi tällä kaudella, Capitalsin GM Brian MacLellan vakuutteli Sports Illustratedin verkkosivuilla.

Ovetshkin on urallaan rikkonut huiman rajan peräti seitsemän kertaa, eikä epäile kykyjään tälläkään kaudella.

-Miksi en pystyisi? Kyse on vain maalipaikoille pääsemisestä ja tilaisuuksien käyttämisestä. Luonnollisesti pyrin laukomaan tälläkin kaudella paljon, koska eihän niitä maaleja muuten tule, venäläistähti tiivisti.

Tällä kaudella verkkoja ovat tiheimmin heiluttaneet Lightning ja Toronto Maple Leafs. Näitä kahta erittäin hyökkäävästä pelityylistä tunnettua joukkuetta yhdistää se, että molemmilla on tällä hetkellä pelottava ykkösketju. Lightning-kaksikko Steven Stamkos ja Kutsherov on toistaiseksi ollut muutamaa peliä lukuunottamatta liki pitelemätön. Vladislav Namestnikov on täydentänyt trion erinomaisesti.

Video: Auston Matthews onnistuu rangaistuslaukauksessaan

Liigan nuorimpiin joukkueisiin kuuluvan Maple Leafsin ehdoton pistelinko on ollut viime kaudella vuoden tulokaspalkinnon pokannut keskushyökkääjä Auston Matthews, jonka taituruutta ruotsalaislaituri William Nylanderin kanssa ei ole voinut kuin ihailla. Matthews on viis veisannut tulokkaille tyypillisestä toisen kauden kirouksesta ja paukuttanut 15 pelissä hurjat 10 maalia sekä antanut 8 maaliin johtanutta syöttöä. Kolmas lenkki on kaksikolle tilaa tekevä Zach Hyman.

Maalivahdin näkökulmasta tilanne ei luonnollisestikaan ole ruusuinen. Tällä hetkellä nollapelitilaston kärjen muodostaa kolme torjujaa. Vancouver Canucksin kakkosvahti Anders Nilsson, Chicago Blackhawksin Corey Crawford sekä Los Angeles Kingsin Jonathan Quick ovat kaikki pitäneet maalinsa puhtaana vain kahdesti. Viime kaudella ykkösnimi oli Capitalsin Braden Holtby yhdeksällä nollapelillä.

Katso lisää